ปูตินพูดคุยกับฝูงชนหลายพันคนในRed Square ของมอสโก หนึ่งวันหลังจากประกาศชัยชนะแบบแลนด์สไลด์ในการเลือกตั้ง

หลังจากชัยชนะแบบแลนด์สไลด์ (Landslide Victory) ในระหว่างการแสดงคอนเสิร์ตเพื่อรำลึกครบรอบ 10 ปีของการผนวกไครเมียจากยูเครนอย่างผิดกฎหมาย ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน ของรัสเซียได้เฉลิมฉลอง “การกลับมา” ของไครเมียไปยังรัสเซีย เขาแสดงให้เห็นว่าไครเมียได้ค้นพบทางกลับคืนสู่จุดที่ถูกต้องแล้ว และจะก้าวหน้าไปพร้อมกับรัสเซีย “จับมือกัน” รัฐบาลตะวันตกวิพากษ์วิจารณ์การเลือกตั้งดังกล่าวว่าเป็นการหลอกลวง โดยรัฐมนตรีกระทรวงการต่างประเทศสหราชอาณาจักร ลอร์ด คาเมรอน ระบุว่าการเลือกตั้งซึ่งไม่อนุญาตให้ผู้สมัครฝ่ายค้านอย่างจริงจังเข้าร่วม เน้นย้ำถึงขอบเขตของการปราบปรามภายใต้การนำของประธานาธิบดีปูติน ลอร์ด คาเมรอน รัฐมนตรีต่างประเทศสหราชอาณาจักรเน้นย้ำว่าการเลือกตั้งรัสเซียในดินแดนยูเครนภายใต้การยึดครองนั้นเป็น “การละเมิดกฎบัตรสหประชาชาติและอธิปไตยของยูเครนอย่างโจ่งแจ้ง” เยอรมนีตราหน้าว่าเป็น “การเลือกตั้งหลอก” ในขณะที่สหรัฐฯ ระบุว่า “ไม่เสรีและไม่ยุติธรรมอย่างชัดเจน” ประธานาธิบดียูเครนกล่าวหาปูติน “จำลอง” การเลือกตั้งใหม่ ในทางกลับกัน จีน ซาอุดีอาระเบีย และอินเดียต่างแสดงความยินดีกับนายปูติน

มอสโกผนวกคาบสมุทรไครเมียในทะเลดำในปี 2557 ซึ่งเป็นเวลาแปดปีก่อนที่รัสเซียจะรุกรานยูเครนอย่างสมบูรณ์และการยึดครองภูมิภาคโดเนตสค์ ลูฮันสค์ เคอร์ซอน และซาโปริซเซีย เมื่อวันจันทร์ นายปูตินตั้งข้อสังเกตว่าการ “คืน” ภูมิภาคยูเครนทั้งสี่นี้ไปยังรัสเซีย ส่งผลให้เกิดสถานการณ์ที่ “รุนแรงและน่าเศร้ายิ่งกว่ามาก” เมื่อเทียบกับไครเมีย นายปูตินยังเปิดเผยแผนการสร้างทางรถไฟสายใหม่ซึ่งเชื่อมต่อเมืองรอสตอฟ-ออน-ดอนของรัสเซียกับแหลมไครเมียผ่านยูเครนที่ถูกยึดครอง ทางรถไฟสายนี้จะเป็นทางเลือกแทนสะพานที่มีอยู่ซึ่งเชื่อมต่อคาบสมุทรกับแผ่นดินใหญ่ของรัสเซีย

ปูตินแสดงความขอบคุณต่อทุกคนที่ให้การสนับสนุนชัยชนะในการเลือกตั้งครั้งล่าสุดของเขา ซึ่งเขาได้รับตำแหน่งสมัยที่ 5 ด้วยคะแนนเสียงอย่างท่วมท้น 87% เขามาพร้อมกับผู้สมัครฝ่ายค้านสามคนที่ได้รับอนุญาตให้ลงแข่งขันกับเขาบนเวที ประธานาธิบดีชื่นชมนักเคลื่อนไหวฝ่ายค้านสำหรับความพยายามของพวกเขาในการเพิ่มจำนวนผู้มีสิทธิเลือกตั้ง แม้ว่าเขาจะวิพากษ์วิจารณ์ผู้ที่ทำบัตรลงคะแนนเสียและระบุว่าจะมีการดำเนินการตามมาตรการกับพวกเขา ประธานาธิบดี ซึ่งอยู่ในอำนาจในรัสเซียมาตั้งแต่ปี 2543 ปัจจุบันพร้อมที่จะอยู่ในตำแหน่งจนถึงปี 2573 เป็นอย่างน้อย ทำให้เขาเป็นผู้นำในเครมลินที่ดำรงตำแหน่งยาวนานที่สุดนับตั้งแต่โจเซฟ สตาลิน เผด็จการโซเวียต

Putin spoke to a crowd of thousands in Moscow’s Red Square, one day after declaring a decisive victory in the election.

After a landslide victory, during a concert commemorating the 10th anniversary of the unlawful annexation of Crimea from Ukraine, Russian President Vladimir Putin celebrated the “return” of Crimea to Russia. He expressed that Crimea had found its way back to its rightful place and would progress alongside Russia “hand in hand.” Western governments have criticised the vote as a sham, with UK Foreign Secretary Lord Cameron stating that the elections, which did not allow serious opposition candidates to participate, highlight the extent of repression under President Putin’s leadership. UK Foreign Secretary Lord Cameron emphasised that conducting Russian elections in Ukrainian territories under occupation was a “flagrant violation of the UN Charter and Ukrainian sovereignty.” Germany labelled it a “pseudo-election,” while the United States stated that it was “clearly neither free nor fair.” Ukraine’s president accused Putin of “simulating” another election. On the other hand, China, Saudi Arabia, and India all extended congratulations to Mr. Putin.

Moscow annexed the Black Sea peninsula of Crimea in 2014, which was eight years prior to Russia’s complete invasion of Ukraine and the seizure of its Donetsk, Luhansk, Kherson, and Zaporizhzhia regions. On Monday, Mr. Putin remarked that the “return” of these four Ukrainian regions to Russia had resulted in a situation that was “much more severe and tragic” compared to Crimea. Mr. Putin additionally revealed plans for a new railway connecting the Russian city of Rostov-on-Don to Crimea through occupied Ukraine. This railway would serve as an alternative to the existing bridge that connects the peninsula to Russia’s mainland.

Putin expressed gratitude to the audience for their support in his recent electoral victory, where he secured a fifth term with an overwhelming 87% of the vote. He was accompanied on stage by the three opposition candidates who were allowed to run against him. The president commended opposition activists for their efforts to increase voter turnout, although he criticised those who spoiled their ballots and stated that measures would be taken against them. The president, who has been in power in Russia since 2000, is now poised to remain in office until at least 2030, making him the longest-serving Kremlin leader since Soviet dictator Joseph Stalin.

By BBC NEWS