สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสทรงละทิ้งธรรมเนียมปฏิบัติในพิธีกรรมประจำปีของพระองค์ด้วยการล้างเท้าของเฉพาะผู้หญิง

เมื่อวันพฤหัสบดี (28 มีนาคม 2567) สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสทรงกระทำการอันถ่อมตนด้วยการล้างเท้าสตรี 12 คนในเรือนจำในกรุงโรม นับเป็นครั้งแรกที่พระองค์จะทรงล้างเท้าสตรีเท่านั้นในระหว่างการประกอบพิธีประจำปี พระสันตะปาปาซึ่งมีพระชนมายุ 87 พรรษา ทรงเผชิญกับความท้าทายด้านสุขภาพและการเคลื่อนไหวเมื่อเร็วๆ นี้ ทรงเป็นประธานในพิธีที่เรือนจำเรบิบเบีย (Rebibbia Prison) โดยประกอบพิธีล้างเท้าจากรถเข็นของพระองค์ ผู้หญิงหลายคนหลั่งน้ำตาระหว่างพิธี ซึ่งสะท้อนให้เห็นการล้างเท้าของเหล่าสาวกของพระเยซูคริสต์ในคืนก่อนที่พระองค์จะถูกตรึงบนไม้กางเขน

นับตั้งแต่ได้รับเลือก สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสทรงจัดพิธีล้างเท้านอกบริเวณวาติกัน โดยมักเลือกล้างเท้านักโทษ ผู้ลี้ภัย และบุคคลทุพพลภาพ ก่อนหน้านี้เขาเคยล้างเท้าผู้หญิงและมุสลิมมาก่อน ไมเคิล วอลช์ นักประวัติศาสตร์คริสตจักร และคุณพ่อผู้เชี่ยวชาญด้านพิธีกรรม แอนโธนี รัฟฟ์ เชื่อว่านี่เป็นครั้งแรกที่สมเด็จพระสันตะปาปาทรงล้างเท้าสตรีโดยเฉพาะในระหว่างพิธี นาเดีย ฟอนตานา ผู้อำนวยการเรือนจำหญิงในโรมซึ่งเป็นสถานที่เกิดเหตุ กล่าวว่า นี่เป็นการเยือนเรือนจำหญิงครั้งแรกของสมเด็จพระสันตะปาปา ซึ่งมีนักโทษ 360 คนและเด็ก 1 คน

ในช่วงปีแรก ๆ ของการดำรงตำแหน่งสันตะปาปา สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสได้แก้ไขข้อบังคับของคริสตจักรให้รวมสตรีเข้าพิธีล้างเท้าอย่างเป็นทางการ ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงที่ต้องเผชิญกับการต่อต้านภายในสำนักวาติกัน เบเนดิกต์ที่ 16 บรรพบุรุษของเขา จำกัดการล้างเท้าไว้เฉพาะผู้ชาย และต่อมาทำได้เฉพาะนักบวชเท่านั้น ในระหว่างพิธีมิสซาวันอาทิตย์ใบปาล์มที่นครวาติกัน สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสทรงเลือกที่จะไม่กล่าวคำเทศนาโดยไม่คาดคิด แม้ว่าพระองค์จะทรงเป็นประธานในพิธีและเดินทางด้วยรถป๊อปโมบายในเวลาต่อมา พิธีนี้เป็นจุดเริ่มต้นของสัปดาห์ศักดิ์สิทธิ์ ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่ศักดิ์สิทธิ์ที่สุดในปฏิทินคริสเตียนที่นำไปสู่เทศกาลอีสเตอร์ การตัดสินใจของสมเด็จพระสันตะปาปาที่จะละทิ้งการเทศนาเป็นเรื่องที่ไม่คาดคิด สุขภาพที่ไม่ดีของสมเด็จพระสันตะปาปาเมื่อเร็วๆ นี้ส่งผลให้ผู้ช่วยอ่านคำปราศรัยของพระองค์ และต้องเข้ารับการตรวจรักษาในโรงพยาบาลเมื่อวันที่ 28 กุมภาพันธ์ ตลอดฤดูหนาว เขาต้องต่อสู้กับโรคหลอดลมอักเสบ หวัด และไข้หวัดใหญ่

Pope Francis departs from customary practice in his yearly ritual by washing the feet of exclusively women.

On Thursday (March 28 2024), Pope Francis performed a humble act by washing the feet of 12 women at a prison in Rome, marking the first time he has washed only women’s feet during the annual service. The 87-year-old pontiff, facing recent health and mobility challenges, led the ceremony at Rebibbia prison, performing the foot-washing ritual from his wheelchair. Many of the women were moved to tears during the symbolic gesture, which mirrors Jesus Christ’s washing of his disciples’ feet the night before his crucifixion.

Since his election, Pope Francis has taken the foot-washing ceremony beyond Vatican grounds, often choosing to wash the feet of prisoners, refugees, and individuals with disabilities. While he has previously washed the feet of women and Muslims, church historian Michael Walsh and liturgical expert Fr. Anthony Ruff believes this is the first time a pope has exclusively washed women’s feet during the ceremony. Nadia Fontana, director of the Rome female prison where the event occurred, noted it was the first papal visit to their facility, which houses 360 prisoners and one child.

In the early years of his papacy, Pope Francis amended church regulations to formally include women in the foot-washing ceremony, a change that faced resistance within the Vatican. His predecessor, Benedict XVI, restricted foot-washing to men and later to priests only. During last week’s Palm Sunday Mass at the Vatican, Pope Francis unexpectedly opted not to deliver his homily, though he presided over the service and later travelled in the popemobile. This service marked the beginning of Holy Week, the most sacred period in the Christian calendar leading up to Easter. The pope’s decision to forgo the homily was unexpected. The pope’s recent ill health has led to aides reading his speeches, with a hospitalisation on February 28 for tests. Over winter, he struggled with bronchitis, colds, and the flu.

By CNN NEWS