ศาลนิวซีแลนด์ตัดสินให้เงินชดเชย 10 ล้านดอลลาร์นิวซีแลนด์แก่เหยื่อจากภัยพิบัติภูเขาไฟไวท์ไอส์แลนด์ ซึ่งคร่าชีวิตผู้เสียชีวิต 22 ราย

ในเดือนธันวาคม 2562 กลุ่มคน 47 คนได้ไปเยือนภูเขาไฟไวท์ไอส์แลนด์ตอนที่มันปะทุ ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิตเกือบครึ่งหนึ่งของกลุ่มและทำให้คนที่เหลือได้รับบาดเจ็บสาหัส เมื่อปีที่แล้ว บริษัทที่รับผิดชอบในการเป็นเจ้าของเกาะและการดำเนินการทัวร์ถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานประมาทเลินเล่อและละเมิดความปลอดภัย ศาลเน้นย้ำถึงความประมาทเลินเล่อในการดำเนินการตรวจสอบอย่างเหมาะสม ซึ่งส่งผลร้ายแรงต่อชีวิตผู้คนจำนวนมาก เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา ศาลแขวงโอ๊คแลนด์ได้สั่งให้บริษัท Whakaari Management Limited ซึ่งเป็นเจ้าของเกาะแห่งนี้ จ่ายเงินชดเชยจำนวน 4.57 ล้านดอลลาร์นิวซีแลนด์ให้กับเหยื่อ ศาลยังได้สั่งให้บริษัท White Island Tours ซึ่งนำนักท่องเที่ยวมายังเกาะแห่งนี้ จ่ายค่าชดเชยจำนวน 4.68 ล้านดอลลาร์นิวซีแลนด์ นอกจากนี้ บริษัททัวร์อีก 3 แห่งยังได้รับคำสั่งให้ชดใช้ค่าเสียหาย โดยมีVolcanic Air Safaris, Aerius Limited และ Kahu NZ Limited

Whakaari Management Limited ซึ่งตั้งชื่อตามชื่อเกาะเมารีของเกาะ ได้อนุญาตให้กลุ่มทัวร์เยี่ยมชมภูเขาไฟแห่งนี้ ศาลตั้งข้อสังเกตว่าภูเขาไฟมีการเคลื่อนไหวที่รุนแรงขึ้นในช่วงหลายสัปดาห์ก่อนเกิดการปะทุ แต่เจ้าหน้าที่ปฏิบัติงานกลับเพิกเฉยต่อสัญญาณเตือนเหล่านี้ ในบรรดาผู้เสียชีวิตจากการปะทุครั้งนี้ มี 17 รายมาจากออสเตรเลีย ขณะที่คนอื่นๆ มาจากสหรัฐอเมริกา นิวซีแลนด์ และเยอรมนี ศาลรับรู้ว่าครอบครัวต้องแตกสลายจากการสูญเสียคนที่รัก ยิ่งไปกว่านั้น ผู้รอดชีวิตจำนวนมากถูกไฟไหม้อย่างรุนแรงและยังคงต้องทนทุกข์ทรมานจากการสูญเสียทั้งทางร่างกายและจิตใจ “การรักษาของผู้รอดชีวิตหลายคนต้องทนทุกข์ทรมาน ยาวนาน และทำให้ท้อแท้ โดยที่หลายคนยังคงต้องดิ้นรนกับผลที่ตามมา” ศาลระบุ

การท่องเที่ยวบนเกาะไวท์ยังคงถูกระงับหลังจากการปะทุ เงินชดเชยจะถูกแบ่งตามเหยื่อ โดยครอบครัวของผู้เสียชีวิต 22 รายจะได้รับจำนวนเงินที่สูงกว่าผู้รอดชีวิตที่เหลือ Whakaari Management เจ้าของเกาะถูกปรับ 978,000 ดอลลาร์นิวซีแลนด์ ฐานละเมิดความปลอดภัยในที่ทำงาน ข้อกล่าวหาต่อเจ้าของบริษัทถูกยกเลิกเมื่อปีที่แล้ว โศกนาฏกรรมครั้งนี้กระตุ้นให้ WorkSafe NZ สอบสวนอย่างละเอียดถี่ถ้วน และถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่าไม่ได้ติดตามกิจกรรมบนเกาะตั้งแต่ปี 2557 ถึง 2562 นักท่องเที่ยวบางส่วนที่ซื้อตั๋วผ่าน Royal Caribbean Cruises ได้ฟ้องร้องในสหรัฐอเมริกาแล้ว

A New Zealand court has ruled in favour of NZ$10 million as compensation to the victims of the White Island volcano disaster, which claimed the 22 deaths.

In December 2019, a group of 47 people were visiting the White Island volcano when it erupted, resulting in the death of almost half of the group and causing serious injuries to the remaining individuals. Last year, the companies responsible for the ownership of the island and the operation of tours were found guilty of negligence and safety violations. The court highlighted their negligence in conducting proper checks, which had a devastating impact on many lives. On Friday, the Auckland District Court instructed Whakaari Management Limited, the company that owned the island, to pay NZ$4.57 million in compensation to the victims. The court also ordered White Island Tours, which had brought tourists to the island, to pay NZ$4.68 million in reparations. Three other tour companies were also directed to pay damages including Volcanic Air Safaris, Aerius Limited and Kahu NZ Limited.

The Whakaari Management company, named after the island’s Maori name, licensed tour groups to visit the volcano. The court noted that the volcano had displayed heightened activity in the weeks leading up to the eruption, but operators disregarded these warning signs. Out of the individuals who died in the eruption, seventeen were from Australia, while others were from the US, New Zealand, and Germany. The court recognized that families were left shattered by the loss of their loved ones. Moreover, many survivors sustained severe burns and continue to suffer from the physical and emotional toll. “The treatment endured by many survivors was often excruciating, lengthy, and disheartening, with several still grappling with ongoing effects,” the court stated.

Tourism on White Island remains suspended following the eruption. Compensation payments will be divided among the victims, with the families of the 22 people who died receiving higher amounts. Whakaari Management, the island’s owners, were fined NZ$978,000 for workplace safety violations. Charges against the firm’s owners were dropped last year. The tragedy prompted a thorough investigation by WorkSafe NZ, which faced criticism for not monitoring activities on the island from 2014 to 2019. Some tourists who bought tickets through Royal Caribbean Cruises have already settled lawsuits in the US.

By BBC NEWS