บุคคลจำนวนมากได้รับการช่วยเหลือจากสถานที่หลอกลวงในฟิลิปปินส์ ซึ่งพวกเขาถูกบังคับให้แสดงตนเป็นคู่รักที่แสนโรแมนติกทางออนไลน์

ตำรวจดำเนินการช่วยเหลือที่ศูนย์แห่งหนึ่งในเมืองแบมบัน ทางตอนเหนือของกรุงมะนิลา ช่วยชีวิตเหยื่อหลายร้อยรายจากการตั้งค่าการพนันออนไลน์ปลอม การจู่โจมเมื่อวันพฤหัสบดีนำไปสู่การปลดปล่อยชาวฟิลิปปินส์ 383 คน ชาวจีน 202 คน และชาวต่างชาติอีก 73 คนที่ถูกหลอกโดยศูนย์ เหตุการณ์นี้ให้ความกระจ่างเกี่ยวกับปัญหาศูนย์ฉ้อโกงที่เพิ่มขึ้นในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ซึ่งผู้กระทำผิดมักถูกบีบบังคับให้ทำกิจกรรมที่ผิดกฎหมาย การหลอกลวงเหล่านี้ รวมถึงการหลอกลวงเรื่องความรักหรือการหลอกลวง ของ”The Pig Butchering” แสวงหาประโยชน์จากคนหนุ่มสาวและผู้เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีโดยใช้ความสัมพันธ์เชิงชู้สาวจอมปลอมเพื่อชักจูงให้พวกเขาลงทุนในแผนการปลอม

ตำรวจบุกค้นศูนย์หลอกลวงใกล้กรุงมะนิลา หลังจากได้รับแจ้งเบาะแสจากชายชาวเวียดนามที่หลบหนีออกจากสถานที่ดังกล่าวเมื่อเดือนที่แล้ว วินสตัน คาสิโอ ชายผู้นี้ในวัย 30 ปี เดินทางมาถึงฟิลิปปินส์เมื่อเดือนมกราคมโดยได้รับตำแหน่งเชฟ แต่ภายหลังเขาตระหนักได้ว่าเขาตกเป็นเหยื่อของการค้ามนุษย์และการหลอกลวง ผู้ที่ตกเป็นเหยื่อที่ศูนย์บัมบันถูกบังคับให้ส่งข้อความแสดงความรักไปยังเป้าหมายชาวจีน โดยคนหลอกลวงได้คัดเลือกบุคคลที่น่าดึงดูดเพื่อล่อลวงเหยื่อ ชายชาวเวียดนามรายนี้หลบหนีไปได้เมื่อวันที่ 28 กุมภาพันธ์ และพบว่ามีสัญญาณของการทรมานเมื่อตำรวจไปเยี่ยมเขาเมื่อต้นเดือนนี้ คาสิโอยังกล่าวด้วยว่ามีอีกหลายคนพยายามหลบหนีแต่ถูกจับกุมอย่างต่อเนื่อง

ตำรวจยึดปืนลูกซอง 3 กระบอก ปืนพก 9 มม. 1 กระบอก ปืนพก .38 2 กระบอก และกระสุนจริง 42 นัดจากตรงกลาง เจ้าหน้าที่ยังอยู่ในขั้นตอนเริ่มแรกของการสอบสวน เนื่องจากผู้ที่ได้รับการช่วยเหลือส่วนใหญ่จากการจู่โจมเมื่อวันพฤหัสบดียังคง “สั่นคลอน” เขากล่าว เมื่อเดือนพฤษภาคมปีที่แล้ว ทางการฟิลิปปินส์ได้ช่วยเหลือผู้คนมากกว่า 1,000 คนที่ถูกคุมขังและถูกบังคับให้ดำเนินการหลอกลวงทางออนไลน์ในเมืองคลาร์ก เมืองทางตอนเหนือของกรุงมะนิลา ถือเป็นการจับกุมครั้งใหญ่ที่สุด รายงานของสหประชาชาติประเมินว่ามีการค้ามนุษย์หลายแสนคนไปยังเอเชียตะวันออกเฉียงใต้เนื่องจากการหลอกลวงทางออนไลน์ รัฐบาลทั่วทั้งเอเชีย ตั้งแต่อินโดนีเซียไปจนถึงไต้หวัน ต่างแสดงความกังวลต่อการเพิ่มขึ้นของศูนย์หลอกลวงเหล่านี้ และออกคำเตือนไปยังประชาชน จีนเสนอรางวัลสำหรับการเปิดเผยขุนศึกที่เปิดศูนย์หลอกลวงในเมียนมาร์โดยมุ่งเป้าไปที่ชาวจีน ซึ่งนำไปสู่การจับกุมและส่งผู้ร้ายข้ามแดนหลายครั้ง

Numerous individuals were rescued from a fraudulent facility in the Philippines, where they were coerced into portraying themselves as romantic partners online.

Police conducted a rescue operation at a centre in Bamban, north of Manila, saving hundreds of victims from a fake online gambling setup. The raid on Thursday led to the liberation of 383 Filipinos, 202 Chinese nationals, and 73 other foreigners who were deceived by the centre’s guise. This incident sheds light on Southeast Asia’s growing issue of fraudulent centres, where perpetrators are often coerced into illegal activities. These scams, including love scams or “pig butchering” scams, exploit young and tech-savvy individuals by using false romantic relationships to manipulate them into investing in fake schemes.

Police raided the scam centre near Manila after receiving a tip-off from a Vietnamese man who escaped the facility last month. The man, Winston Casio, in his 30s, arrived in the Philippines in January positioned to be chef, but realised he was a victim of human trafficking and scams. Victims at the Bamban centre were forced to send affectionate messages to Chinese targets, with the scammers recruiting attractive individuals to lure victims. The Vietnamese man escaped on February 28 and was found with signs of torture when police visited him early this month. Casio also mentioned that several others had attempted to flee but were consistently apprehended.

Police seized three shotguns, a 9mm pistol, two .38 calibre revolvers, and 42 rounds of live ammunition from the centre. Authorities are still in the initial stages of the investigation as most of those rescued from Thursday’s raid are still “shaken,” he said. In May last year, Philippine authorities rescued more than 1,000 people held captive and forced to run online scams in Clark, a city north of Manila, marking its largest bust. A UN report estimated that hundreds of thousands have been trafficked to Southeast Asia for online scams. Governments across Asia, from Indonesia to Taiwan, have expressed alarm at the rise in these scam centres and issued warnings to citizens. China offered rewards for exposing warlords running scam centres in Myanmar targeting Chinese nationals, leading to many arrests and extraditions.

By BBC NEWS