นักวิจัยรัฐสภาสหราชอาณาจักรและอีกบุคคลหนึ่งเผชิญข้อหาจารกรรมให้กับจีน โดยถูกกล่าวหาว่าแบ่งปันข้อมูลที่อาจเป็นประโยชน์ต่อฝ่ายตรงข้าม

คริสโตเฟอร์ แคช วัย 29 ปี และคริสโตเฟอร์ เบอร์รี่ วัย 32 ปี เผชิญข้อหาตามพระราชบัญญัติความลับอย่างเป็นทางการ เนื่องจากถูกกล่าวหาว่าให้ข้อมูลแก่รัฐต่างประเทศ จีนปฏิเสธข้อกล่าวหาดังกล่าวว่าเป็น “การใส่ร้ายอย่างมุ่งร้าย” ขณะที่ตำรวจต่อต้านการก่อการร้ายมองว่าข้อกล่าวหาดังกล่าว “ร้ายแรงมาก” เมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา เบอร์รี่ จาก Witney, Oxfordshire และ แคฃ จาก Whitechapel, London ถูกจับ มีรายงานว่า แคช ซึ่งเชื่อมโยงกับ China Research Group ถูกกล่าวหาว่าโต้ตอบกับสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรสายอนุรักษ์นิยม รวมถึงรัฐมนตรีกระทรวงความมั่นคง Tom Tugendhat และประธานคณะกรรมการ Alicia Kearns ความผิดที่ถูกกล่าวหาเกิดขึ้นระหว่างวันที่ 20 มกราคม 2565 ถึง 3 กุมภาพันธ์ 2566 สำหรับ แคช และ 28 ธันวาคม 2564 ถึง 3 กุมภาพันธ์ 2566 สำหรับ Mr. Berry Cdr Dominic Murphy กล่าวถึงการสืบสวนว่า “ซับซ้อนมาก”

“เราได้ร่วมมืออย่างใกล้ชิดกับ Crown Prosecution Service ในขณะที่การสืบสวนของเราคลี่คลาย ซึ่งส่งผลให้มีการตั้งข้อหาชายสองคนในวันนี้” เขากล่าว “แม้ว่าเราจะสังเกตเห็นความสนใจของสาธารณชนและสื่อ แต่เราขอเรียกร้องให้งดเว้นจากความคิดเห็นหรือการคาดเดาเพิ่มเติมเพื่อให้กระบวนการยุติธรรมทางอาญาดำเนินต่อไปได้” ตำรวจนครบาลเปิดเผยว่าชายคนหนึ่งในวัย 30 ปีก่อนหน้านี้ถูกจับกุมที่ที่อยู่อ็อกซ์ฟอร์ดเชียร์ และอีกคนในวัย 20 ปีของเขาถูกจับกุมในเอดินบะระเมื่อวันที่ 13 มีนาคม 2566 ทั้งคู่ได้รับการปล่อยตัวด้วยการประกันตัวของตำรวจในขณะที่การสอบสวนยังดำเนินต่อไป ตำรวจเสริมว่าสำนวนคดีถูกส่งไปยัง CPS เพื่อพิจารณาในช่วงปลายปี 2566

ชายทั้งสองได้รับการประกันตัวให้ปรากฏตัวที่ศาลผู้พิพากษาเวสต์มินสเตอร์ในวันศุกร์ที่ 26 เมษายน นิค ไพรซ์ หัวหน้าแผนกอาชญากรรมพิเศษและการต่อต้านการก่อการร้ายของ CPS เรียกร้องให้ต่อต้านกิจกรรมออนไลน์ใดๆ ที่อาจกระทบต่อสิทธิในการได้รับการพิจารณาคดีอย่างยุติธรรม โฆษกสถานทูตจีนตั้งข้อสังเกตว่าพวกเขาตอบโต้เมื่อวันที่ 10 กันยายน พ.ศ. 2566 โดยเพิกเฉยต่อข้อกล่าวหาดังกล่าวว่าเป็นการบิดเบือนและใส่ร้าย พวกเขาเรียกร้องให้ยุติการจัดการทางการเมืองต่อต้านจีนและจัดฉากดราม่าทางการเมือง Kearns ปฏิเสธความคิดเห็นเพิ่มเติม โดยระบุว่า “เนื่องจากขณะนี้เรื่องนี้อยู่ในการพิจารณาของศาล จึงจำเป็นอย่างยิ่งที่จะไม่กระทบกระเทือนต่อการพิจารณาคดีอาญา”

A UK parliamentary researcher and another individual face charges of espionage for China, accused of sharing information deemed potentially beneficial to an adversary.

Christopher Cash, 29, and Christopher Berry, 32, face Official Secrets Act charges for allegedly providing information to a foreign state. China dismissed the accusations as “malicious slander,” while counter-terrorism police deemed them “very serious.” Last March,  Berry from Witney, Oxfordshire, and Mr. Cash from Whitechapel, London, were arrested. Cash, reportedly linked to the China Research Group, allegedly interacted with Conservative MPs including security minister Tom Tugendhat and committee chairwoman Alicia Kearns. The alleged offences took place between January 20, 2022, and February 3, 2023, for Mr. Cash and December 28, 2021, to February 3, 2023, for Mr. Berry. Cdr Dominic Murphy described the investigation as “extremely complex.”

“We’ve closely collaborated with the Crown Prosecution Service as our investigation unfolded, resulting in the charging of the two men today,” he stated. “While we’ve noted public and media interest, we urge refraining from further comment or speculation to allow the criminal justice process to proceed.” The Metropolitan Police disclosed that a man in his 30s was previously arrested at an Oxfordshire address, and another in his 20s was arrested in Edinburgh on March 13, 2023. Both were released on police bail while the investigation continued. Police added that a case file was forwarded to the CPS for consideration in late 2023.

The two men have been bailed to appear at Westminster Magistrates’ Court on Friday, April 26. Nick Price, head of the CPS’s Special Crime and Counter Terrorism Division, urged against any online activity that might prejudice their right to a fair trial. The Chinese Embassy spokesperson noted they responded on September 10, 2023, dismissing the allegation as fabricated and slanderous. They called for an end to anti-China political manipulation and staged political drama. Kearns declined further comment, stating, “As this matter is now sub judice, it is essential not to prejudice a criminal trial.”

By BBC NEWS