วิธีที่สิงคโปร์ใช้เทคโนโลยีเพื่อแก้ปัญหาการขาดแคลนน้ำ

สิงคโปร์ใช้น้ำประมาณ 430 ล้านแกลลอนทุกวันคาดว่าจะเพิ่มเป็นสองเท่าในอีกสี่ทศวรรษข้างหน้า

การบริโภคแบบนั้นเป็นแรงกดดันต่อรัฐเมืองในเอเชียเพื่อจัดการกับความกังวลที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับการขาดแคลนน้ำทั่วโลก ดังนั้นการสร้างเทคโนโลยีใหม่เพื่อเตรียมความพร้อมสำหรับอนาคตที่การรับน้ำสะอาดจะยิ่งยากขึ้น

“สิงคโปร์ได้กลายเป็นศูนย์กลางน้ำระดับโลกอย่างแท้จริง” เชนเชนไนเดอร์ผู้อำนวยการบริหารของสถาบันวิจัยสิ่งแวดล้อมและน้ำนันยางที่มหาวิทยาลัยเทคโนโลยีนันยางของสิงคโปร์กล่าว “แต่ในขณะนี้มันนำเข้าน้ำประมาณ 40% ของทุกวันนี้และด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศน้ำนั้นก็พึ่งพาได้น้อยลง”

การกลายเป็นเมืองอย่างรวดเร็วและอุณหภูมิโลกที่สูงขึ้นทำให้สามารถเข้าถึงแหล่งน้ำตามธรรมชาติได้ยากขึ้นเรื่อย ๆ ทุกวันนี้หนึ่งในสี่ของโลกอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่มีปัญหาน้ำท่วมสูง ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าเราใช้ทรัพยากรธรรมชาติเร็วกว่าโลกจึงสามารถเติมเต็มได้

ศูนย์วิจัยของสไนเดอร์เป็นหนึ่งในหลาย ๆ แห่งที่พัฒนาโซลูชั่นสำหรับการพึ่งพาน้ำของสิงคโปร์ ความหวังคือการสร้างโครงการที่สามารถใช้งานได้ทั่วเมือง

“ สิ่งที่เราคุ้นเคยกับน้ำที่เชื่อถือได้อาจมีการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วดังนั้นเราจึงต้องเตรียมพร้อมเราต้องคิดถึงโครงสร้างพื้นฐานล่วงหน้า” สไนเดอร์กล่าว “มีแรงผลักดันครั้งใหญ่ที่จะทำให้น้ำเป็นอิสระ – เพื่อควบคุมอนาคตของเรา – และนั่นขึ้นอยู่กับเทคโนโลยีที่เรากำลังพัฒนา”

การพัฒนาอย่างหนึ่ง: ฟองน้ำสีดำขนาดเล็กที่เรียกว่า airgel คาร์บอนไฟเบอร์ที่มหาวิทยาลัยกล่าวว่าสามารถทำความสะอาดน้ำเสียในระดับมวล ฟองน้ำดูดซับได้ 190 เท่าของน้ำหนักตัวในสิ่งปนเปื้อนสารปนเปื้อนและไมโครพลาสติก

วัสดุนี้ได้รับการพัฒนาเพิ่มเติมเพื่อการใช้งานเชิงพาณิชย์โดยเทคโนโลยีการเริ่มต้น EcoWorth ในสิงคโปร์ Andre Stoltz ประธานเจ้าหน้าที่บริหารกล่าวว่า บริษัท จะเข้าสู่ตลาดน้ำเสียของสิงคโปร์ก่อนที่จะพัฒนาวัสดุนี้เพื่อใช้ในระดับโลก
“ เราเชื่อว่าผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นมีขนาดใหญ่มาก” Stoltz กล่าวเสริมว่าผลิตภัณฑ์นี้ช่วยให้ บริษัท “สามารถแปลงผลิตภัณฑ์ขยะให้เป็นของมีค่า”

 

How Singapore is using technology to solve its water shortage

Singapore uses about 430 million gallons of water every day — a number it expects could double in the next four decades.

That kind of consumption is piling pressure on the Asian city state to address growing concerns about global water scarcity. So it’s building new technology to prepare itself for a future where obtaining clean water will be even more difficult.

“Singapore truly has become a global water hub,” said Shane Snyder, executive director of the Nanyang Environment & Water Research Institute at Singapore’s Nanyang Technological University. “But as it stands, it imports approximately 40% of its water today. And with climate change, that water has become far less dependable.”

Rapid urbanization and rising global temperatures are making access to natural water sources increasingly hard to come by. Today, a quarter of the world lives in areas of high water stress. Experts say we’re consuming natural resources faster than the earth can replenish them.

Snyder’s research facility is one of several places developing solutions for Singapore’s water dependency. The hope is to create projects that could be used across the city.

“What we have become used to as reliable water, may quickly change — so we have to be prepared, we have to be thinking about the infrastructure in advance,” Snyder said. “There’s a big drive to become water independent — to control our own future — and that is largely dependent on the technologies we’re developing.”

One development: a small, black sponge called carbon fiber aerogel that the university says can clean waste water on a mass scale. The sponge absorbs 190 times its weight in waste, contaminants and microplastics.

The material is being further developed for commercial use by Singapore-based startup EcoWorth Technology. CEO Andre Stoltz said the company will first enter Singapore’s waste water market before eventually developing this material for use on a global scale.

“We believe it’s potential impact is very big,” Stoltz said, adding that the product allows the company “to convert waste products to something of worth.”