รัฐบาลสหราชอาณาจักรชี้ประเด็นไปที่จีนในข้อกล่าวหาว่ามีการรณรงค์ทางไซเบอร์ที่เป็นอันตรายต่อสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรและคณะกรรมการการเลือกตั้ง

บุคคลสองคนและบริษัทหนึ่งบริษัทต้องเผชิญกับการคว่ำบาตรสำหรับการโจมตีทางไซเบอร์ที่เกี่ยวข้องกับจีน เนื่องจากรัฐบาลสหราชอาณาจักรกล่าวหาจีนว่าเตรียมการรณรงค์ทางไซเบอร์ที่ “มุ่งร้าย” ต่อสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรและคณะกรรมการการเลือกตั้ง ชาวจีนที่ถูกคว่ำบาตร ได้แก่ Zhao Guangzong และ Ni Gaobin พร้อมด้วย Wuhan Xiaoruizhi Science and Technology Company Ltd ที่เกี่ยวข้องกับกลุ่มจารกรรมทางไซเบอร์ APT31 มาตรการคว่ำบาตรรวมถึงการอายัดทรัพย์สินและคำสั่งห้ามเดินทางในสหราชอาณาจักร การโจมตีทางไซเบอร์ต่อคณะกรรมการการเลือกตั้งระหว่างเดือนสิงหาคม 2564 ถึงตุลาคม 2565 เข้าถึงฐานข้อมูลและอีเมลที่ละเอียดอ่อน แต่ไม่กระทบต่อความมั่นคงในการเลือกตั้ง ตามที่รองนายกรัฐมนตรี Oliver Dowden กล่าว

สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรที่เป็นเป้าหมายเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มพันธมิตรระหว่างรัฐสภาในจีน ซึ่งเป็นที่รู้จักในด้านการตรวจสอบและวิพากษ์วิจารณ์การกระทำของปักกิ่ง อดีตผู้นำพรรคอนุรักษ์นิยม เอียน ดันแคน สมิธ, อดีตรัฐมนตรี ทิม ลาฟตัน และสจ๊วร์ต แมคโดนัลด์แห่ง SNP เผชิญกับการคุกคาม ความพยายามในการแฮ็ก และการแอบอ้างบุคคลอื่นโดยมีจุดมุ่งหมายเพื่อมีอิทธิพลต่อเจ้าหน้าที่ต่างประเทศ พวกเขากำลังเรียกร้องให้สหราชอาณาจักรกำหนดให้จีนเป็น “ภัยคุกคาม” เป็นการตอบโต้ สำนักงานอัยการสหรัฐฯ ระบุว่าปฏิบัติการทางไซเบอร์เหล่านี้มุ่งเป้าไปที่นักวิจารณ์ปักกิ่งตลอดระยะเวลา 14 ปี ซึ่งถือเป็นภัยคุกคามต่อความมั่นคงของชาติ

พรรคแรงงานให้คำมั่นว่าจะช่วยเหลือรัฐบาลในการต่อต้านผู้มีบทบาทของรัฐที่มุ่งเป้าไปที่กระบวนการเลือกตั้ง Dowden ให้เครดิตคณะทำงานเฉพาะกิจปกป้องประชาธิปไตยในการระบุกลุ่มที่เกี่ยวข้องกับจีนที่อยู่เบื้องหลังปฏิบัติการทางไซเบอร์ การลงโทษกลุ่มเหล่านี้ทำให้เกิดความตึงเครียดทางการทูตกับจีนเพิ่มมากขึ้น ตรงกันข้ามกับความพยายามก่อนหน้านี้ในการส่งเสริมความร่วมมือ “ยุคทอง” สถานทูตจีนปฏิเสธข้อกล่าวหาของอังกฤษเกี่ยวกับการโจมตีทางไซเบอร์และการแทรกแซงทางการเมืองว่าเป็นการบงการและใส่ร้าย พวกเขาระบุว่าจีนไม่สนใจกิจการภายในของสหราชอาณาจักร และเรียกร้องให้สหราชอาณาจักรยุติการแพร่กระจายข้อมูลเท็จ รัฐบาลสหราชอาณาจักรเพิ่มความกังวลเกี่ยวกับการจารกรรมและการแทรกแซงของจีน ซึ่งนำไปสู่การลดการลงทุนของจีนในโครงสร้างพื้นฐานของชาติด้วยเหตุผลด้านความมั่นคงของชาติ

The UK Government pointed the finger at China in the accusation of malicious cyber campaigns against MPs and the Electoral Commission.

Two individuals and a company have faced sanctions for cyber-attacks linked to China, as the UK government accuses China of orchestrating “malicious” cyber campaigns against MPs and the Electoral Commission. The sanctioned Chinese nationals are Zhao Guangzong and Ni Gaobin, along with the Wuhan Xiaoruizhi Science and Technology Company Ltd, associated with the cyber espionage group APT31. Sanctions include freezing assets and imposing a travel ban in the UK. The cyber attack on the Electoral Commission, between August 2021 and October 2022, accessed databases and sensitive emails but did not compromise election security, according to Deputy Prime Minister Oliver Dowden.

The targeted MPs are part of the Inter-Parliamentary Alliance on China, known for scrutinising and criticising Beijing’s actions. Former Conservative leader Sir Iain Duncan Smith, former minister Tim Loughton, and the SNP’s Stewart McDonald faced harassment, hacking attempts, and impersonations aimed at influencing foreign officials. They are urging the UK to designate China as “a threat” in response. The US Attorney’s Office has stated that these cyber operations targeted critics of Beijing over a span of 14 years, posing a threat to national security.

Labour pledged to aid the government against state actors targeting the electoral process. Mr. Dowden credited the Defending Democracy task force for identifying China-linked groups behind cyber operations. Sanctioning these groups marks heightened diplomatic tensions with China, contrasting with previous efforts to foster a “Golden Age” partnership. The Chinese embassy dismissed British allegations of cyber attacks and political interference as manipulation and slander. They stated China’s lack of interest in UK internal affairs and urged the UK to cease spreading false information. The UK government has heightened concerns about Chinese espionage and interference, leading to a reduction in Chinese investments in national infrastructure for national security reasons.

By BBC NEWS