การประท้วงที่เกิดขึ้นไม่บ่อยนักในคิวบาเนื่องจากการไฟฟ้าดับและการขาดแคลนอาหาร

ผู้คนหลายร้อยคนออกมาประท้วงในซานติอาโก เดอ คิวบา ซึ่งมีชื่อเสียงเกี่ยวข้องกับการปฏิวัติของฟิเดล คาสโตร การประท้วงมีสาเหตุมาจากไฟฟ้าดับเป็นเวลานานหลายชั่วโมงและการขาดแคลนอาหารที่เพิ่มขึ้น ส่งผลให้ประชาชนในเมืองอย่างน้อย 4 เมืองออกมารวมตัวกันบนถนนในวันอาทิตย์เพื่อแสดงความคับข้องใจ นอกจากนี้ ยังมีการเรียกร้องเสรีภาพทางการเมือง โดยผู้ประท้วงตะโกนว่า “Patria y Vida” ซึ่งเป็นวลีภาษาสเปนที่แปลว่า “ปิตุภูมิและชีวิต” และหมายถึงเพลงสรรเสริญต่อต้านรัฐบาลที่ได้รับความนิยม ประธานาธิบดี มิเกล ดิแอซ-คาเนล ของคิวบา แสดงความเต็มใจที่จะให้ฝ่ายบริหารของเขามีส่วนร่วมกับผู้ประท้วง หลังจากการประท้วงในที่สาธารณะซึ่งเกิดขึ้นไม่บ่อยนักในช่วงสุดสัปดาห์ ซึ่งชาวคิวบาหลายร้อยคนแสดงความกังวลเกี่ยวกับสภาพที่ย่ำแย่ลงบนเกาะ

คิวบากำลังเผชิญกับวิกฤตเศรษฐกิจเนื่องจากอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้น ซึ่งนำไปสู่การลดค่าเงินเปโซของคิวบาอย่างมีนัยสำคัญ ปัจจุบันเงินเดือนของรัฐหลายแห่งมีมูลค่าน้อยกว่าราคากล่องไข่ ในเดือนมีนาคม รัฐบาลขึ้นราคาเชื้อเพลิงมากกว่า 500% ทำให้การเงินของคิวบาตึงเครียดมากขึ้น เกาะแห่งนี้ประสบปัญหาไฟฟ้าดับบ่อยครั้งและการขาดแคลนอาหาร เชื้อเพลิง และยารักษาโรค นับตั้งแต่เกิดการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ส่งผลให้ชาวคิวบาจำนวนมากต้องหลบหนีไปสหรัฐอเมริกา

Diaz-Canelกล่าวหาชุมชนผู้ลี้ภัยชาวคิวบาในไมอามีว่ายุยงให้เกิดการประท้วงทางออนไลน์ และกล่าวโทษการคว่ำบาตรของสหรัฐฯ ที่ทำให้เศรษฐกิจคิวบาถดถอย นักการทูตสหรัฐฯ เรียกร้องให้รัฐบาลคิวบาเคารพสิทธิของผู้ประท้วงและตอบสนองความต้องการของพวกเขา การประท้วงที่เกิดขึ้นเองดูเหมือนจะลดน้อยลงในชั่วข้ามคืน เนื่องจากผู้ประท้วงเผชิญหน้ากับตำรวจจำนวนมาก และรายงานการจับกุมหลายครั้ง รัฐบาลคิวบา ซึ่งเป็นที่รู้จักจากการไม่ยอมรับกลุ่มผู้เห็นต่าง ไม่ได้เปิดเผยจำนวนผู้ประท้วงที่ถูกควบคุมตัว หลังจากการประท้วงทั่วเกาะในช่วงฤดูร้อนปี 2564 องค์กรสิทธิมนุษยชนรายงานว่ามีชาวคิวบามากกว่า 1,000 คนถูกดำเนินคดีและถูกตัดสินลงโทษฐานมีส่วนร่วมในการประท้วงต่อต้านรัฐบาลที่นำโดยคอมมิวนิสต์

Rare protests erupt in Cuba due to power cuts and food shortages.

Hundreds of individuals protested in Santiago de Cuba, which is famously associated with Fidel Castro’s revolution. The protests were triggered by hours-long power outages and escalating food shortages, prompting residents in at least four cities to take to the streets on Sunday to voice their grievances. Additionally, there were demands for political freedoms, with protestors chanting “Patria y Vida,” a phrase in Spanish that translates to “fatherland and life” and refers to a popular anti-government anthem. Cuban President Miguel Diaz-Canel has expressed willingness for his administration to engage with protestors following rare public demonstrations over the weekend, where hundreds of Cubans voiced their concerns about deteriorating conditions on the island.

Cuba is facing an economic crisis due to soaring inflation, which has led to a significant devaluation of the Cuban peso. Many state salaries are now worth less than the price of a carton of eggs. In March, the government increased fuel prices by over 500%, putting further strain on Cubans’ finances. The island has been experiencing frequent power outages and shortages of food, fuel, and medicine since the Covid-19 pandemic began, causing a record number of Cubans to flee to the United States.

Diaz-Canel accused Miami’s Cuban exile community of inciting online protests and blamed US sanctions for Cuba’s worsening economy. US diplomats called on the Cuban government to respect protesters’ rights and address their needs. The spontaneous protests appeared to dwindle overnight as demonstrators encountered a significant police presence and reported several arrests. The Cuban government, known for its intolerance of organised dissent, did not disclose the number of protesters detained. Following island-wide demonstrations in the summer of 2021, human rights organisations reported that over 1,000 Cubans were tried and convicted for their involvement in protesting against the communist-led government.

By CNN NEWS