มีผู้เสียชีวิต 1 รายและอีก 7 รายที่กำลังตามหา ภายหลังเหตุเฮลิคอปเตอร์ทหารญี่ปุ่น 2 ลำตกในมหาสมุทรแปซิฟิก

มิโนรุ คิฮาระ รัฐมนตรีกลาโหมญี่ปุ่นประกาศ ลูกเรือ 1 คนที่ได้รับการช่วยเหลือเสียชีวิตแล้ว และอีก 7 คนยังคงสูญหาย หลังจากเหตุการณ์ที่ดูเหมือนจะเป็นการตกของเฮลิคอปเตอร์ทหารญี่ปุ่น 2 ลำในระหว่างการซ้อมรบเมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา Kihara แสดงความเสียใจโดยกล่าวว่า “น่าเสียดายมากที่สถานการณ์นี้มาถึงจุดนี้” เขากล่าวเสริมว่า “สำหรับอีก 7 คนที่เหลือ เรากำลังพยายามทุกวิถีทางเพื่อค้นหาและช่วยเหลือพวกเขา” กองกำลังป้องกันตนเองทางทะเลของญี่ปุ่น (JMSDF) รายงานว่า เฮลิคอปเตอร์ 2 ลำของบริษัท ซึ่งแต่ละลำบรรทุกลูกเรือ 4 คน เชื่อว่าจะตกระหว่างการฝึกซ้อมในมหาสมุทรแปซิฟิกเมื่อค่ำวันเสาร์

คิฮารา ระบุถึงความเป็นไปได้สูงที่จะเกิดการชนกัน โดยระบุว่าเครื่องบันทึกการบินของเฮลิคอปเตอร์ทั้ง 2 ลำได้รับตำแหน่งและเก็บกู้มาจากบริเวณใกล้เคียงแล้ว “สิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นเศษซากเครื่องบินถูกพบเห็นในทะเล บ่งชี้ว่าเฮลิคอปเตอร์ 2 ลำตก” คิฮารากล่าว “สาเหตุยังไม่ทราบ แต่ลำดับความสำคัญของเราคือการจัดลำดับความสำคัญในการช่วยชีวิต” ราห์ม เอ็มมานูเอล เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ประจำประเทศญี่ปุ่น ถ่ายทอดข้อเสนอความช่วยเหลือของรัฐบาลสหรัฐฯ ในการค้นหาและกู้ภัย ดังที่ได้กล่าวไว้ในโพสต์บน X (ชื่อเดิม Twitter) “เรายืนเคียงข้างเพื่อนและพันธมิตรของเรา ญี่ปุ่น ในช่วงเวลาที่ยากลำบากนี้” เขากล่าว “เราขอส่งกำลังใจถึงลูกเรือ ครอบครัว และเพื่อนๆ ของพวกเขา”

การสื่อสารถูกตัดขาดด้วยเฮลิคอปเตอร์ลำหนึ่งเมื่อเวลา 22:38 น. เวลาท้องถิ่นในวันเสาร์ใกล้กับหมู่เกาะอิซุของญี่ปุ่น ซึ่งเป็นหมู่เกาะที่ทอดยาวไปทางใต้สู่มหาสมุทรแปซิฟิก กองกำลังป้องกันตนเองทางทะเลของญี่ปุ่น Japan Maritime Self-Defense Force (JMSDF) รายงานว่าเมื่อเวลา 23:04 น. การสื่อสารกับเฮลิคอปเตอร์ลำอื่นในบริเวณเดียวกันก็ขาดหายไปเช่นกัน ตามข้อมูลของ JMSDF เฮลิคอปเตอร์ SH-60K ใช้งานและปฏิบัติการโดยใช้เรือพิฆาตเป็นหลัก เครื่องบินทั้งสองลำเข้าร่วมการฝึกในเวลากลางคืนเพื่อค้นหาเรือดำน้ำ เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา นายกรัฐมนตรีญี่ปุ่น ฟูมิโอะ คิชิดะ เปิดเผยกับ CNN ว่าญี่ปุ่นกำลังเพิ่มการใช้จ่ายด้านกลาโหมและแก้ไขนโยบายด้านความปลอดภัย โดยละทิ้งหลายปีแห่งความสงบสุข เพื่อตอบสนองต่อความตึงเครียดทางภูมิรัฐศาสตร์ที่ทวีความรุนแรงขึ้นและความท้าทายด้านความมั่นคงระหว่างประเทศที่เพิ่มมากขึ้น

One dead and seven individuals unaccounted for following the crash of two Japanese military helicopters in the Pacific.

One crew member who was rescued has passed away, and seven others remain missing following what appears to be the crash of two Japanese military helicopters during a drill late Saturday, announced Japan’s Defense Minister Minoru Kihara. Kihara expressed regret, stating, “It is very unfortunate that this situation has reached this point.” He added, “As for the other seven people, we are making every effort to locate and rescue them.” The Japan Maritime Self-Defense Force (JMSDF) reported that two of its helicopters, each carrying four crew members, are believed to have crashed during a training exercise in the Pacific Ocean late Saturday.

Kihara indicated a high likelihood of a collision, stating that the flight recorders of the two helicopters were located and recovered from the vicinity. “What appears to be aircraft debris has been spotted at sea, suggesting a crash of the two helicopters,” Kihara remarked. “The cause remains unknown, but our priority is to prioritise saving lives.” US Ambassador to Japan, Rahm Emanuel, conveyed the US government’s offer of assistance in the search and rescue effort, as mentioned in a post on X (formerly Twitter). “We stand alongside our friend and ally, Japan, during this difficult time,” he stated. “Our thoughts are with the crew members, their families, and friends.”

Communication was severed with one helicopter at 10:38 p.m. local time on Saturday near Japan’s Izu Islands, an archipelago extending south into the Pacific Ocean. The Japan Maritime Self-Defense Force (JMSDF) reported that at 11:04 p.m., communication was also lost with the other helicopter in the same area. According to the JMSDF, the SH-60K helicopters are primarily deployed on and operated from destroyers. The two aircraft were engaged in nighttime training to search for submarines. Earlier this month, Japanese Prime Minister Fumio Kishida revealed to CNN that Japan is increasing its defence spending and revising its security policy, departing from years of pacifism, in response to escalating geopolitical tensions and growing international security challenges.

By CNN NEWS