นักวิทยาศาสตร์คาดว่าจะมีการฟอกขาวครั้งใหญ่ครั้งที่ 7 ในปี พ.ศ. 2567 เนื่องจากแนวปะการัง Great Barrier Reef ของออสเตรเลียประสบปัญหาการฟอกขาวของปะการังเป็นวงกว้าง

เนื่องจากความอุณหภูมิความร้อนในทะเล แนวปะการัง Great Barrier Reef ทางตอนใต้จึงกำลังเผชิญกับการฟอกขาวของปะการังอย่างกว้างขวาง ตามที่ผู้จัดการแนวปะการังเปิดเผยเมื่อวันพุธ ทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับเหตุการณ์ที่อาจเกิดขึ้นของเหตุการณ์การฟอกขาวครั้งใหญ่ครั้งที่ 7 ในบริเวณที่กว้างใหญ่และมีความสำคัญทางนิเวศวิทยาแห่งนี้ ดร. มาร์ก รีด ผู้อำนวยการด้านสุขภาพแนวปะการังในหน่วยงาน ให้ความเห็นว่าปะการังที่สำรวจส่วนใหญ่มีการฟอกขาวในระดับหนึ่ง โดยพบอาณานิคมสีขาวและเรืองแสงในบริเวณแนวปะการังน้ำตื้นเป็นหลัก การสำรวจทางอากาศที่ดำเนินการโดยหน่วยงานอุทยานทางทะเล Great Barrier Reef และสถาบันวิทยาศาสตร์ทางทะเลแห่งออสเตรเลีย เปิดเผยว่าการฟอกขาวเกิดขึ้นอย่างกว้างขวางทั่วทั้งแนวปะการังที่ได้รับการประเมิน

อุณหภูมิมหาสมุทรที่สูงขึ้นซึ่งได้รับแรงหนุนจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลอย่างต่อเนื่อง กำลังทวีความรุนแรงของการฟอกขาวของปะการังที่ทำลายล้างในแนวปะการัง ปรากฏการณ์เอลนีโญในปัจจุบัน ซึ่งเป็นหนึ่งในปรากฏการณ์ที่รุนแรงที่สุดที่เคยบันทึกไว้ ยังส่งผลให้อุณหภูมิของมหาสมุทรสูงขึ้นอีกอีกด้วย การฟอกขาวของปะการังเกิดขึ้นเมื่อปะการังเครียดขับสาหร่ายออกไป นำไปสู่ความอดอยากและเสียชีวิตหากอุณหภูมิของน้ำยังคงสูงเป็นเวลานานเกินไป ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า ผู้จัดการของ Great Barrier Reef ตั้งเป้าที่จะขยายการสำรวจทางอากาศและในน้ำให้ทั่วทั้งแนวปะการัง แม้ว่าทางตอนใต้จะเผชิญกับผลกระทบที่รุนแรงที่สุด แต่หน่วยงานแนวปะการังได้รับรายงานการฟอกขาวจากพื้นที่อื่นๆ ทั้งหมดภายในอุทยานทางทะเล

นักวิทยาศาสตร์เน้นย้ำว่าปะการังมีความสามารถที่น่าทึ่งในการฟื้นตัวหากอุณหภูมิของมหาสมุทรคงที่ ดร. มายา ศรีนิวาสัน นักวิทยาศาสตร์จากศูนย์วิจัยน้ำเขตร้อนและระบบนิเวศทางน้ำของมหาวิทยาลัย ชี้ให้เห็นว่า “เราสังเกตเห็นความอุดมสมบูรณ์ของปลาลดลง เนื่องจากความปกคลุมของปะการังลดน้อยลงในพื้นที่นี้เนื่องจากผลกระทบก่อนหน้านี้ที่คล้ายคลึงกันนี้ อย่างไรก็ตาม เรายังได้เห็นการฟื้นฟูของชุมชนปะการังและปลาในพื้นที่แนวปะการังหลายแห่ง โดยเพียงแค่ต้องมีช่วงเวลาระหว่างผลกระทบที่เพียงพอเพื่ออำนวยความสะดวกในกระบวนการฟื้นฟูนี้” กรณีนี้ยังต้องมีการสอบสวนเพิ่มเติมและลึกซึ้งยิ่งขึ้นเกี่ยวกับวิธีการรักษาปะการังเหล่านั้น ทั้งๆที่อุณหภูมิสูงขึ้นเรื่อยๆ ทุกปีและน่าเป็นกังวลอย่างมาก

Scientists fear a seventh mass bleaching event in 2024 as Australia’s Great Barrier Reef suffers extensive coral bleaching.

Because of heat stress, the southern Great Barrier Reef is experiencing extensive coral bleaching, as revealed by the reef’s managers on Wednesday, prompting concerns about the potential occurrence of a seventh mass bleaching event across this vast and ecologically crucial site. Dr. Mark Read, the director for reef health at the authority, commented that the majority of the surveyed coral exhibited some degree of bleaching, with white and fluorescent colonies being observed primarily in shallow reef areas. Aerial surveys administered by the Great Barrier Reef Marine Park Authority and the Australian Institute of Marine Science revealed that bleaching was widespread and consistent across all assessed reefs.

Rising ocean temperatures, fueled by the continued burning of fossil fuels, are intensifying the destructive coral bleaching of the reef. The current El Niño phenomenon, which is one of the strongest on record, is also causing ocean temperatures to rise further. Coral bleaching occurs when stressed coral expels algae, leading to starvation and death if water temperatures remain high for too long. Over the next few weeks, the Great Barrier Reef’s managers aim to expand aerial and in-water surveys throughout the entire reef. Although the southern section has encountered the most severe impacts, the reef authority has received reports of bleaching from all other areas within the marine park.

On a brighter note, scientists underline that corals possess the remarkable capacity to recover if ocean temperatures stabilise. Dr. Maya Srinivasan, a scientist at the university’s centre for tropical water and aquatic ecosystem research, pointed out, “We have observed a decrease in fish abundance as coral cover has diminished in this area in the wake of previous impacts similar to this one. However, we have also witnessed the regeneration of coral and fish communities in numerous reef areas—there simply needs to be a sufficient interval between impacts to facilitate this restoration process.” This case still needs a further and deeper investigation into how to save those corals with the high temperature that keep getting higher every year.

By CNN NEWS