มีผู้สูญหาย 6 รายจากการชนกันของเรือคอนเทนเนอร์กับสะพานฟรานซิส สก็อตต์ คีย์ ในเมืองบัลติมอร์ สหรัฐอเมริกา

เรือขนส่งซึ่งเพิ่งออกเดินทางเป็นเวลา 27 วันจากท่าเรือบัลติมอร์ไปยังศรีลังกา ประสบปัญหาไฟฟ้าขัดข้องไม่นานหลังจากออกจากท่าเรือ และกำลังมุ่งหน้าไปยังสะพานฟรานซิส สก็อตต์ คีย์ อันโด่งดังของเมืองบัลติมอร์ เหตุการณ์ดังกล่าวเกิดขึ้นในระหว่าง ในเวลากลางคืน ทำให้ลูกเรือจมดิ่งลงสู่ความมืดมิดยิ่งขึ้นเมื่อแสงไฟบนเรือดับลงอย่างกะทันหัน ขณะนี้มีผู้สูญหาย 6 ราย และหน่วยยามฝั่งได้ประกาศระงับการดำเนินการค้นหาและเริ่มปฏิบัติการฟื้นฟู ในช่วงเวลาเกิดเหตุ มีรถยนต์หลายคันกำลังแล่นข้ามสะพาน ซึ่งทอดยาวกว่า 2.6 กิโลเมตร และพังทลายลงเนื่องจากการกระแทกจากเรือที่ชนกับสะพานแห่งหนึ่ง

มีผู้ได้รับการช่วยเหลืออีกสองคนขึ้นจากน้ำ โดยคนหนึ่งอาการสาหัส พลเรือตรีแชนนอน กิลรีธ จากหน่วยยามฝั่งสหรัฐฯ ระบุในช่วงเย็นว่า บุคคลที่สูญหายที่เหลือสันนิษฐานว่าเสียชีวิตแล้ว โดยพิจารณาจากอุณหภูมิของน้ำที่ตกลงไปและระยะเวลาที่พวกเขาจมอยู่ใต้น้ำ เจ้าหน้าที่รายงานว่าบุคคลเหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของทีมงานก่อสร้างที่กำลังซ่อมแซมหลุมบ่อเมื่อสะพานถล่ม เจมส์ วอลเลซ หัวหน้าหน่วยดับเพลิงในเมืองบัลติมอร์ สังเกตว่ากระแสน้ำกำลังสร้างความลำบากในการปฏิบัติการกู้ภัย เจ้าหน้าที่ท้องถิ่นแสดงความกังวลอย่างมากต่อทีมกู้ภัยเนื่องจากอุณหภูมิที่เย็นจัด โดยมีอุณหภูมิอากาศประมาณ 3 องศาเซลเซียส (37.4 องศาฟาเรนไฮต์) ใกล้สะพาน

ประธานาธิบดีโจ ไบเดนประกาศความตั้งใจที่จะไปเยือนบัลติมอร์โดยเร็วที่สุด และเน้นย้ำถึงความสำคัญของการจัดลำดับความสำคัญของการปฏิบัติการค้นหาและกู้ภัย “ผมได้สั่งการให้ทีมงานพยายามเร่งรัดการเปิดท่าเรือใหม่และการก่อสร้างสะพานใหม่ให้เร็วที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้” เขากล่าว เกี่ยวกับการถล่มครั้งนี้ เขาชี้แจงว่าเป็นอุบัติเหตุ และยืนยันว่ารัฐบาลกลางจะรับผิดชอบค่าใช้จ่ายทั้งหมดในการสร้างสะพานใหม่ เขาตั้งข้อสังเกตว่าการใช้จ่ายดังกล่าวจะต้องได้รับการอนุมัติจากสมาชิกสภาคองเกรส

Six people are missing following a container ship collision with the iconic Francis Scott Key Bridge in the city of Baltimore, USA.

The ship, which had just embarked on a 27-day voyage from the port of Baltimore to Sri Lanka, experienced a complete power failure shortly after departing from the port and was heading directly toward Baltimore’s iconic Francis Scott Key Bridge.The incident occurred during the nighttime, plunging the crew into even greater darkness when the ship’s lights unexpectedly went out. Six individuals are currently missing, and the Coast Guard has announced the suspension of its search operations and the initiation of a recovery effort. At the time of the incident, several vehicles were traversing the bridge, which spans more than 2.6 kilometres (1.6 miles), when it collapsed due to the impact from the vessel hitting one of its supports.

Additionally, two other individuals were rescued from the water, with one in critical condition. Rear Admiral Shannon Gilreath of the US Coast Guard stated in the evening that the remaining missing individuals were presumed deceased, considering the water temperature they fell into and the duration they had been submerged. Officials have reported that these individuals were part of a construction team repairing potholes when the bridge collapsed. Baltimore Fire Chief James Wallace noted that the tide was creating difficulties for the rescue operations. Local authorities expressed significant concern for rescue teams due to the freezing temperatures, with air temperatures around 3 degrees Celsius (37.4 degrees Fahrenheit) near the bridge.

President Joe Biden announced his intention to visit Baltimore at the earliest opportunity and emphasised the importance of prioritising search and rescue operations. “I have instructed my team to spare no effort in expediting the reopening of the port and the reconstruction of the bridge as quickly as humanly possible,” he stated. Regarding the collapse, he clarified it was an accident and assured that the federal government would cover the full cost of rebuilding the bridge. He noted that such spending would require approval from members of Congress.

By BBC NEWS