สภาผู้แทนราษฎรในสหรัฐอเมริกาได้อนุมัติร่างกฎหมายสำคัญที่อาจส่งผลให้ TikTok ถูกห้ามในประเทศ

ฝ่ายนิติบัญญัติมีความกังวลมายาวนานเกี่ยวกับระดับอิทธิพลที่จีนครอบครองเหนือ TikTok ซึ่งก่อตั้งโดยบริษัท ByteDance ของจีนในปี 2555 ByteDance ซึ่งตั้งอยู่ในปักกิ่ง ได้รับการจดทะเบียนในหมู่เกาะเคย์แมน และปัจจุบันบริหารงานโดย Show Zi Chew ซึ่งมีสำนักงานใหญ่สองแห่ง ตั้งอยู่ในสิงคโปร์และลอสแองเจลิส กฎหมายที่เสนอจะกำหนดให้ ByteDance ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียในจีน ต้องขายกิจการที่ควบคุมการเป็นเจ้าของภายในหกเดือน มิฉะนั้นแอปจะถูกแบนในสหรัฐอเมริกา แม้จะได้รับการสนับสนุนจากทั้งสองฝ่ายอย่างแข็งขันในสภา แต่ร่างกฎหมายดังกล่าวยังคงต้องผ่านวุฒิสภาและลงนามโดยประธานาธิบดีจึงจะกลายเป็นกฎหมาย

หากร่างกฎหมายดังกล่าวผ่านวุฒิสภาได้สำเร็จ ประธานาธิบดีโจ ไบเดน ก็มุ่งมั่นที่จะลงนามโดยไม่ชักช้า ความเคลื่อนไหวและอาจสร้างความตึงเครียดให้กับความสัมพันธ์กับจีน ByteDance จะต้องได้รับการอนุมัติจากทางการจีนสำหรับการขายกิจการ ซึ่งเป็นขั้นตอนที่ปักกิ่งต่อต้านอย่างรุนแรง บริษัทจีนมีหน้าที่ต้องแบ่งปันข้อมูลกับรัฐบาลภายใต้กฎระเบียบด้านความมั่นคงแห่งชาติ TikTok สร้างความมั่นใจให้กับหน่วยงานกำกับดูแลเกี่ยวกับการแยกข้อมูลสำหรับผู้ใช้ในสหรัฐอเมริกา Shou Zi Chew ซีอีโอของ TikTok ยืนยันกับสหรัฐฯ ว่าจะปกป้องข้อมูลและป้องกันการรั่วไหลของข้อมูลและการบิดเบือนจากบุคคลที่สาม เขาเตือนว่าหากร่างกฎหมายผ่าน จะนำไปสู่การแบนแอปฯ ของสหรัฐฯ สร้างประโยชน์ให้กับบริษัทโซเชียลมีเดียบางแห่ง และอาจเสี่ยงต่อการว่างงานในอเมริกา

อีกทางหนึ่ง ประชาชนมีมุมมองที่แตกต่างกันเกี่ยวกับการแบน TikTok และผู้สนับสนุนจำนวนมากรวมตัวกันนอกทำเนียบขาวในวันพุธเพื่อประท้วงร่างกฎหมายดังกล่าว Tiffany Yu ผู้สนับสนุนสิทธิผู้พิการรุ่นเยาว์จากลอสแอนเจลิส เน้นย้ำถึงความสำคัญของแอปนี้ต่องานของเธอ โฆษกกระทรวงการต่างประเทศจีนตั้งข้อสังเกตว่าสหรัฐฯ ไม่ได้พิสูจน์ว่า TikTok ก่อให้เกิดภัยคุกคามต่อความมั่นคงของชาติ แต่ยังคงปราบปรามต่อไป ในขณะเดียวกันโฆษกทำเนียบขาวปกป้องร่างกฎหมายดังกล่าวเพื่อเป็นมาตรการป้องกันแพลตฟอร์มเทคโนโลยีจากการแสวงหาผลประโยชน์ ByteDance อาจดิ้นรนเพื่อค้นหาผู้ประมูล TikTok แม้ว่าพวกเขาจะได้รับการอนุมัติให้ขายเนื่องจากมีมูลค่าประมาณสูงถึง 268 พันล้านดอลลาร์ ซึ่งอาจขัดขวางนักลงทุน

The House of Representatives in the United States has approved a significant bill that might lead to TikTok being prohibited in the country.

Lawmakers have had longstanding worries about the level of influence China holds over TikTok, which was established by the Chinese company ByteDance in 2012. ByteDance, based in Beijing, is registered in the Cayman Islands and is currently managed by Show Zi Chew, with two headquarters located in Singapore and Los Angeles. The proposed legislation would require ByteDance, the social media platform’s Chinese parent company, to divest its controlling ownership within six months, or else the app would face a ban in the United States. Despite receiving strong bipartisan support in the House, the bill must still pass through the Senate and be signed by the president to become law.

If the bill successfully passes through the Senate, President Joe Biden has committed to signing it without delay, a move that could strain relations with China. ByteDance would need to obtain approval from Chinese authorities for divestiture, a step that Beijing strongly opposes. Chinese companies are obligated to share data with the government under national security regulations. TikTok has reassured regulators about data segregation for its US users. TikTok CEO Shou Zi Chew has assured the US of safeguarding data and preventing leaking information and manipulation from third parties. He warned that if the bill passes, it would lead to a US ban on the app, benefiting a few social media companies and risking American jobs.

Alternatively, people have different perspectives toward banning TikTok, and many supporters gathered outside the White House on Wednesday to protest against the bill. Tiffany Yu, a young advocate for disability rights from Los Angeles, emphasised the platform’s importance to her work. The Chinese foreign ministry spokesperson noted that the US hasn’t proven TikTok poses a national security threat but continues to suppress it. Meanwhile, the White House spokesperson defended the bill as a measure to prevent tech platforms from exploitation. ByteDance might struggle to find bidders for TikTok even if they get approval to sell due to its high estimated value of $268 billion, potentially deterring investors.

By BBC NEWS