ดินแดนที่แตกแยกในยุโรปแห่งหนึ่งกำลังร้องขอให้รัสเซียให้ความคุ้มครองจากรัฐบาลมอลโดวา

ทรานส์นิสเตรีย ซึ่งเป็นภูมิภาคแยกตัวที่แยกออกจากมอลโดวาระหว่างการล่มสลายของสหภาพโซเวียต ได้ปรับตัวเข้ากับรัสเซียมาโดยตลอด ในทางกลับกัน มอลโดวาซึ่งตั้งอยู่ติดกับยูเครน กำลังแสวงหาสมาชิกสหภาพยุโรปอย่างแข็งขัน กลุ่มกบฏโปรรัสเซียในพื้นที่แบ่งแยกดินแดนเล็กๆ ของมอลโดวาได้ยื่นอุทธรณ์ต่อประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน ให้ความคุ้มครอง โดยอ้างถึงข้อกล่าวหาว่าเป็นภัยคุกคามจากรัฐบาลมอลโดวา ในระหว่างการประชุมพิเศษเมื่อวันพุธ นักการเมืองในทรานส์นิสเตรียร้องขอให้มอสโกปกป้องพวกเขาจาก “แรงกดดันที่เพิ่มขึ้นจากมอลโดวา” สื่อของรัฐรัสเซีย RIA Novosti รายงานในเวลาต่อมาว่าเครมลินระบุว่าการปกป้อง “เพื่อนร่วมชาติ” ของตนเป็นสิ่งสำคัญที่สุด

อย่างไรก็ตาม นับตั้งแต่แยกทางกับมอลโดวา ก็ไม่มีประเทศใดที่ยอมรับอย่างเป็นทางการว่าทรานส์นิสเตรียเป็นประเทศ ซึ่งความเคลื่อนไหวของรัสเซียคือการรักษาการแสดงตนทางทหารในภูมิภาคที่ลดลงอย่างต่อเนื่อง โดยมีทหารประมาณ 1,500 นายประจำการอยู่ที่นั่น ครั้งสุดท้ายที่มีการประชุมสภาคองเกรสแห่งทรานส์นิสเตรียนคือในปี 2549 ซึ่งได้รับการอนุมัติการลงประชามติเพื่อเข้าร่วมกับรัสเซีย การประกาศการประชุมครั้งใหม่โดยไม่คาดคิดโดยนักการเมืองกลุ่มทรานส์นิสเตรียน ทำให้นักวิเคราะห์คาดการณ์ว่าการประชุมดังกล่าวอาจกระตุ้นให้เกิดการเรียกร้องให้รวมตัวกับรัสเซียครั้งใหม่ อย่างไรก็ตาม เจ้าหน้าที่ของมอลโดวาและยูเครนมองข้ามการคาดเดาเหล่านี้ สภาคองเกรสเลือกที่จะไม่ดำเนินการตามแนวทางที่รุนแรง และเรียกร้องให้รัสเซียเพิ่ม “การคุ้มครอง” แก่ชาวรัสเซียมากกว่า 220,000 คนในทรานส์นิสเตรียจากทางการมอลโดวา

เหตุผลหลักประการหนึ่งที่ต้องจัดการประชุมรัฐสภาในขณะนี้ก็คือ การมีส่วนร่วมของรัสเซียในยูเครนส่งผลกระทบอย่างสำคัญต่อเศรษฐกิจของทรานส์นิสเตรีย เมื่อสงครามเริ่มต้นขึ้น ยูเครนได้ปิดพรมแดนติดกับทรานสนิสเตรีย โดยระงับการค้าประมาณหนึ่งในสี่ของวงล้อมนี้ แม้ว่า ทรานส์นิสเตรีย จะยังคงได้รับก๊าซจากรัสเซียฟรี แต่ข้อตกลงที่อนุญาตให้มีการขนส่งก๊าซผ่านยูเครนจะสิ้นสุดในเดือนธันวาคม และไม่แน่ใจว่าจะมีการต่ออายุหรือไม่ เพื่อเป็นการตอบสนองต่อสงคราม สหภาพยุโรปได้มอบสถานะผู้สมัครชิงตำแหน่งมอลโดวาในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2565 และอนุมัติการเริ่มการเจรจาภาคยานุวัติในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2566 ซึ่งกระตุ้นให้มอลโดวาแก้ไขข้อขัดแย้งอันยาวนานกับทรานส์นิสเตรีย

A European breakaway territory is requesting Russia for protection from Moldova’s government.

Transnistria, a breakaway region that separated from Moldova during the collapse of the Soviet Union, has consistently aligned itself with Russia. On the other hand, Moldova, which is situated next to Ukraine, is actively seeking EU membership. Pro-Russian rebels in a small separatist area of Moldova have appealed to President Vladimir Putin for protection, citing alleged threats from the Moldovan government. During a special congress on Wednesday, politicians in Transnistria requested that Moscow protect them from “growing pressure from Moldova.” Russian state media RIA Novosti later reported that the Kremlin stated safeguarding its “compatriots” was a top priority.

Since its departure with Moldova, however, there are no countries that officially recognise Transnistria as a country, in which Russia’s move is to maintain a continuously decreasing military presence in the region, with around 1,500 troops stationed there. The last time the Transnistrian congress convened was in 2006, when it approved a referendum to join Russia. The unexpected announcement of a new meeting by Transnistrian politicians has led analysts to speculate that it could prompt renewed calls for integration with Russia. However, Moldovan and Ukrainian officials have downplayed these speculations. The congress opted not to pursue a radical approach and instead called on Russia to provide enhanced “protection” to over 220,000 Russian nationals in Transnistria from Moldovan authorities.

One of the main reasons to hold congress now is that Russia’s involvement in Ukraine has had a significant impact on Transnistria’s economy. When the war commenced, Ukraine shut its border with Transnistria, halting about a quarter of the enclave’s trade. Even though Transnistria continues to receive Russian gas for free, the agreement allowing gas transit through Ukraine will expire in December, and it’s uncertain whether it will be renewed. As a response to the war, the EU granted Moldova candidate status in June 2022 and approved the start of accession negotiations in December 2023, which spurred Moldova to address its long-standing conflict with Transnistria.

By CNN NEWS