จอร์เจียยังคงดำเนินร่างกฎหมาย ที่มีความคล้ายกับกฎหมาย “ตัวแทนต่างประเทศ” ของปูติน แม้จะมีการประท้วงครั้งใหญ่

รัฐบาลจอร์เจียยังคงเดินหน้าพัฒนากฎหมาย “ตัวแทนต่างชาติ” ที่เป็นข้อขัดแย้ง แม้ว่าจะถูกนานาชาติประณามและการประท้วงครั้งใหญ่จากพลเมืองของตนก็ตาม กฎหมายฉบับนี้ทำหน้าที่เป็นช่วงเวลาสำคัญสำหรับอดีตรัฐโซเวียต โดยตัดสินใจว่าจะมีความสอดคล้องกับยุโรปและสหรัฐอเมริกามากขึ้น หรือยังคงอยู่ในวงโคจรของรัสเซีย นักวิจารณ์เตือนว่ากฎหมายดังกล่าวซึ่งชวนให้นึกถึงกลวิธีของเครมลิน บ่อนทำลายประชาธิปไตย และเป็นอันตรายต่อความปรารถนาของสหภาพยุโรปในจอร์เจีย หลังจากร่างกฎหมายดังกล่าวผ่านรัฐสภาครั้งแรก ผู้คนหลายพันคนได้รวมตัวกันในทบิลิซี แม้ว่าก่อนหน้านี้จะถอนตัวออกเนื่องจากเสียงโห่ร้องของสาธารณชน แต่พรรคจอร์เจียนดรีม (Georgian Dream party) ที่ปกครองอยู่ก็ยังคงแน่วแน่ในการรื้อฟื้นร่างกฎหมายดังกล่าว ซึ่งก่อให้เกิดการต่อต้านและความเข้าใจครั้งใหม่

กฎหมาย “ว่าด้วยความโปร่งใสของอิทธิพลจากต่างประเทศ” ที่เสนอในจอร์เจีย เปรียบได้กับมาตรการในรัสเซียเพื่อปราบปรามการวิพากษ์วิจารณ์ โดยออกคำสั่งให้องค์กรต่างๆ ที่ได้รับเงินทุนมากกว่า 20% จากต่างประเทศต้องจดทะเบียนเป็น “ตัวแทนต่างประเทศ” ไม่เช่นนั้นจะถูกปรับหนัก ประธานาธิบดี ซาโลเม ซูราบิชวิลี นักวิจารณ์อย่างแข็งขันต่อพรรคจอร์เจียนดรีมที่ปกครองอยู่ มองว่ามันเป็นเครื่องมือในการขัดขวางภาคประชาสังคม และขัดขวางการเสนอราคาภาคยานุวัติของสหภาพยุโรปของประเทศ ซึ่งได้รับสถานะผู้สมัครเมื่อเดือนธันวาคม แม้ว่าซูราบิชวิลีตั้งใจที่จะยับยั้งกฎหมาย แต่เธอก็ยอมรับถึงอำนาจอันจำกัดของเธอ โดยที่เสียงข้างมากในรัฐสภาของรัฐบาลสามารถเอาชนะการตัดสินใจของเธอได้

เครมลินกล่าวหาว่ากฎหมายดังกล่าวมีจุดมุ่งหมายเพื่อ “กระตุ้นความรู้สึกต่อต้านรัสเซีย” โดยอ้างว่าการประท้วงเกิดจากอิทธิพลภายนอก แม้จะผ่านการอ่านเบื้องต้น แต่สหภาพยุโรปเตือนว่าการยอมรับขั้นสุดท้ายอาจขัดขวางเส้นทางสหภาพยุโรปของจอร์เจีย ชาวจอร์เจียเกือบ 80% เห็นด้วยกับการรวมตัวของยุโรป ผู้ประท้วง Giorgi Bekurashvili หวังว่าการต่อต้านของพวกเขาจะนำไปสู่การยกเลิก การประท้วงทุกคืนในสัปดาห์นี้ส่งผลให้คนหลายพันคนออกมาชุมนุมต่อต้านร่างกฎหมายนี้ บางคนโบกธงสหภาพยุโรป และกล่าวหาสมาชิกสภานิติบัญญัติว่าเป็น “ทาสรัสเซีย” วิดีโอจากวันอังคารแสดงให้เห็นการตอบสนองที่รุนแรงของตำรวจ รวมถึงการทำร้ายร่างกายและการจับกุม ความขุ่นเคืองที่ยืดเยื้อต่อรัสเซีย ซึ่งเกิดจากการรุกรานในปี 2551 และการยึดครองที่ดำเนินอยู่อย่างต่อเนื่อง กระตุ้นให้เกิดฝ่ายค้านในจอร์เจีย นับตั้งแต่รัสเซียรุกรานยูเครนในปี 2565 ชาวรัสเซียจำนวนมาก โดยเฉพาะผู้ชายในวัยเกณฑ์ทหาร ได้ขอลี้ภัยในจอร์เจีย

Despite significant protests, Georgia continues to pursue a bill reminiscent of Putin’s ‘foreign agent’ law.

Georgia’s government persists in advancing a controversial “foreign agent” law, despite international condemnation and sizeable protests from its citizens. This legislation serves as a pivotal moment for the former Soviet state, deciding whether it aligns more closely with Europe and the United States or remains within Russia’s orbit. Critics warn that the law, reminiscent of Kremlin tactics, undermines democracy and jeopardises Georgia’s EU aspirations. Following the bill’s initial passage in parliament, thousands rallied in Tbilisi. Although previously withdrawn due to public outcry, the ruling Georgian Dream party is resolute in reintroducing the bill, sparking renewed opposition and apprehension.

The proposed “On the Transparency of Foreign Influence” law in Georgia, likened to a measure in Russia to suppress criticism, mandates organisations receiving over 20% of funding from abroad to register as “foreign agents” or face hefty fines. President Salome Zourabichvili, a staunch critic of the ruling Georgian Dream party, sees it as a tool to stifle civil society and derail the country’s EU accession bid, granted candidate status in December. While Zourabichvili intends to veto the law, she acknowledges her limited powers, with the government’s parliamentary majority capable of overriding her decision.

The Kremlin alleges that the law aims to “provoke anti-Russian sentiments,” attributing protests to external influences. Despite passing the initial reading, the EU warns that final adoption could impede Georgia’s EU path. Nearly 80% of Georgians favour European integration. Protester Giorgi Bekurashvili hopes their resistance will prompt a repeal. Nightly demonstrations this week saw thousands rallying against the bill, some brandishing EU flags and accusing lawmakers of being “Russian slaves.” Videos from Tuesday depict a harsh police response, including assaults and arrests. Lingering resentment towards Russia, stemming from the 2008 invasion and ongoing occupation, fuels Georgian opposition. Since Russia’s 2022 Ukraine invasion, many Russians, particularly men of conscription age, have sought refuge in Georgia.

By CNN NEWS