ดาวอังคารเคลื่อนที่เข้าใกล้โลกมากที่สุดในรอบ 15 ปี

เดือนกรกฎาคมที่จะถึงนี้ นับว่าเป็นเดือนที่ดีสำหรับเหล่านักดูดาว เพราะจะเป็นช่วงเวลาที่ดาวอังคารเคลื่อนที่เข้าใกล้โลกมากที่สุดในรอบ 15 ปี ทำให้สามารถมองเห็นดาวอังคารได้ในขนาดที่ใหญ่และสว่างกว่าเดิม

ปรากฏการณ์ดาวอังคารเคลื่อนที่เข้าใกล้โลกนี้ เกิดจากการโคจรรอบดวงอาทิตย์ของโลกและดาวอังคาร ซึ่งในวันที่ 31 กรกฎาคมนี้ นาซ่าได้คาดการณ์ว่าดาวทั้งสามดวจะเรียงตัวตรงเป็นเส้นเดียวกัน ทำให้ดาวอังคารจะมีระยะทางอยู่ห่างจากโลกเพียง 35.8 ล้านไมล์ ด้วยเหตุนี้ในช่วงเวลากลางคืนของวันดังกล่าว จะสามารถมองเห็นดาวอังคารได้ด้วยตาเปล่า โดยจะปรากฏอยู่ต่ำๆบริเวณขอบฟ้า ก่อนจะขึ้นสู่จุดสูงสุดบริเวณ 35 องศาเหนือเส้นขอบฟ้าทางทิศใต้ในช่วงเที่ยงคืน

ช่วงเวลาสองสามวันก่อนถึงปรากฏการณ์ดังกล่าว ระหว่างวันที่ 27 ถึง 30 กรกฎาคม โลกจะเคลื่อนที่สู่ตรงข้ามดวงอาทิตย์พอดี ทำให้ดวงอาทิตย์จะสว่างมากกว่าเดิมถึงสามเท่าจากปกติ

ส่วนดาวอังคารจะมีขนาดใหญ่กว่าปกติเมื่อมองผ่านกล้องดูดาวเป็นระยะเวลาสองสามอาทิตย์ ก่อนจะเริ่มเคลื่อนที่ห่างออกไปในช่วงกลางเดือนสิงหาคม

ปรากฏการณ์เช่นนี้จะเกิดให้เห็นทุกๆสิบห้าถึงสิบเจ็ดปี โดยการเคลื่อนที่เข้าใกล้โลกมากที่สุดนั้นได้เกินขึ้นเมื่อปี 2003 ซึ่งในครั้งนั้นถือว่าเป็นการเข้าใกล้โลกมากที่สุดในรอบหกหมื่นปี ด้วยระยะทาง 34.9 ล้านไมล์

ทั้งนี้การเคลื่อนที่เข้าใกล้โลกของดาวอังคารในลักษณะนี้จะเกิดขึ้นอีกครั้งในวันที่ 15 กันยายน 2035

 

 

Mars Is About to Be the Closest it’s Been to Earth in 15 Years.

July is set to be a good month for stargazers, as Mars will get closer to Earth than it has been in 15 years, making it appear larger and brighter than usual.

The event, known as Mars Close Approach, is thanks to Mars’ and Earth’s orbits around the Sun, which on July 31 will line up so that the Red Planet is 35.8 million away, according to NASA. For much of that night it will be visible to the naked eye. It will appear low in the sky, reaching its highest point of 35 degrees above the southern horizon around midnight.

In the days before Mars Close Approach, between July 27 and 30, the planet will be in opposition with the Sun and will look around three times brighter in our sky than it normally does.

The Red Planet will remain larger than normal when viewed by telescope for a couple of weeks, before fading in mid-August as it moves further away from Earth.

Mars only comes close enough to allow this kind of view every 15 to 17 years. The most recent Mars Close Approach, in 2003, was the closest the planet had been in nearly 60,000 years, at 34.9 million miles away.

Mars won’t be this close again till September 15, 2035.