นายกรัฐมนตรีสิงคโปร์ลาออก ส่งผลให้ลอว์เรนซ์ หว่องขึ้นรับจำแหน่งนายกรัฐมนตรีคนที่ 4 ของประเทศในเดือนพฤษภาคม

สิงคโปร์ ในประวัติศาสตร์ 59 ปี มีผู้นำเพียง 3 คน ในวันที่ 15 พฤษภาคม การประชุมครั้งที่ 4 จะเริ่มต้นขึ้น โดยนายกรัฐมนตรีลี เซียนลุง วัย 72 ปี ซึ่งดำรงตำแหน่งมาตั้งแต่ปี 2547 ลาออกจากตำแหน่งหลังจากผ่านไป 2 ทศวรรษ โดยผู้รับตำแหน่งต่อคือ ลอว์เรนซ์ หว่อง วัย 51 ปี ซึ่งปัจจุบันดำรงตำแหน่งรองนายกรัฐมนตรีและรัฐมนตรีคลัง จะได้รับแต่งตั้งเป็นนายกรัฐมนตรีคนต่อไป ตามที่ประกาศโดย สำนักนายกรัฐมนตรี เมื่อวันจันทร์ นี่ถือเป็นการเปลี่ยนผ่านจากกลุ่ม “3G” ไปเป็น “4G” ภายในพรรค People’s Action Party (PAP) ที่ปกครองอยู่ หว่อง ซึ่งเป็นรุ่นน้องของลีเมื่อสองทศวรรษ บ่งบอกถึงอนาคตที่ไม่มีลีเป็นผู้ถือหางเสือเรือ การเลือกตั้งทั่วไปใกล้เข้ามาแล้ว ด้วยประวัติอันแข็งแกร่งของ PAP ซึ่งทำให้หว่องได้รับชัยชนะ

ลี ซึ่งก่อนหน้านี้วางแผนจะลาออกก่อนอายุ 70 ปีในปี 2565 แต่ถูกเลื่อนออกไปเนื่องจากโรคระบาด ได้กลับมาดำเนินแผนการสืบทอดตำแหน่งเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว เขาตั้งเป้าที่จะส่งมอบความเป็นผู้นำให้กับหว่องก่อนการเลือกตั้งทั่วไปที่กำลังจะมาถึง โดยเสนอทางเลือก: นำไปสู่การเลือกตั้งแล้วจึงเปลี่ยนผ่าน หรือส่งมอบก่อนเพื่อรับมอบอำนาจของหว่อง หว่อง ซึ่งถูกมองว่าเป็นผู้รับตำแหน่งที่ชัดเจนของลี “ได้รับการสนับสนุนอย่างเต็มที่จากสมาชิกสภาผู้แทนราษฎร PAP” ถ้อยแถลงระบุ พรรคปฏิบัติการประชาชน (People’s Action Party) ซึ่งเป็นพรรครัฐบาล ซึ่งครองอำนาจมาตั้งแต่ก่อตั้งภายใต้การนำของบิดาของลี ซึ่งก็คือ ลี กวน ยู นายกรัฐมนตรีคนแรกของสิงคโปร์มานาน 31 ปี จนถึงปี 2533 ได้ให้การสนับสนุนหว่อง ลีกวนยูยังคงมีบทบาททางการเมืองจนถึงปี 2554

การขึ้นสู่ตำแหน่งนายกรัฐมนตรีของ หว่อง เกิดขึ้นพร้อมกับการฟื้นตัวของสิงคโปร์จากเรื่องอื้อฉาวทางการเมืองและการเงินที่สำคัญเมื่อเร็ว ๆ นี้ นอกจากนี้ เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ยังต้องต่อสู้กับความตึงเครียดทางภูมิรัฐศาสตร์ระหว่างจีนและสหรัฐอเมริกา ขณะเดียวกัน สิงคโปร์ยังคงเป็นประเทศที่มีค่าครองชีพแพงที่สุดในโลก แต่ก็ติดอันดับประเทศที่มีความสุขที่สุดในเอเชียมาโดยตลอด หว่อง โพสต์บนบัญชีโซเชียลมีเดีย Instagram เกี่ยวกับการรับตำแหน่งนี้ว่า “ฉันพร้อมยอมรับความรับผิดชอบนี้ด้วยความอ่อนน้อมถ่อมตนและสำนึกในหน้าที่อย่างลึกซึ้ง” “เราสามารถสร้างอนาคตที่ส่องสว่างสดใสให้กับชาวสิงคโปร์ทุกคนร่วมกันได้”

Singapore’s Prime Minister will resign, making Lawrence Wong the nation’s fourth PM in May.

Singapore, in its 59-year history, has seen just three leaders. On May 15th, it ushers in its fourth, as 72-year-old, who has served since 2004, Prime Minister Lee Hsien Loong steps down after two decades, succeeded by Lawrence Wong, the current finance minister. Lawrence Wong, aged 51, currently serving as deputy prime minister and finance minister, will be inaugurated as the next premier, as announced by the Prime Minister’s Office on Monday.  This marks a transition from the “3G” to the “4G” cohort within the ruling People’s Action Party (PAP). Wong, two decades Lee’s junior, signifies a future sans a Lee at the helm. A general election is imminent, with PAP’s strong track record ensuring Wong’s victory.

Lee, previously planning to step down before turning 70 in 2022, postponed by the pandemic, resumed succession plans last November. He aims to hand over leadership to Wong before the upcoming general election, offering options: leading into the election then transitioning, or handing over before for Wong’s mandate. Wong, widely seen as Lee’s heir apparent, “has the full backing of PAP MPs,” the statement noted. The ruling People’s Action Party, which has held power since its inception under Lee’s father, the late Lee Kuan Yew, Singapore’s first Prime Minister for 31 years until 1990, endorsed Wong. Lee Kuan Yew remained active in politics until 2011.

Wong’s ascension to the premiership coincides with Singapore’s recovery from recent significant political and financial scandals. Furthermore, Southeast Asia grapples with the ongoing geopolitical tensions between China and the U.S. Meanwhile, Singapore remains one of the world’s costliest places to live, yet it consistently ranks among the happiest nations in Asia. Wong posted on his social media account, Instagram in regards to receiving the position, “I accept this responsibility with humility and a deep sense of duty,” “Together, we can build a future that shines brightly for all Singaporeans.”

By TIME NEWS