สวีเดนเข้าเป็นสมาชิกลำดับที่ 32 ของ NATO อย่างเป็นทางการ นับเป็นการเข้าร่วมเป็นพันธมิตรอย่างเป็นทางการ

หลังจากการรุกรานยูเครนโดยรัสเซีย สวีเดนได้ประเมินนโยบายกลาโหมของตนอีกครั้ง และละทิ้งจุดยืนที่เป็นกลางที่มีมายาวนาน โดยเข้าร่วมกับ NATO อย่างเป็นทางการในวันพฤหัสบดี นายกรัฐมนตรีสวีเดน Ulf Kristersson เสร็จสิ้นขั้นตอนสุดท้ายของกระบวนการภาคยานุวัติโดยการนำเสนอเอกสารภาคยานุวัติอย่างเป็นทางการต่อกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. การตัดสินใจครั้งนี้ถือเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญ เนื่องจากเมื่อสองปีที่แล้ว การที่สวีเดนเข้าสู่ NATO ดูเหมือนไม่น่าจะเป็นไปได้ สวีเดนซึ่งมีความเป็นกลางในอดีตในสงครามโลกทั้งสองครั้ง ร่วมกับฟินแลนด์ ซึ่งเป็นประเทศเพื่อนบ้านในกลุ่มนอร์ดิก เริ่มระมัดระวังมากขึ้นต่อภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้นจากมอสโก ในขณะที่กองทหารรัสเซียรุกคืบไปยังเคียฟในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2565 ส่งผลให้พวกเขาต้องพิจารณาการเป็นสมาชิกพันธมิตรอีกครั้ง

บลิงเกนยอมรับนโยบายไม่ร่วมแนวร่วมที่มีมายาวนานของสวีเดน ย้อนกลับไปในสงครามนโปเลียน และก่อนหน้านี้ประเทศไม่เต็มใจที่จะเข้าร่วมกับนาโตก่อนการรุกรานของรัสเซีย ประธานาธิบดี โจ ไบเดน ของสหรัฐฯ ยินดีกับการภาคยานุวัติของสวีเดน โดยระบุว่าสวีเดนได้เสริมสร้างความสามัคคีและความมุ่งมั่นต่อเสรีภาพและประชาธิปไตยของกลุ่ม การประกาศดังกล่าวมีขึ้นก่อนที่ไบเดนจะกล่าวสุนทรพจน์เรื่อง State of the Union ซึ่งเขาคาดว่าจะเปรียบเทียบแนวทางของเขาที่มีต่อประชาธิปไตยและพันธมิตรอย่าง NATO กับแนวทางของโดนัลด์ ทรัมป์ ผู้นำคนก่อนของเขา นายกรัฐมนตรีคริสเตอร์สันแห่งสวีเดนจะเข้าร่วมกล่าวสุนทรพจน์ในฐานะแขกของสุภาพสตรีหมายเลขหนึ่ง นายกรัฐมนตรี ริชิ ซูนัก แห่งสหราชอาณาจักร ยกย่องข่าวนี้ว่าเป็น “ช่วงเวลาแห่งประวัติศาสตร์”

ประธานาธิบดียูเครน โวโลดีมีร์ เซเลนสกี ยินดีกับการเข้าเป็นสมาชิก NATO ของสวีเดน โดยระบุว่าเป็นชัยชนะสำหรับทุกฝ่าย และเน้นย้ำว่าสวีเดนเป็นพันธมิตรที่เชื่อถือได้ ในขณะที่ฟินแลนด์เข้าร่วมกับ NATO ได้อย่างราบรื่นในฐานะสมาชิกคนที่ 31 สวีเดนก็เผชิญกับอุปสรรค โดยเฉพาะจากตุรกีและฮังการีเนื่องจากความสัมพันธ์กับมอสโก รัฐสภาของตุรกีอนุมัติการเสนอราคาของสวีเดนในเดือนมกราคม หลังจากความตึงเครียดซึ่งเกิดจากการประท้วงเผาอัลกุรอานในสวีเดนได้รับการแก้ไขแล้ว การประชุมสุดยอดครบรอบ 75 ปีของ NATO ในเดือนกรกฎาคมจะจัดขึ้นที่กรุงวอชิงตัน ดี.ซี.

Sweden has officially become the 32nd member of NATO, marking its formal entry into the alliance.

Following Russia’s invasion of Ukraine, Sweden has reevaluated its defence policy and abandoned its longstanding position of neutrality, officially joining NATO on Thursday. Swedish Prime Minister Ulf Kristersson completed the final step of the accession process by formally presenting the accession documents to the US State Department in Washington, DC. This decision marks a significant shift, as just over two years ago, Sweden’s entry into NATO seemed improbable. Historically neutral in both World Wars, Sweden, along with its Nordic neighbour Finland, became increasingly vigilant to the potential threat posed by Moscow as Russian troops advanced towards Kyiv in February 2022, prompting their reconsideration of alliance membership.

Blinken acknowledged Sweden’s longstanding policy of non-alignment, dating back to the Napoleonic Wars, and the country’s previous reluctance to join NATO before Russia’s invasion. US President Joe Biden welcomed Sweden’s accession, stating it strengthened the bloc’s unity and commitment to freedom and democracy. The announcement came just before Biden’s State of the Union address, where he is expected to contrast his approach to democracy and alliances like NATO with that of his predecessor, Donald Trump. Swedish Prime Minister Kristersson will attend the address as a guest of the First Lady. UK Prime Minister Rishi Sunak also hailed the news as a “historic moment.”

Ukrainian President Volodymyr Zelensky praised Sweden’s NATO accession, calling it a win for all parties and highlighting Sweden as a reliable ally. While Finland smoothly joined NATO as its 31st member, Sweden faced obstacles, particularly from Turkey and Hungary due to their friendly relations with Moscow. Turkey’s parliament approved Sweden’s bid in January after tensions, sparked by Quran-burning protests in Sweden, were resolved. NATO’s 75th anniversary summit in July will be held in Washington, DC.

By CNN NEWS