ภายในระยะเวลาเพียง 3 เดือนอุบัติเหตุอย่าง เรือชนสะพานเกิดในประเทศต่างๆ เกิดขึ้นอีกสองที่

จากเหตุการณ์ล่าสุดสะพานถล่มในเมืองบัลติมอร์ มีอีก 2 เหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในช่วง 3 เดือนแรกของปี 2567 คือเรื่องที่มีสะพานทางตอนใต้ของจีนถูกแยกออกเป็น 2 ส่วน และส่วนของสะพานทะลุทะลุตัวเรือขนาดใหญ่ในอาร์เจนตินา ในช่วงปลายเดือนกุมภาพันธ์ เรือบรรทุกสินค้าลำหนึ่งชนกับสะพาน LixinSha ในสามเหลี่ยมปากแม่น้ำเพิร์ลของจีน ส่งผลให้สะพานแยกออกเป็นสองส่วน งานบำรุงรักษาบนสะพานถูกเลื่อนออกไปเนื่องจากปัญหาด้านโครงสร้าง หนึ่งเดือนก่อนหน้านี้ เรือบรรทุกสินค้าลำหนึ่งได้ทำลายสะพานซาราเต–บราโซลาร์โกในอาร์เจนตินา แต่สะพานยังคงสภาพสมบูรณ์ เหตุการณ์เหล่านี้ซึ่งส่งผลให้มีผู้เสียชีวิต ซึ่งรวมถึงผู้เสียชีวิต 5 รายในจีน และบุคคลสูญหาย 6 รายในบัลติมอร์ เน้นย้ำถึงความจำเป็นเร่งด่วนในการปรับปรุงหรือปกป้องสะพานเก่าเพื่อรองรับเรือสมัยใหม่ขนาดใหญ่ ตามที่ผู้เชี่ยวชาญเน้นย้ำ

Bassem O. Andrawes ผู้เชี่ยวชาญด้านของสะพานและการทำลายสะพาน ตั้งข้อสังเกตว่าแม้ว่าเหตุการณ์เหล่านี้จะดูคล้ายกัน แต่อาจมีปัจจัยที่แตกต่างกัน ในประเทศจีน เรือชนตัวสะพานแทนท่าค้ำ ซึ่งอาจเนื่องมาจากการควบคุมดูแลในการประเมินความสูงของเรือหรือความเหมาะสมของแม่น้ำ นี่อาจเป็นข้อผิดพลาดของมนุษย์ การสืบสวนพบว่าการประพฤติมิชอบของลูกเรือทำให้เกิดการปะทะกัน ในบัลติมอร์ ช่องน้ำและสะพานกว้างรองรับเรือขนาดใหญ่ โดยเรือชนท่าเรือ ไม่ใช่ตัวสะพาน การชนกันของท่าเรือสะพานเป็นอันตรายอย่างยิ่งเนื่องจากมุ่งเป้าไปที่ส่วนที่อ่อนแอที่สุดของโครงสร้าง สะพานซันไชน์สกายเวย์ถล่มในฟลอริดาเมื่อปี 2523 สาเหตุจากเรือชนท่าเรือ ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิต 35 ราย เหตุการณ์นี้นำไปสู่การประเมินการออกแบบท่าเรือใหม่ในด้านวิศวกรรมและการขนส่ง

ทั้งนี้ทั้งนั้นมีมาตรการป้องกันหรือลดภัยพิบัติเช่นนี้ กันชนใต้น้ำที่ซ่อนอยู่และ “ปลาโลมา” สามารถป้องกันการชนกันของเรือกับสะพานได้ แต่อุบัติเหตุเรือบรรทุกสินค้าขนาดใหญ่เช่นที่เกิดขึ้นในบัลติมอร์ก็สามารถสร้างความเสียหายได้มาก นอกจากนี้ สะพานควรได้รับการออกแบบโดยมีความซ้ำซ้อนเพื่อกระจายโหลดและทนต่อความล้มเหลวในส่วนประกอบบางอย่าง แม้จะมีกฎระเบียบที่ทันสมัย แต่สะพานเก่าที่ออกแบบมาสำหรับเรือขนาดเล็กยังคงต้องการการอัพเกรดที่สำคัญ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่องแคบหรือพื้นที่ที่พัฒนาน้อยกว่า เขาเน้นย้ำถึงความสำคัญของการอัปเกรดโครงสร้างพื้นฐานเพื่อให้เข้ากับเทคโนโลยีสมัยใหม่ โดยอ้างถึงความก้าวหน้าด้านการขนส่งและท่าเรือที่คล้ายคลึงกับความก้าวหน้าที่เห็นในรถไฟความเร็วสูงและยานพาหนะอัตโนมัติ

Another two cases of the vessels that have collided with bridges in various countries within a span of only three months.

From the latest incident of a fatal bridge collapse in Baltimore, there were 2 more that happened within the first three months of 2024, a bridge in southern China was split in two and sections of a bridge pierced through the hull of a large vessel in Argentina. In late February, a cargo ship collided with the LixinSha Bridge in China’s Pearl River Delta, causing the bridge to split in two. Maintenance work on the bridge had been postponed due to structural concerns. A month earlier, a cargo ship damaged the Zárate–Brazo Largo Bridges in Argentina, but the bridge remained intact. These incidents, resulting in casualties including five deaths in China and six missing individuals in Baltimore, highlight the urgent need to improve or protect old bridges for accommodating larger modern vessels, as emphasised by experts.

Bassem O. Andrawes, a bridge collapse expert, noted that while these incidents seem similar, there could be different factors involved. In China, the ship hit the bridge body instead of its supporting piers, possibly due to oversight in assessing the ship’s height or river suitability. This could be human error. Investigations suggest crew misconduct caused the collision. In Baltimore, the wide water channel and bridge accommodated large vessels, with the ship hitting a pier, not the bridge itself. Bridge pier collisions are particularly dangerous as they target the weakest part of the structure. The 1980 Sunshine Skyway Bridge collapse in Florida, caused by a ship hitting a pier, resulted in 35 fatalities. This event led to a reevaluation of pier design in engineering and transportation.

There are measures to prevent or minimise disasters like these. Hidden underwater bumpers and “dolphins” can prevent ship collisions with bridges, but large cargo ship accidents like the one in Baltimore can still cause considerable damage. Additionally, bridges should be designed with redundancies to distribute load and withstand failures in certain components. Despite modern regulations, older bridges designed for smaller vessels still need significant upgrades, especially in narrower channels or less developed areas. He stressed the importance of upgrading infrastructure to match modern technology, citing advancements in shipping and ports similar to progress seen in high-speed rail and autonomous vehicles.

By CNN NEWS