ทำไมการแต่งตัวดีถึงส่งผลต่อการทำงาน?

โดย ธีรเมธ อมาตยกุล

“แต่งตัวดี มีชัยไปกว่าครึ่ง” วลีคุ้นหูที่มักได้ยินเวลาออกไปพบปะผู้คนในโอกาสสำคัญ เช่น สัมภาษณ์งาน นัดหมายเจรจาทางธุรกิจ นัดเดตกับคนรู้ใจ กระทั่งออกไปพบเจอกับโลกภายนอกด้วยอาภรณ์ดูภูมิฐาน ย่อมกลายเป็นบรรทัดฐานทางสังคมสากลอันยากจะปฏิเสธ เพราะเมื่อคนเราเลือกที่จะให้เสื้อผ้าเป็นผิวชั้นที่สอง ใช้ห่อหุ้มภาพลักษณ์ภายนอกเอาไว้ สายตาของคนอื่นจึงเลือกมองเนื้อนอกที่เห็นชัดเจนกว่าคือเสื้อผ้า หาใช่เนื้อในที่แสดงถึงความเป็นเรา ในบรรดาสถานการณ์ต่างๆ คำกล่าวที่ว่า อาจมีผลต่อ “สถานทำงาน” มากที่สุด เพราะเป็นแหล่งรวมกฎระเบียบข้อบังคับ ความคาดหวัง ปณิธาน วัฒนธรรมองค์กร และสายตาจับจ้องจากคนร่วมงานรอบข้าง ลองนึกถึงความตึงเครียดในฉากหนึ่งของภาพยนตร์ ปี ค.ศ. 2006 นางมารสวมพราด้า (The Devil Wears Prada) ที่พนักงานต่างรีบเร่งเปลี่ยนเสื้อผ้าสบายๆ แต่งหน้าทำผม สลัดรองเท้าแตะทิ้งลงถังขยะ เปลี่ยนมาสวมรองเท้าส้นสูงปรี๊ด เพื่อเตรียมพร้อมพบกับเจ้านายฤทธิ์เยอะในห้องประชุมที่เย็นยะเยือกที่สุด

ภาพเหล่านี้บอกถึงอะไร? ในปี ค.ศ. 2014 งานศึกษาหัวข้อเรื่องพฤติกรรมองค์กรจากมหาวิทยาลัย Yale แสดงให้เห็นว่า กลุ่มตัวอย่างชาย อายุระหว่าง 18-32 ปี จำนวน 128 ราย ในการทดลองความสัมพันธ์ระหว่างการทำงานและการแต่งตัว พบว่า กลุ่มตัวอย่างที่แต่งตัวเนี้ยบ ดูดี (สูท เนกไท รองเท้าหนังขัดเงา) สามารถทำการเจรจาซื้อขายทางธุรกิจได้ผลกำไรมากที่สุด เทียบกับกลุ่มตัวอย่างที่แต่งตัวธรรมดา (เสื้อยืด กางเกงวอร์ม รองเท้าแตะ) ที่สร้างผลกำไรได้น้อยที่สุด ขณะที่งานวิจัย ปี ค.ศ. 2015 ของวารสาร Social Psychological and Personality Science เผยว่า การสวมเสื้อผ้าดูเป็นทางการจะเพิ่มระดับความคิดเชิงนามธรรม (abstract thinking) ซึ่งเชื่อมโยงกับพลังอำนาจ (power) มากขึ้น นอกจากผลลัพธ์ภายในตัวผู้สวมใส่ ผลลัพธ์ภายนอกก็มีงานวิจัยพิสูจน์แล้วว่า การแต่งตัวเนี้ยบตั้งแต่หัวจรดเท้ามีอิทธิพลต่อการรับรู้ของคนอื่น คือการสร้างความประทับใจแรกพบ (first impression) เช่นเดียวกัน

อย่างไรก็ตาม สูท เนกไท เชิ้ต แจ็คเก็ต กางเกงขายาว กระโปรงทรงดินสอและส้นสูง ก็ไม่ได้เป็นเดรสโค้ด (dress code) ตายตัวของเครื่องแต่งกายในสถานทำงานและห้องประชุม สิ่งสำคัญคือต้องรู้จักวัฒนธรรมองค์กรและเรื่องราวของบริษัท หากสถานที่นั้นมีข้อบังคับการแต่งกาย ก็เป็นเรื่องที่ควรจะยึดถือและใส่ใจ หากสถานที่นั้นไม่ได้ตั้งข้อจำกัด ก็อาจใส่ความเป็นตัวเองเข้าไป เช่น สำหรับผู้หญิง ลองเติมความน่าสนใจให้เบลเซอร์สีคลาสสิกด้วยเสื้อตัวบน ในเฉดสีที่รู้สึกดีเวลาใส่ เปลี่ยนรูปทรงเชิ้ตยูนิฟอร์มธรรมดา ด้วยเชิ้ตแขนสั้นทรง บ็อกซี่ (boxy) กางเกงขายาวตัวโคร่งลายสไตรป์ เป็นต้น ส่วนผู้ชายอาจเลือกชิ้นเบสิก ทว่าเน้นรายละเอียดตัดเย็บแบบงานเทเลอร์ริ่ง เพื่อแสดงถึงความพิถีพิถัน เหนือสิ่งอื่นใด ความเป็นตัวเอง และความมุ่งมั่นนับว่าเป็นองค์ประกอบหลัก ช่วยเสริมให้ผู้สวมใส่รู้สึกมั่นใจ สร้างการจดจำเชิงบวก และไม่แน่อาจทำให้การทำงานครั้งหน้ากับเพื่อนร่วมงานและเจ้านายดูราบรื่นด้วยก็เป็นได้

 

Why Dress For Success Really Matters?

By Teerameth Amatyakul

“Dress for Success” is a familiar saying about how to dress appropriately that we might often hear when we attend some important events in life such as job interviews, business meetings, or even first dates. It is difficult to refute the notion as it has become a global social norm. Once we embrace apparel as our “second skin”, others may primarily perceive that outer facade instead of the real you. Imagine the nerve-wracking scene in the 2006 blockbuster hit The Devil Wears Prada where employees were in a rush to change out of casual clothes, put on some makeup, throw away slippers and slipping into stiletto heels and more glamorous looking attire in order to meet the expectations of the devilish boss in the coldest meeting room of them all.

What does it all mean? In 2014, there was an organizational behavior study completed at Yale that used a sample of 128 men between the ages of 18-32. The researchers asked the participants to partake in a mock negotiation of buying-selling activities in order to prove the relation between dress and work performance. The results indicated that the group who dressed sophisticatedly in suits and ties and well-polished shoes made the most profit compared to those who dressed casually in T-shirts, sweatpants, and flip-flops. Meanwhile, another study published in Social Psychological and Personality Science in 2015 also revealed that dressing up formally could potentially increase abstract thinking, which is related to one subjective sense of power. Significantly, the study also suggested that dressing up in a sophisticated way can have an impact on other people’s perceptions of the wearer.

It is important to understand your organization’s culture and story. If the company has already outlined specific dress code rules, it is a no-brainer at that point to respect the policies. On the contrary, if the company sets no restrictions, therefore, putting a little more “you” in your clothes will definitely harm nobody. For women, try adding more vivid colors, in the shades you feel comfortable with, to classic blazers, or stylish “Boxy” sleeves and wide-leg striped trousers. For men, keep sticking with basic pieces in your wardrobe but focus on tailored details to show meticulousness. Above all, uniqueness and self-confidence are counted as the key factors which also play an important role in making a good first impression. Who knows, changing the way you dress could make your next task with co-workers and boss run smoother than ever.