ประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ของจีน ต้อนรับอดีตประธานาธิบดีไต้หวันในกรุงปักกิ่ง การประชุมที่หาได้ยากซึ่งชวนให้นึกถึงสิ่งที่เรียกว่าความสัมพันธ์อันแน่นแฟ้นระหว่างทั้งสองฝ่าย

เมื่อวันพุธที่ 10 เมษายน สี จิ้นผิง ผู้นำจีนจัดการประชุมที่ไม่ค่อยเกิดขึ้นกับหม่า อิงจิ่ว อดีตประธานาธิบดีไต้หวันที่สนับสนุนความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับจีน การประชุมดังกล่าว เพียงไม่กี่สัปดาห์ก่อนที่ไต้หวันจะพิธีสาบานตนเข้ารับตำแหน่งผู้นำคนใหม่ซึ่งปักกิ่งไม่ชื่นชอบ นับเป็นเหตุการณ์ทางการเมืองที่สำคัญ นี่ถือเป็นการเผชิญหน้ากันครั้งแรกระหว่างสีและอดีตผู้นำ KMT หม่า นับตั้งแต่การประชุมสุดยอดครั้งสำคัญในสิงคโปร์เมื่อปี 2558 อย่างไรก็ตาม การกลับมาพบกันอีกครั้งของพวกเขาตอกย้ำความแตกแยกทางการเมืองที่เพิ่มมากขึ้นระหว่างไต้หวันและจีนแผ่นดินใหญ่ โดยจุดยืนที่แน่วแน่ของสี ยิ่งผลักดันชาวไต้หวันให้ห่างจากปักกิ่งมากขึ้น ขณะที่สีเพิ่มแรงกดดันทางทหารและการทูตต่อไต้หวัน เสน่ห์ของอัตลักษณ์จีนที่มีร่วมกันก็ลดน้อยลง

ผู้ลงคะแนนเสียงชาวไต้หวันยืนยันจุดยืนของตนอีกครั้งในเดือนมกราคม โดยให้พรรคเดโมแครตก้าวหน้าที่ปกครองอยู่อยู่ในสมัยที่ 3 ที่เป็นประวัติศาสตร์ แม้จะมีคำเตือนจากปักกิ่งก็ตาม นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ปักกิ่งได้รับพันธมิตรจากไทเปเพิ่มมากขึ้น และมีการลาดตระเวนรอบเกาะต่างๆ ของไต้หวันอย่างเข้มข้นมากขึ้น หลังจากชาวประมงจีน 2 คนจมน้ำตายในบริเวณใกล้เคียง ขณะเดียวกันก็ยังคงขับเครื่องบินรบใกล้กับเกาะที่ปกครองตนเองแห่งนี้ อแมนดา เซียว นักวิเคราะห์อาวุโสของจีนของกลุ่มวิกฤตการณ์ระหว่างประเทศ ตั้งข้อสังเกตว่ากลยุทธ์กดดันของจีนมีเป้าหมายที่จะโน้มน้าวฝ่ายบริหารลายของไต้หวันที่เข้ามาสู่จุดยืนที่เอื้ออำนวยมากขึ้น เธอเน้นย้ำว่าปักกิ่งมองว่าการเจรจาข้ามช่องแคบเป็นไปได้เฉพาะกับผู้นำที่ยอมรับแนวคิด “จีนเดียว” เท่านั้น

การมาเยือนและพบปะของหม่ากับสีทำให้ไต้หวันได้รับความสนใจอย่างใกล้ชิด ซุง จากสภาแอตแลนติก คาดการณ์ว่าพรรค DPP ที่ปกครองอยู่จะมองข้ามเรื่องนี้ว่าเป็นการท่องเที่ยวส่วนตัวของผู้เกษียณอายุ ในขณะที่ KMT เผชิญกับภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกในการเฉลิมฉลองความสำเร็จของหม่า โดยไม่ทำให้ผู้ลงคะแนนเสียงระมัดระวัง ในฐานะสมาชิกอาวุโสของ KMT การกระทำของหม่าได้รับการตรวจสอบอย่างละเอียด โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพิจารณาจากผลการเลือกตั้งล่าสุดของพรรค KMT พยายามแสดงให้เห็นถึงความเชี่ยวชาญในการจัดการความสัมพันธ์กับจีนและสหรัฐฯ แต่การประชุมของหม่าอาจส่งผลย้อนกลับ โดยเฉพาะอย่างยิ่งท่ามกลางความรู้สึกต่อต้านจีนของทั้งสองฝ่ายในวอชิงตัน แม้จะมีข้อสงสัยเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญในความสัมพันธ์ข้ามช่องแคบ แต่การประชุมก็เป็นสัญลักษณ์ของความพยายามของทั้งสองฝ่ายในการกำหนดรูปแบบการเล่าเรื่อง เซียว จาก International Crisis Group มองว่าสิ่งนี้เป็นเพียงสัญลักษณ์ แต่สำหรับ หม่า แล้ว สิ่งนี้เป็นการตอกย้ำมรดกของเขาในฐานะผู้นำที่สามารถยุติความสัมพันธ์กับปักกิ่งได้

Chinese President Xi Jinping welcomes a former president of Taiwan in Beijing, marking a rare meeting reminiscent of what is called a warmer relations between the two sides.

Chinese leader Xi Jinping held a rare meeting on Wednesday with Ma Ying-jeou, a former president of Taiwan advocating for closer ties with China. The meeting, just weeks before Taiwan inaugurates a new leader disliked by Beijing, marks a significant political event. This marks the first encounter between Xi and former KMT leader Ma since their landmark summit in Singapore in 2015. However, their reunion underscores the growing political schism between Taiwan and mainland China, with Xi’s assertive stance driving Taiwanese further from Beijing. As Xi intensifies military and diplomatic pressure on Taiwan, the allure of a shared Chinese identity dwindles.

Taiwanese voters reaffirmed their stance in January, granting the ruling Democratic Progressive Party a historic third term despite warnings from Beijing. Since then, Beijing has gained more of Taipei’s allies and intensified patrols around Taiwan’s islands after two Chinese fishermen drowned nearby, while also continuing to fly fighter jets near the self-governed island. Amanda Hsiao, a senior China analyst for the International Crisis Group, noted that China’s pressure tactics aim to influence Taiwan’s incoming Lai administration towards a more accommodating stance. She emphasised that Beijing sees cross-strait dialogue possible only with leaders accepting the “one China” concept.

Ma’s visit and meeting with Xi have drawn close attention in Taiwan. Sung, of the Atlantic Council, predicts the ruling DPP will downplay it as a retiree’s private tourism, while the KMT faces a dilemma in celebrating Ma’s achievements without alienating wary voters. As a senior KMT member, Ma’s actions are scrutinised, especially given the party’s recent electoral performance. The KMT seeks to demonstrate adeptness in managing relations with China and the US, but Ma’s meeting might backfire, particularly amid bipartisan anti-China sentiments in Washington. Despite doubts about substantial changes in cross-strait relations, the meeting symbolises attempts by both parties to shape the narrative. Hsiao of the International Crisis Group views it primarily as symbolic, but for Ma, it cements his legacy as a leader capable of thawing relations with Beijing.

By CNN NEWS