ผู้ต้องสงสัยคดีฆาตกรรม Ryan Bayldon-Lumsden กำลังลงสมัครรับการเลือกตั้งใหม่ในออสเตรเลีย

ที่ศูนย์ชุมชนแห่งหนึ่งของออสเตรเลีย ผู้ลงสมัครรับเลือกตั้งในท้องถิ่นกำลังยื่นอุทธรณ์ต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งเป็นครั้งสุดท้าย หนึ่งในนั้นคือสมาชิกสภา Ryan Bayldon-Lumsden ซึ่งกำลังมองหาการเลือกตั้งใหม่ แม้จะต้องเผชิญกับข้อหาฆาตกรรมจากข้อกล่าวหาฆ่าพ่อเลี้ยงของเขาเมื่อปีที่แล้ว เนื่องจากข้อจำกัดทางกฎหมาย ขณะนี้จึงไม่สามารถเปิดเผยข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับการดำเนินคดีได้ อย่างไรก็ตาม ทีมกฎหมายของเขาได้ส่งสัญญาณในระหว่างการพิจารณาคดีก่อนการพิจารณาคดีว่าเขาตั้งใจที่จะสารภาพว่าไม่มีความผิด ต้องขอบคุณการประกันตัวจากผู้พิพากษาศาลฎีกาของรัฐควีนส์แลนด์ เขาจึงสามารถรณรงค์การเลือกตั้งในวันเสาร์ต่อไปได้ สถานการณ์นี้อาจทำให้เขากลายเป็นชาวออสเตรเลียเพียงคนเดียวที่รณรงค์ทางการเมืองและเผชิญข้อหาฆาตกรรมไปพร้อม ๆ กัน ตามข้อกล่าวหาของเขา นาย Bayldon-Lumsden ถูกพักงานจากสภา แต่ยังคงได้รับเงินเดือนประจำปีที่ 160,000 ดอลลาร์ออสเตรเลีย (5,731,360บาทไทย) นักวิจารณ์แย้งว่าสถานการณ์นี้ทำให้ผู้อยู่อาศัยประมาณ 50,000 คนในพื้นที่ของเขาไม่มีตัวแทนในสภาท้องถิ่น

ระบบการลงคะแนนเสียงแบบบังคับของออสเตรเลียทำให้มั่นใจได้ว่าจะมีผู้ออกมาใช้สิทธิเป็นจำนวนมาก และในการเลือกตั้งครั้งนี้ ผู้สมัครที่แข่งขันกัน 5 คนได้รวมตัวกันภายใต้นโยบาย “ใครก็ได้ยกเว้นไรอัน” วิธีการลงคะแนนเสียงแบบพิเศษช่วยให้ผู้ลงคะแนนเสียงสามารถจัดอันดับผู้สมัครที่ตนต้องการได้ Jenna Schroeder ผู้สมัครอิสระในแผนกที่ 7 กล่าวว่าแม้คดีฆาตกรรมจะเป็นข่าวสำคัญในท้องถิ่น แต่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งประมาณ 40% อาจไม่เข้าใจถึงความแตกแยกทางการเมือง Edward Sarroff คู่แข่งอีกคน แนะนำว่านาย Bayldon-Lumsden ควรแก้ไขปัญหาทางกฎหมายก่อนที่จะเข้าสู่การเมืองอีกครั้ง

หลังจากได้รับคะแนนเสียงเกือบ 80% ด้วยสิทธิพิเศษในการเลือกตั้งครั้งก่อนปี 2563 ฝ่ายตรงข้ามบางคนเชื่อว่าBayldon-Lumsdenสามารถคว้าชัยชนะได้อีกครั้ง Joel McInnes หนึ่งในผู้สมัคร ยอมรับว่า เป็นไปได้แน่นอน และเขาเข้าร่วมการแข่งขันเนื่องจากสถานการณ์ที่ “แปลกประหลาด” เขากล่าวเสริมว่า “ผมแปลกใจมากที่เขาได้รับการสนับสนุนมากมายขนาดนี้” อย่างไรก็ตาม จะใช้เวลาหลายเดือนก่อนที่คดีอาญาของเขาจะถูกพิจารณาคดี

The murder suspect, Ryan Bayldon-Lumsden is running for re-election in Australia.

At an Australian community centre, local election candidates are making their final appeals to voters. Among them is Councilor Ryan Bayldon-Lumsden, who is seeking re-election despite facing murder charges for allegedly killing his stepfather last year.Due to legal constraints, additional information regarding the proceedings cannot be disclosed currently. However, his legal team has signalled during a pre-trial hearing that he intends to plead not guilty. Thanks to bail granted by a Queensland Supreme Court judge, he can continue campaigning for Saturday’s election. This unique situation possibly makes him the sole Australian in recent memory navigating a political campaign and facing a murder charge. Following his charges, Mr. Bayldon-Lumsden was suspended from the council but continued to receive his annual salary of A$160,000 (£82,700; $105,000). Critics argue that this situation has left approximately 50,000 residents in his area without representation on the local council.

Australia’s mandatory voting system ensures a high turnout, and in this election, five competing candidates have united under a “anyone but Ryan” policy. The preferential voting method allows voters to rank their preferred candidates. Jenna Schroeder, an independent candidate in Division Seven, mentioned that despite the murder case being significant news locally, around 40% of voters may not grasp its political ramifications. Edward Sarroff, another contender, suggests that Mr. Bayldon-Lumsden should resolve his legal issues before re-entering politics.

After securing nearly 80% of the vote with preferences in the previous 2020 election, some of his opponents believe Mr. Bayldon-Lumsden can clinch victory again. Joel McInnes, one of the candidates, acknowledges that it’s “definitely possible,” and he entered the race due to the “peculiar” circumstances. He adds, “It’s been surprising to me how much support he has had.” However, it will be several months before his criminal case goes to trial.

By BBC NEWS