สนามบินดูไบเผชิญความวุ่นวายท่ามกลางพายุร้ายแรงที่ถล่มสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์และโอมาน

ฝนตกหนักยังคงมีอยู่ในรัฐอ่าวเปอร์เซีย ส่งผลให้เกิดน้ำท่วมร้ายแรงและการหยุดชะงักของเที่ยวบินที่สนามบินนานาชาติดูไบ ซึ่งเป็นสนามบินที่พลุกพล่านเป็นอันดับสองของโลก สนามบินเตือนถึง “สภาวะที่ท้าทายมาก” และแนะนำให้ผู้โดยสารตรวจสอบก่อนเดินทางมาถึง ในโอมาน ยอดผู้เสียชีวิตเพิ่มขึ้นเป็น 19 เที่ยวบินหลายร้อยเที่ยวบินถูกยกเลิกหรือล่าช้า สายการบินเอมิเรตส์ ซึ่งเป็นสายการบินหลักที่มีฐานอยู่ในดูไบ ระงับการเช็คอินสำหรับผู้โดยสารขาออกจนถึงวันพฤหัสบดี เนื่องจากสภาพอากาศที่ไม่เอื้ออำนวย เจ้าหน้าที่เตือนระวังพายุฝนฟ้าคะนอง ฝนตกหนัก และลมแรงเพิ่มมากขึ้น โดยพื้นที่ลุ่มต่ำหลายแห่งยังถูกน้ำท่วม UAE ประสบกับเหตุการณ์ฝนตกหนักครั้งใหญ่ที่สุดในรอบ 75 ปี โดย Khatm al-Shakla ขยายตัวได้ 254.8 มม. ในเวลาน้อยกว่า 24 ชั่วโมง ดูไบ ซึ่งโดยปกติจะได้รับขนาด 97 มม. ต่อปี ได้พบเห็นยานพาหนะจมอยู่ใต้น้ำและการจราจรติดขัดบนถนน Sheikh Zayed

ในดูไบ ไม่มีรายงานผู้เสียชีวิต แต่มีชายสูงอายุคนหนึ่งเสียชีวิตเมื่อรถของเขาถูกพัดหายไปในราสอัลไคมาห์ ฝนลดลงในเย็นวันอังคาร แต่สนามบินนานาชาติดูไบเตือนถึงปัญหาการหยุดชะงักและความแออัดเพิ่มเติม พายุที่รุนแรงทำให้เกิดการระงับการปฏิบัติการ การเปลี่ยนเที่ยวบิน และการยกเลิก วิดีโอแสดงพื้นที่สนามบินที่ถูกน้ำท่วม สายการบินเอมิเรตส์ ซึ่งเป็นสายการบินรายใหญ่ของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ระงับการเช็คอินที่สนามบินจนถึงวันพฤหัสบดี เวลา 09:00 น. Paul Griffiths ซีอีโอของ Dubai Airports กล่าวถึงเงื่อนไขที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน ผู้โดยสาร เช่น Kanish Kumar Deb Barman ต้องเผชิญกับความล่าช้าเป็นเวลานาน ก่อนเกิดพายุ หน่วยงานบริหารจัดการวิกฤตการณ์ฉุกเฉินแห่งชาติของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์เตือนประชาชนให้อยู่บ้าน พนักงานของรัฐได้รับคำสั่งให้ทำงานจากระยะไกล และโรงเรียนเอกชนได้รับคำแนะนำให้จัดชั้นเรียนออนไลน์ ในโอมาน ผู้คนมากกว่า 1,400 คนขอลี้ภัยในศูนย์พักพิง โรงเรียนและหน่วยงานราชการปิดทำการล่วงหน้า น่าเศร้าที่เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา รถบัสคันหนึ่งที่บรรทุกเด็กนักเรียนในจังหวัดชาร์คิยาถูกน้ำท่วมพัดพัง ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิต 10 ราย และได้รับการช่วยเหลืออีกหลายคน

