การนับคะแนนยังคงดำเนินต่อไป แต่ไอร์แลนด์ดูเหมือนจะพร้อมที่จะปฏิเสธการแก้ไขรัฐธรรมนูญที่เหยียดเพศ ซึ่งตรงกับวันสตรีสากล

เมื่อวันเสาร์ รัฐบาลไอร์แลนด์ยอมรับความพ่ายแพ้ โดยยอมรับว่ามีแนวโน้มว่าจะแพ้การลงประชามติสองครั้งโดยมีจุดประสงค์เพื่อเปลี่ยนแปลงภาษาที่เรียกว่า “เหยียดเพศ” ในรัฐธรรมนูญ ไอร์แลนด์จัดการเลือกตั้งเมื่อวันศุกร์ โดยมีเจตนาให้สอดคล้องกับวันสตรีสากล แทนที่รัฐธรรมนูญ 2 ฉบับ ข้อมูลอ้างอิงฉบับหนึ่งระบุว่าหน่วยครอบครัว “ก่อตั้งขึ้น” จากการแต่งงาน ในขณะที่อีกฉบับบอกเป็นนัยว่าผู้หญิงมีส่วนช่วยในรัฐไอริชผ่าน “ชีวิตของเธอภายในบ้าน” เอมอน ไรอัน รัฐมนตรีกระทรวงคมนาคมของไอร์แลนด์กล่าวระหว่างการสัมภาษณ์ทางโทรทัศน์กับ RTE News ว่าพวกเขาต้องรอการนับผลขั้นสุดท้ายและจะต้องเคารพเนื่องจากสะท้อนเสียงของประชาชน

ผลการลงประชามติทั้งสองอย่างเป็นทางการคาดว่าจะประกาศในวันเสาร์นี้ นายกรัฐมนตรีไอร์แลนด์ ลีโอ วารัดการ์ สนับสนุนการลงคะแนนเสียงเป็นโอกาสในการแก้ไข “ภาษาที่ล้าสมัยและเหยียดเพศเกี่ยวกับผู้หญิง” ตามรายงานของรอยเตอร์ ตลอดทั้งวัน มีรายงานว่ามีผู้ออกมาใช้สิทธิ์ในระดับต่ำ โดยบางพื้นที่มีผู้ลงคะแนนที่ลงทะเบียนน้อยกว่า 30% ตามรายงานของ PA Media หากการลงประชามติได้รับการอนุมัติ รัฐธรรมนูญจะระบุว่าครอบครัวดังกล่าวก่อตั้งขึ้น “จากการสมรสหรือความสัมพันธ์ที่ยั่งยืนอื่น ๆ” กลุ่มอนุรักษ์นิยมทางศาสนาและสังคมรณรงค์ให้ลงคะแนนเสียง “ไม่” โดยโต้แย้งแนวคิดเรื่อง “ความสัมพันธ์ที่ยั่งยืน” และปกป้องถ้อยคำดั้งเดิมของรัฐธรรมนูญ

นักวิชาการด้านกฎหมายแนะนำว่ารัฐธรรมนูญของไอร์แลนด์ซึ่งก่อตั้งในปี 2480 ได้รับการกำหนดรูปแบบอย่างสำคัญตามหลักคำสอนทางสังคมของคาทอลิก อย่างไรก็ตาม ในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมา อิทธิพลของคาทอลิกค่อยๆ ลดลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับการล่วงละเมิดของนักบวชหลายครั้ง ซึ่งสั่นคลอนคริสตจักรในประเทศ ไอร์แลนด์ได้ทำการลงประชามติเกี่ยวกับประเด็นทางสังคมหลายครั้งในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา โดยผู้ลงคะแนนเสียงสนับสนุนการแก้ไขรัฐธรรมนูญอย่างต่อเนื่อง ในปี 2558 มีการสนับสนุนอย่างล้นหลามในการทำให้การแต่งงานของคนเพศเดียวกันถูกกฎหมาย สามปีต่อมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเลือกที่จะยกเลิกการห้ามทำแท้ง และในปี 2562 กฎหมายการหย่าร้างก็ผ่อนลงหลังจากการลงประชามติอีกครั้ง

Vote counting continues, but Ireland looks poised to reject amendments to its sexist constitution, timed to coincide with International Women’s Day.

On Saturday, the Irish government acknowledged a defeat, conceding that it likely lost two referenda aimed at changing what it termed as “sexist” language in the constitution. Ireland held the votes on Friday, intentionally scheduled to align with International Women’s Day, to replace two constitutional references. One reference stated that the family unit was “founded” on marriage, while the other implied that a woman contributes to the Irish state through “her life within the home.” Irish Transport Minister Eamon Ryan stated during a televised interview with RTE News that they must wait for the final count, but if the outcome is a ‘no’ vote, it must be respected as it reflects the voice of the people.

Official results for both referendums are anticipated to be announced later on Saturday. Irish Prime Minister Leo Varadkar advocated for the vote as an opportunity to amend “very old-fashioned, very sexist language about women,” as reported by Reuters. Throughout the day, there were reports of low turnout, with some areas recording less than 30% of registered voters, according to PA Media. If the referenda are approved, the constitution would state that the family is founded “on marriage or on other durable relationships.” Religious and socially conservative groups campaigned for a “No” vote, disputing the idea of a “durable relationship” and defending the constitution’s original wording.

Legal scholars suggest that Ireland’s constitution, established in 1937, was significantly shaped by Catholic social doctrines. However, in recent decades, there has been a gradual decline in Catholic influence, particularly due to a series of clergy abuse scandals that have shaken the Church in the country. Ireland has conducted several referendums on social issues in recent years, with voters consistently backing progressive amendments to the constitution. In 2015, there was overwhelming support for legalizing same-sex marriage. Three years later, voters opted to repeal the abortion ban, and in 2019, divorce laws were relaxed following another referendum.

By CNN NEWS