พันธมิตรของผู้นำฝ่ายค้านที่เพิ่งเสียชีวิต Alexei Navalny, Leonid Volkov ถูกโจมตีในลิทัวเนีย

Ivan Zhdanov ผู้ร่วมงานของทีม Navalny ได้แชร์รูปภาพบนโซเชียลมีเดียที่แสดงให้เห็น Leonid Volkov ที่ขาซ้ายล่างมีเลือดและมีรอยฟกช้ำที่ขมับของเขา เขาถูกโจมตีโดยใช้ค้อนและแก๊สน้ำตาเกิดขึ้นในขณะที่เขาอยู่ในรถของเขาในเมืองวิลนีอุสเมื่อคืนวันอังคาร ตามรายงานของคิรา ยาร์มีช โฆษกของนาวาลนี ยังไม่ทราบตัวตนและแรงจูงใจของผู้ถูกกล่าวหาว่าโจมตี ทางการลิทัวเนียได้รับแจ้งเกี่ยวกับเหตุการณ์ดังกล่าวแล้ว และกำลังดำเนินการสอบสวน ตามรายงานของรอยเตอร์ Ivan Zhdanov ยืนยันว่า “นี่เป็นการโจมตีทางการเมืองอย่างแน่นอน”

คู่สมรสของนายวอลคอฟเล่าว่าเขากลับมาจากโรงพยาบาลด้วยอาการมือหรือแขนหัก โดยสังเกตว่าเขาเดินไม่ได้เนื่องจากถูกค้อนทุบที่ขา “เราจะทำงานหนักยิ่งขึ้น และด้วยความมุ่งมั่นที่มากยิ่งขึ้น” เธอแชร์บน X หรือเดิมชื่อ Twitter นายวอลคอฟอาศัยอยู่นอกรัสเซียเป็นเวลาหลายปีเพื่อความปลอดภัยของเขา เขาดำรงตำแหน่งเสนาธิการของนาวาลนี จนกระทั่งผู้นำฝ่ายค้านเสียชีวิตในเรือนจำในเขตอาร์กติกของรัสเซียเมื่อเดือนที่แล้ว โดยรับโทษจำคุก 19 ปีในข้อกล่าวหาที่มีแรงจูงใจทางการเมือง นอกจากนี้ นายวอลคอฟ วัย 43 ปี ยังต้องเผชิญกับข้อกล่าวหาที่มีแรงจูงใจทางการเมืองหลายประการภายในรัสเซีย ก่อนหน้านี้เขาเป็นประธานมูลนิธิต่อต้านการทุจริตของนาวาลนี จนถึงปีที่แล้ว เมื่อเขาลาออกหลังจากเปิดเผยว่าเขาได้ลงนามในจดหมายเรียกร้องให้สหภาพยุโรปผ่อนปรนมาตรการคว่ำบาตรรัสเซียบางประการ

แม้จะอยู่นอกรัสเซีย แต่เขาก็ยังสนับสนุนการเคลื่อนไหวของ Navalny อย่างแข็งขัน ซึ่งรวมถึงการสืบสวนการต่อต้านการทุจริต เนื้อหา YouTube และการสตรีมสดระหว่างการประท้วงและเหตุการณ์สำคัญในรัสเซีย ในปี 2021 นักเคลื่อนไหวจำนวนมากย้ายไปร่วมงานกับนายวอลคอฟในต่างประเทศ หลังจากที่กลุ่มการเมืองทั้งหมดของ Navalny ถูกตราหน้าว่าเป็น “พวกหัวรุนแรง” และถูกห้ามเข้ารัสเซีย ตอนนี้สมาชิกหลายคนในทีมเก่าของนาวาลนี พร้อมด้วยตัวแทนทางกฎหมายของเขา ถูกจำคุกแล้ว ก่อนการเลือกตั้งประธานาธิบดีในสุดสัปดาห์นี้ ยูเลีย นาวัลนายา ภรรยาม่ายของนาวาลนี ได้เรียกร้องให้ฝ่ายตรงข้ามของวลาดิมีร์ ปูติน รวมตัวที่หน่วยเลือกตั้งทั่วประเทศตอนเที่ยงของวันอาทิตย์เพื่อการชุมนุมทางการเมืองอย่างสันติ ความคิดริเริ่มนี้ได้รับการรับรองโดย Alexei Navalny ก่อนที่เขาจะจากไป

An ally of the opposition leader who recently passed away, Alexei Navalny, Leonid Volkov was attacked in Lithuania. 

Ivan Zhdanov, an associate of the Navalny team, shared images on social media showing Leonid Volkov with a bloody lower left leg and apparent bruising on his temple. The assault on Volkov, involving a hammer and tear gas, occurred while he was in his car in Vilnius on Tuesday night, as reported by Navalny spokesperson Kira Yarmysh. The identity and motive of the alleged attacker remain unknown. Lithuanian authorities have been notified about the incident and are conducting an investigation, according to Reuters. Ivan Zhdanov asserts, “This is definitely a political attack, there’s no doubt about it.”

Mr. Volkov’s spouse mentioned that he came back home from the hospital with either a broken hand or arm, noting that he couldn’t walk due to the hammer strikes on his leg. “We will work even harder. And with even more determination,” she shared on X, previously known as Twitter. Mr. Volkov has been residing outside of Russia for several years to ensure his safety. He served as Navalny’s chief-of-staff until the opposition leader tragically passed away in prison in the Russian Arctic last month, serving a 19-year sentence on politically motivated charges. Additionally, Mr. Volkov, aged 43, faces various politically motivated charges within Russia. He previously chaired Navalny’s Anti-Corruption Foundation until last year, when he resigned following the disclosure that he had signed letters urging the European Union to ease some sanctions against Russia.

Despite being outside Russia, he has actively supported Navalny’s activism, which includes anti-corruption investigations, YouTube content, and live streams during protests and significant events in Russia. In 2021, numerous activists relocated to join Mr. Volkov overseas after Navalny’s entire political group was branded “extremist” and prohibited in Russia. Several members of Navalny’s former team, along with some of his legal representatives, are now incarcerated. Ahead of the presidential elections this weekend, Yulia Navalnaya, Navalny’s widow, has urged Vladimir Putin’s opponents to gather at polling stations nationwide at noon on Sunday for a peaceful political demonstration. This initiative was endorsed by Alexei Navalny before his passing.

By BBC NEWS