พัฒนาการทางทหารล่าสุดในเกาหลีเหนือได้ทดสอบการยิงขีปนาวุธพิสัยกลางหลังการเปลี่ยนแปลงนโยบายของผู้นำ

เมื่อวันที่ 19 มีนาคม เปียงยางรายงานการทดสอบเครื่องยนต์จรวดเชื้อเพลิงแข็งสำหรับขีปนาวุธความเร็วเหนือเสียงระยะกลางแบบใหม่ ตามรายงานของ KCNA ของรัฐ คิม จอง อึน เน้นย้ำถึงความสำคัญของระบบนี้ต่อความมั่นคงของเกาหลีเหนือ ซึ่งเทียบได้กับขีปนาวุธข้ามทวีป KCNA ไม่ได้ให้รายละเอียดเพิ่มเติม แต่กล่าวถึงการทดสอบยานยนต์ร่อนที่มีความเร็วเหนือเสียง (HGV) ก่อนหน้านี้ของเกาหลีเหนือ แตกต่างจากขีปนาวุธทั่วไป HGV สามารถเคลื่อนที่ด้วยความเร็วสูงใกล้กับเป้าหมาย ทำให้ยากต่อการตรวจจับและสกัดกั้นด้วยการป้องกันขีปนาวุธ

ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา เกาหลีเหนือได้ทำการฝึกซ้อมทางทหารควบคู่ไปกับการฝึกซ้อมระหว่างสหรัฐฯ และเกาหลีใต้ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อยับยั้งภัยคุกคามทางนิวเคลียร์ การจัดแสดงของเปียงยางมีทั้งปืนใหญ่พิสัยไกลและเครื่องยิงจรวด ซึ่งคุกคามกรุงโซลและพื้นที่ชายแดน ผลสำรวจชี้ว่าพรรคพลังประชาชน (PPP) ของประธานาธิบดียุน กำลังตามหลังพรรคประชาธิปัตย์ที่เป็นฝ่ายค้านก่อนการลงคะแนนเสียงในวันที่ 10 เมษายน ซึ่งอาจทำให้ความเป็นผู้นำของยุนอ่อนแอลงหากพรรคพลังประชาชนพ่ายแพ้ นักวิเคราะห์ระบุ ยุน ซึ่งชอบความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับสหรัฐฯ และญี่ปุ่น เผชิญกับคำวิพากษ์วิจารณ์เกี่ยวกับอดีตอาณานิคมของญี่ปุ่น อย่างไรก็ตาม จากข้อมูลของ Leif-Eric Easley จากมหาวิทยาลัยสตรีอีฮวา การทดสอบขีปนาวุธล่าสุดของเกาหลีเหนือไม่น่าจะส่งผลต่อการลงคะแนนเสียงที่กำลังจะมีขึ้น

Easleyกล่าวว่าการยิงขีปนาวุธพิสัยกลางไม่มีผลกระทบจากการยิงของ ICBM หรือการทดสอบนิวเคลียร์ ดังนั้นจึงไม่น่าจะส่งผลกระทบต่อที่นั่งในสภาแห่งชาติ ชาวเกาหลีใต้มีความกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับปัญหาภายในประเทศ เช่น การปฏิรูปการดูแลสุขภาพและความท้าทายทางเศรษฐกิจ การทดสอบขีปนาวุธที่ต้องสงสัยของเกาหลีเหนือเกิดขึ้นก่อนที่นายกรัฐมนตรีฟูมิโอะ คิชิดะของญี่ปุ่นจะเยือนวอชิงตันเพื่อเข้าร่วมการประชุมสุดยอดไตรภาคีกับประธานาธิบดีโจ ไบเดนของสหรัฐฯ และประธานาธิบดีเฟอร์ดินันด์ มาร์กอส จูเนียร์ของฟิลิปปินส์ แม้ว่าจีนจะกล้าแสดงออกเป็นหัวข้อสำคัญ แต่เกาหลีเหนือก็คาดว่าจะมีการหารือกันเช่นกัน รัฐมนตรีต่างประเทศเกาหลีเหนือปฏิเสธข่าวลือเกี่ยวกับการประชุมระหว่างคิชิดะและคิม โดยระบุว่าเปียงยางจะไม่อนุญาตให้ญี่ปุ่นติดต่อกับพวกเขา

The recent military developments in North Korea which test-firing of intermediate-range ballistic missiles following Leader’s policy shift.

On March 19, Pyongyang reported testing a solid-fuelled rocket engine for a new intermediate-range hypersonic missile, according to the state-run KCNA. Kim Jong Un highlighted the importance of this system for North Korea’s security, comparable to its intercontinental ballistic missiles. The KCNA did not provide further details but mentioned North Korea’s previous testing of a hypersonic glide vehicle (HGV). Unlike traditional ballistic missiles, an HGV can manoeuvre at high speeds near its target, making it harder to detect and intercept with missile defences.

In recent months, North Korea conducted military exercises alongside US-South Korea drills aimed at deterring its nuclear threat. Pyongyang’s displays included long-range artillery and rocket launchers, threatening Seoul and border areas. Polls suggest President Yoon’s People Power Party (PPP) is trailing the opposition Democratic Party before the April 10 vote, potentially weakening Yoon’s leadership if PPP loses, analysts note. Yoon, who favors closer ties with the US and Japan, faces criticism for Japan’s colonial past. However, according to Leif-Eric Easley from Ewha Womans University, North Korea’s recent missile test is unlikely to sway the upcoming vote.

Easley mentioned that firing an intermediate-range missile lacks the impact of an ICBM launch or a nuclear test, so it’s unlikely to affect National Assembly seats. South Koreans are more concerned about domestic issues such as healthcare reform and economic challenges. The suspected North Korean missile test occurred just before Japanese Prime Minister Fumio Kishida’s visit to Washington for a trilateral summit with US President Joe Biden and Philippine President Ferdinand Marcos Jr. While China’s assertiveness is a key topic, North Korea is also expected to be discussed. North Korea’s Foreign Minister dismissed speculation about a meeting between Kishida and Kim, stating that Pyongyang will not allow Japan to contact them.

By CNN NEWS