ภูเขาไฟคิลาเวในฮาวายเป็นหนึ่งในภูเขาไฟที่ยังคงปะทุอย่างต่อเนื่องมากที่สุดในโลก แต่รุนแรงน้อยกว่าภูเขาไฟอื่นๆ

Mario Tama / Getty Images

เมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมา ภูเขาไฟคิลาเวที่รัฐฮาวายพ่นเถ้าถ่านภูเขาไฟสูงถึง 30,000ฟุต (ประมาณ 9 กิโลเมตร) ลอยปกคลุมไปทั่วเกาะ แม้จะเป็นหนึ่งในภูเขาไฟที่ยังคงปะทุอย่างต่อเนื่องที่สุดในโลก แต่ผู้เชี่ยวชาญเผยว่าประเภทของการปะทุที่เกิดขึ้นในฮาวายอย่างต่อเนื่องในขณะนี้นั้นรุนแรงน้อยกว่าครั้งใหญ่ๆ ที่เกิดขึ้นในประวัติศาสตร์ นักภูเขาไฟวิทยาไม่คาดว่าการปะทุของภูเขาไฟคิลาเวจะเป็นอันตรายกับพื้นที่ใกล้เคียงแต่อาจจะมีอยู่บ้าง ในขณะที่การประทุยังคงมีอย่างต่อเนื่อง ซึ่งทะเลสาบลาวาที่ยอดภูเขาไฟระบายออกมาสู่ข้างล่างที่มีแหล่งน้ำ ทำให้น้ำใต้ดินซึมเข้าไปได้

ภูเขาไฟคิลาเวในรัฐฮาวายเป็นหนึ่งในภูเขาไฟที่ยังคงปะทุมากที่สุดในโลกแต่ไม่รุนแรงเท่าลูกอื่นๆ เพราะคิลาเวเป็นภูเขาไฟแบบที่เรียกว่าภูเขาไฟรูปโล่ โดยทั่วไปจะมีลักษณะกว้าง ลาวาจึงไหลออกมาได้ ในขณะที่ภูเขาไฟที่มีลักษณะเป็นชั้นๆ (Stratovolcanoes) เช่น ภูเขาไฟปินาตูโบในประเทศฟิลิปปินส์ และภูเขาไฟเซนต์เฮเลนส์ในรัฐวอชิงตัน โดยส่วนใหญ่มีความสูงกว่า และมีลาวาที่หนืดกว่าไหลออกมาพร้อมกับก๊าซทำให้เกิดระเบิดและระเหยออกมา ซึ่งภูเขาไฟปินาตูโบปะทุล่าสุดในปีพ.ศ.2534 คร่าผู้คนไปกว่า 350 ราย เป็นเหตุการณ์การการปะทุครั้งใหญ่อันดับสองในรอบศตวรรษที่ 20 ส่วนภูเขาไฟเซนต์เฮเลนส์ปะทุขึ้นในปีพ.ศ.2551 แต่การปะทุครั้งยิ่งใหญ่ในปีพ.ศ.2523 คร่าชีวิตผู้คนไป57คนและพัดเถ้าถ่านปกคลุมกว่าสิบสองรัฐ

การปะทุในวันพฤหัสที่ผ่านมาเกิดขึ้นช่วงรุ่งเช้า ทำให้เกิดเถ้าถ่านจำนวนมาก แต่สร้างความเสียหายต่อพื้นที่ใกล้เคียงเพียงเล็กน้อย เจ้าหน้าที่เผยว่าเถ้าถ่านจะปกคลุมอยู่ถึงช่วงบ่ายแต่ไม่มีรายงานถึงความเสี่ยงอื่นๆ ที่อาจเกิดขึ้นโดยฉับพลัน

ภูเขาไฟคิลาเวมีการประทุอย่างต่อเนื่องตั้งแต่ปีพ.ศ. 2526 และเริ่มเกิดการปะทุเมื่อสองสัปดาห์ที่ผ่านมานั้นได้ทำลายบ้านเรือนอย่างน้อย 26 หลังคาเรือนและทำให้ผู้อยู่อาศัยนับพันต้องอพยพออกมา คาดว่าจะยังคงปะทุไปอีกหลายวัน

 

Hawaii’s Kilauea is one of the world’s most active volcanoes but less deadly than others

Mario Tama / Getty Images

Hawaii’s Kilauea volcano spewed ash 30,000 feet above the island on Thursday, but while it remains one of the most active volcanoes in the world, experts say the type of eruptions that are occurring in Hawaii now are inherently less deadly than some of the biggest in history. Volcanologists aren’t expecting Kilauea’s eruptions to be nearly as dangerous, but they could still pose a threat. As the volcano continues to erupt, the lava lake at Kilauea’s summit is draining below the water table, allowing groundwater to seep into the system.

Hawaii’s Kilauea is one of the world’s most active volcanoes but less deadly than others because Kilauea is a so-called shield volcano, which is typically broader in shape and has lava that is relatively fluid. On the other hand, stratovolcanoes — which include Mount Pinatubo in the Philippines and Mount St. Helens in Washington State — are usually taller and have more viscous lava flows with trapped gas that can generate volatile explosions. Mount Pinatubo last erupted in 1991, killing more than 350 people in what became the second-largest eruption of the 20th century. Mount St. Helens last rumbled to life in 2008, but a massive eruption in 1980 killed 57 people and blew ash over a dozen states.

Thursday’s eruption, which occurred before dawn, produced an impressive ash plume, but otherwise caused minimal damage to surrounding areas. Authorities issued an ash advisory that lasted until noon, but did not report any other immediate risks.

Kilauea has been erupting continuously since 1983 and an uptick in volcanic activity that began two weeks ago has already destroyed at least 26 homes and caused thousands of residents to evacuate. Eruptions are expected to continue over the coming days.