ภาพลักษณ์ใหม่ของ คิม จอง-อึน

ภาพถ่ายที่ทำเนียบประธานาธิบดีเกาหลีใต้ (Blue House) โดย Yonhap / Associated Press

ตั้งแต่ขึ้นครองอำนาจในปี 2011 ผู้นำหนุ่มเกาหลีเหนือได้กุมอำนาจด้วยกฎระเบียบที่เคร่งครัดซึ่งรวมถึงการประหาร ลอบสังหารญาติพี่น้องและข่มขู่โลกด้วยระเบิดไฮโดรเจน

แต่หลังจาก “การเปลี่ยนแปลงครั้งหนึ่งที่สำคัญที่สุดในแง่ของการทูตสมัยใหม่” นายคิมเปลี่ยนภาพลักษณ์ตัวเองให้เป็นนักการทูตผู้เป็นมิตรและผู้สร้างสันติภาพ ความนิยมในตัวเขาที่เกาหลีใต้จึงเพิ่มขึ้น ในขณะที่นายมูน แจ-อิน ก็มีทีท่าถ้อยทีถ้อยอาศัยในการประชุมเมื่อเร็วๆ นี้ ส่วนประธานาธิบดี นายโดนัลด์ ทรัมป์ซึ่งมีกำหนดการประชุมกับนายคิมในวันที่ 12 มิถุนายน ก็ได้เปลี่ยนจากการเรียกนายคิมว่า “ลูกสุนัขที่น่าสงสาร” เป็น “ผู้น่ายกย่อง”

 

Kim Jong-un’s new image

South Korea Presidential Blue House via Yonhap via Associated Press

Since assuming power in 2011, the young North Korean leader has cemented his grip on power with a hard-line rule that included executing and assassinating  relatives and threatening the world with hydrogen bombs.

But, in what our correspondent calls “one of the most striking transformations in modern diplomacy,” he’s restyling himself as an amiable diplomat and peacemaker. His popularity is surging in South Korea, where President Moon Jae-in meticulously choreographed the theatrics of one of their recent meetings. And President Trump, whom he is set to meet with June 12, has gone from calling Mr. Kim a “sick puppy” to “very honorable.”