สภารัฐมนตรีของโอมานแสดงความเสียใจต่อผู้เสียชีวิตและเน้นย้ำถึงความเศร้าโศกของประเทศ ปริมาณน้ำฝนต่อปีในโอมานเฉลี่ย 150 ถึง 300 มม. ส่วนใหญ่ในช่วงก่อนและหลังมรสุม ผู้ใช้โซเชียลมีเดียเข้าใจผิดว่าสภาพอากาศสุดขั้วนั้นเกิดจากการเกิดเมฆในโอมานเพียงอย่างเดียว แม้ว่าการเพาะเมฆจะมีอยู่ในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ผู้เชี่ยวชาญสังเกตว่ามันมีผลกระทบน้อยที่สุดต่อพายุที่รุนแรงเช่นนี้ ศาสตราจารย์ Maarten Ambaum จากมหาวิทยาลัย Reading ชี้แจงว่าถึงแม้ UAE จะมีโครงการปลูกเมฆ แต่ก็ไม่สามารถสร้างหรือเปลี่ยนแปลงเหตุการณ์ฝนตกดังกล่าวได้อย่างมีนัยสำคัญ ฝนตกหนักส่งผลกระทบต่อซาอุดิอาระเบียและบาห์เรน ส่งผลให้รถยนต์ติดค้างตามถนนที่ถูกน้ำท่วมดังที่แสดงในวิดีโอ แม้ว่าปัจจัยต่างๆ จะทำให้เกิดน้ำท่วม แต่บรรยากาศที่ร้อนขึ้นซึ่งได้รับแรงหนุนจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ก็เพิ่มความเป็นไปได้ที่ฝนจะตกหนัก อุณหภูมิโลกเพิ่มขึ้นประมาณ 1.1°C นับตั้งแต่เริ่มยุคอุตสาหกรรม และการเพิ่มขึ้นอีกเป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้โดยไม่ลดการปล่อยก๊าซทั่วโลก

Dubai airport experiences turmoil amidst deadly storms hitting the UAE and Oman.

Heavy rain persists in Gulf states, leading to deadly floods and flight disruptions at Dubai International Airport, the world’s second-busiest. The airport warns of “very challenging conditions” and advises passengers to check before arriving. In Oman, the death toll rises to 19. Hundreds of flights are cancelled or delayed. Emirates, a major airline based in Dubai, halted check-in for departing passengers until Thursday due to ongoing weather conditions. Authorities cautioned about forecasts of more thunderstorms, heavy rain, and strong winds, with many low-lying areas still flooded. The UAE experienced its largest rainfall event in 75 years, with Khatm al-Shakla receiving 254.8mm in less than 24 hours. Dubai, typically receiving 97mm annually, witnessed submerged vehicles and traffic jams on Sheikh Zayed Road.

In Dubai, no deaths were reported, but an elderly man died when his vehicle was swept away in Ras al-Khaimah. Rain eased by Tuesday evening, but Dubai International Airport warned of further disruption and crowding. The intense storm caused operations suspension, flight diversions, and cancellations. Videos showed flooded airport areas. Emirates, a major UAE airline, suspended airport check-in until Thursday at 09:00. Dubai Airports CEO Paul Griffiths remarked on unprecedented conditions. Passengers, like Kanish Kumar Deb Barman, faced lengthy delays. Before the storm, the UAE’s National Emergency Crisis Management Authority warned people to stay home. Government employees were instructed to work remotely, and private schools were advised to conduct online classes. In Oman, over 1,400 people sought refuge in shelters. Schools and government offices closed preemptively. Tragically, on Sunday, a bus carrying schoolchildren in Sharqiya province was swept away in floodwaters, resulting in 10 fatalities and several rescues.

Oman’s council of ministers expressed condolences over the fatalities and emphasised the country’s grief. Annual rainfall in Oman averages 150 to 300mm, mostly during pre- and post-monsoon storms. Social media users incorrectly attributed the extreme weather solely to recent cloud seeding in Oman. While cloud seeding exists in the UAE, experts note its minimal impact on such intense storms. Prof. Maarten Ambaum from the University of Reading clarified that while the UAE has a cloud seeding program, it cannot generate or significantly alter such rainfall events. Heavy rainfall affected Saudi Arabia and Bahrain, leading to stranded cars in flooded streets as depicted in videos. While various factors contribute to flooding, a warming atmosphere, driven by climate change, heightens the likelihood of intense rainfall. Global temperatures have increased by approximately 1.1°C since the onset of the industrial era, and further rises are inevitable without substantial reductions in emissions worldwide.

By BBC NEWS