ภาพหายาก “ราชินีช้าง” ในเคนย่า

ช้างตัวเมียตัวนี้สูงตระหง่าน งายาวโค้งงอลงไปที่พื้น เป็นที่รู้จักในฐานะ “เขี้ยวยักษ์” เธอเป็นสัตว์ที่หายากและไม่ธรรมดา คาดว่าสัตว์เหล่านี้ใกล้สูญพันธุ์เต็มที่ มีเหลือน้อยกว่า 30 ตัวในแอฟริกา

ช่างภาพชาวอังกฤษ Will Burrard-Lucas ได้ถ่ายภาพชุดขาวดำของช้างพันธุ์นี้ซึ่งเขาเรียกว่าราชินีช้าง เธอเดินไปมาในภูมิทัศน์ธรรมชาติรอบ ๆ อุทยานแห่งชาติ Tsavo ของเคนยา เขาถ่ายภาพร่วมกับ Tsavo Trust ซึ่งเป็นกลุ่มที่ไม่แสวงหาผลกำไรในท้องถิ่น โดยมีผู้เยี่ยมชมไม่กี่ครั้ง โดยหวังว่าจะเพิ่มการรับรู้เกี่ยวกับสัตที่หายากเหล่านี้ “มันช่างยอดเยี่ยมมาก” Burrard-Lucas บอกกับ CNN Travel “ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในยุคนี้ ที่ช้ามีงายาวหายากมาก”

Burrard-Lucas ใช้เวลาอยู่ในแทนซาเนียตั้งแต่ยังเป็นเด็ก ซึ่งจุดประกายความสนใจในการถ่ายภาพสัตว์ป่า “ความทรงจำที่เก่าแก่ที่สุดของฉันคือซาฟารีและสัตว์ป่า นับตั้งแต่นั้นมาฉันก็มีความหลงใหลในโลกแห่งธรรมชาติ” เขากล่าว

เขาถ่ายรูปช้างด้วยการเครื่องมือที่รู้จักกันในชื่อ “Beetlecam” ซึ่งทำให้เขาสามารถถ่ายภาพสัตว์ป่าที่อาศัยอยู่ตามธรรมชาติได้อย่างใกล้ชิด “ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาฉันใช้มันกับโครงการต่าง ๆ และสำหรับโครงการนี้มันเป็นการนำเสนอและเน้นขนาดของสัตว์เหล่านี้” เขากล่าวเสริม “ฉันหวังว่าผู้คนจะได้รับแรงบันดาลใจในการดูแลโลกและธรรมชาติ หากพวกเขาต้องการสนับสนุนองค์กรต่าง ๆ เช่น Tsavo Trust เพียงแค่อนุรักษ์สัตว์เหล่านี้ก็ช่วยได้แล้ว”

ภาพถ่ายนี้จะเป็นหัวข้อในหนังสือที่ Tsavo Trust ตั้งขึ้นเพื่อสร้างการรับรู้และระดมเงินทุนที่เรียกว่า “ดินแดนแห่งไจแอนต์” หรือ “Land of Giants” รวมถึงภาพถ่ายช้างอีกกว่า 150 รูป รูปหลัก ๆ ของภาพถ่ายของ Burrard-Lucas คือช้างที่รู้จักในชื่อ F_MU1 โดยภาพได้ถูกบันทึกไว้ได้เพียงไม่กี่วัน ก่อนที่เธอจะล้มลาโลกนี้ไปได้ไม่นาน

ในโพสต์บนบล็อกของเขา ช่างภาพกล่าวว่า F_MU1 เจ้าหน้าที่เคนยาเผยว่า เอฟ-มูวัน นับเป็นช้างที่โชคดีตัวหนึ่ง เธอผ่านช่วงเวลายากลำบากของการลักลอบล่ามากกว่า 50 ปี และจบชีวิตลงด้วยสาเหตุทางธรรมชาติ อีกทั้ง Burrard-Lucas ก็หวังว่าภาพถ่ายของเขาจะเป็นการส่งข้อความให้กับคนรุ่นหลัง “ ฉันพบว่าภาพถ่ายนี้แรงบันดาลใจที่ดี เพราะอย่างน้อยก็แสดงให้เห็นว่าพวกเขาหล่อนี้ก็ได้จากไปอย่างธรรมชาติ บนแผ่นดินของเคนย่า ไม่ได้ถูกฆ่าหรือล่าด้วยฝีมือของมนุษย์” เขากล่าว

The Tsavo Trust ทำงานร่วมกับบริการสัตว์ป่าของเคนยาเพื่อสนับสนุนการอนุรักษ์สัตว์ป่า รวมถึงการลาดตระเวนต่อต้านการลักลอบล่าสัตว์ นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ภาพถ่ายของ Burrard-Lucas ได้ถูกพาดหัวข่าวก่อนหน้านี้เขาเคยถ่ายภาพของเสือดาวดำที่หายาก ซึ่งมีการแชร์ออนไลน์กันอย่างแพร่หลาย ช่างภาพกล่าวว่าช้างที่มีงาแบบนั้น หายากกว่าเสือดาวสีดำเสียอีก

 

Incredible pictures capture rare ‘Elephant Queen’ in Kenya

Towering high above the Kenyan landscape, this female elephant is huge, her long tusks curving right down to the ground. Known as a “big tusker” she’s a rare and extraordinary sight — it’s estimated that fewer than 30 of these animals still exist in Africa.

British photographer Will Burrard-Lucas captured a series of black-and-white photographs of this animal — who he calls the Elephant Queen — roaming in the natural landscape around Kenya’s Tsavo National Park. He took the images in partnership with the Tsavo Trust, a local not-for-profit group, over a few visits in the hope of raising awareness about the animals. “It was just incredible,” Burrard-Lucas tells CNN Travel. “Especially in this day and age where these elephants with long tusks are so rare.”

Burrard-Lucas spent some time living in Tanzania as a child, which sparked his interest in wildlife photography. “My earliest memories are of safari and wildlife and ever since those days I’ve had this passion for the natural world,” he says.

He took the images of the elephant with a contraption known as the “Beetlecam” which allows him to get close-up photographs of wildlife in its natural habitat. “Over the years I’ve used it on various projects, and for this project, it’s really to show and emphasize the size of these animals,” he adds. “I hope people are inspired to care about the natural world and, if they want to, to support organizations like the Tsavo Trust who are working so well to keep these animals protected.”

The photographs will be the subject of a book — conceived by the Tsavo Trust as a means of raising awareness and funds — called “Land of Giants” and featuring 150 shots of the elephants of Tsavo. The main subject of Burrard-Lucas’ photographs is an elephant known as F_MU1 — shortly after he took his last shot, she died of natural causes.

In a post on his blog, the photographer says F_MU1 had experienced periods of poaching and it’s a miracle she lived through these traumatic experiences. Still, Burrard-Lucas hopes the photographs carry an uplifting message. “I find [the photos] inspiring to look at because it’s just very positive and inspiring to think that elephants like this are still out there — they haven’t been hunted or poached,” he says.

The Tsavo Trust works together with the Kenya Wildlife Service to provide support in conservation efforts — including anti-poaching patrols. This isn’t the first time Burrard-Lucas’ photos have hit the headlines — he previously took a photograph of a rare black leopard, which was shared widely online. The photographer says that elephants with tusks like the one are even rarer than the black leopard.

SOURCE : CNN