สหรัฐฯ ญี่ปุ่น ออสเตรเลีย และฟิลิปปินส์ ได้ทำการซ้อมรบร่วมทางทะเลครั้งแรกในทะเลจีนใต้เมื่อวันอาทิตย์ ท่ามกลางความกังวลที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับการอ้างสิทธิ์ในดินแดนของปักกิ่ง

ประวัติศาสตร์โดยรวมของสหรัฐอเมริกา ญี่ปุ่น และฟิลิปปินส์โดดเด่นด้วยการล่าอาณานิคม การนองเลือด อาชญากรรมสงคราม และฐานทัพทหารที่เป็นข้อขัดแย้ง อย่างไรก็ตาม ในขณะที่ผู้นำของพวกเขาประชุมกันที่ทำเนียบขาว ความกังวลหลักที่ทำให้พวกเขารวมเป็นหนึ่งเดียวกัน นั่นก็คือจีน ภัยคุกคามที่รับรู้ของจีนได้กระชับความสัมพันธ์ของพวกเขาให้แน่นแฟ้นยิ่งขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่เกี่ยวข้องกับไต้หวัน ผู้นำจีน สี จิ้นผิง ตั้งเป้าที่จะนำไต้หวันมาอยู่ภายใต้การควบคุมของปักกิ่ง ทำให้เกิดความกังวลเรื่องความขัดแย้ง สหรัฐอเมริกา ญี่ปุ่น และฟิลิปปินส์รักษาพันธมิตรด้านกลาโหม โดยสหรัฐฯ มุ่งมั่นที่จะปกป้องไต้หวัน ภัยคุกคามจากประเทศจีนขยายไปยังทะเลจีนใต้และหมู่เกาะเซ็นกากุที่ควบคุมโดยญี่ปุ่น

ทั้งประธานาธิบดีเฟอร์ดินันด์ มาร์กอส จูเนียร์ของฟิลิปปินส์และนายกรัฐมนตรีฟูมิโอะของญี่ปุ่น ต่างให้ความสำคัญกับสันติภาพของไต้หวันเพื่อความมั่นคงของชาติ ญี่ปุ่นซึ่งสนับสนุนอินโดแปซิฟิกที่เสรีและเปิดกว้าง มองว่าฟิลิปปินส์เป็นหุ้นส่วนสำคัญในความพยายามนี้  ญี่ปุ่นและฟิลิปปินส์ต่างมีข้อพิพาทเรื่องอาณาเขตกับจีน ได้แก่ หมู่เกาะเซ็นกากุสำหรับญี่ปุ่น และพื้นที่ในทะเลจีนใต้สำหรับ ฟิลิปปินส์. ประเด็นหนึ่งที่มีการโต้แย้งคือสันดอนโธมัสแห่งที่สอง ซึ่งฟิลิปปินส์ได้ระงับเรือของกองทัพเรือเก่าในช่วงทศวรรษ 1990 เพื่อบังคับใช้การอ้างสิทธิ์ของตน จีนโต้แย้งเรื่องนี้ ส่งผลให้เกิดการปะทะกันระหว่างความพยายามจัดหาเสบียงของฟิลิปปินส์ สหรัฐฯ ยืนยันการสนับสนุนฟิลิปปินส์ภายใต้สนธิสัญญาป้องกันซึ่งกันและกันในทั้งสองกรณี

ภายใต้การนำของRodrigo Duterte เกิดข้อสงสัยเกี่ยวกับการเข้าถึงฐานทัพสหรัฐฯ ในฟิลิปปินส์ อย่างไรก็ตามFerdinand Marcos Jr.ได้เปลี่ยนไปสู่ความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับวอชิงตันมากขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเพื่อตอบโต้แรงกดดันจากจีน ฝ่ายบริหารของไบเดนกำลังสร้างเครือข่ายพันธมิตรที่ล้อมรอบจีน แทนที่จะเป็นระบบแบบฮับและพูด ความร่วมมือด้านกลาโหมที่ดีขึ้นเห็นได้จากความร่วมมือต่างๆ รวมถึงความสัมพันธ์ไตรภาคีระหว่างสหรัฐฯ-ญี่ปุ่น-ฟิลิปปินส์ และอื่นๆ เช่น ความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ-ญี่ปุ่น-เกาหลีใต้ และความสัมพันธ์ของออสเตรเลียกับญี่ปุ่น อินเดีย และฟิลิปปินส์ เครือข่ายพันธมิตรนี้แสดงให้เห็นตัวอย่างจากกิจกรรมทางเรือร่วมในทะเลจีนใต้ที่เกี่ยวข้องกับสหรัฐอเมริกา ญี่ปุ่น ฟิลิปปินส์ และออสเตรเลีย นักวิเคราะห์แนะนำว่าแนวทางพันธมิตรขัดแตะซึ่งได้รับการสนับสนุนจากฝ่ายบริหารของไบเดนและผู้นำที่มีความคิดเหมือนกันในแปซิฟิก มีจุดมุ่งหมายเพื่อรับรองเสถียรภาพท่ามกลางการเปลี่ยนแปลงผู้นำที่อาจเกิดขึ้น ซึ่งเรียกว่า “การพิสูจน์อนาคต” โดยศาสตราจารย์บราวน์

The US, Japan, Australia, and the Philippines conducted their inaugural joint naval exercises in the South China Sea on Sunday, amid rising concerns over Beijing’s territorial claims.

The collective history of the United States, Japan, and the Philippines is marked by colonisation, bloodshed, war crimes, and controversial military bases. However, as their leaders convene at the White House, a predominant concern unites them – China. The perceived threat of China has strengthened their bond, particularly concerning Taiwan. Chinese leader Xi Jinping aims to bring Taiwan under Beijing’s control, raising concerns over conflict. The US, Japan, and the Philippines maintain defence alliances, with the US committed to defending Taiwan. Threats from China extend to the South China Sea and the Senkaku Islands controlled by Japan.

Both Philippine President Ferdinand Marcos Jr. and Japanese Prime Minister Fumio prioritise Taiwan’s peace for national security. Japan, advocating a “free and open Indo-Pacific,” sees the Philippines as a key partner in this endeavour. Japan and the Philippines both have territorial disputes with China – the Senkaku Islands for Japan and areas in the South China Sea for the Philippines. One point of contention is the Second Thomas Shoal, where the Philippines grounded an old navy ship in the 1990s to enforce its claim. China contests this, resulting in clashes during Philippine resupply attempts. The US has affirmed support for the Philippines under mutual defence treaties in both instances.

Under Rodrigo Duterte, doubts arose regarding US base access in the Philippines. However, Ferdinand Marcos Jr. has shifted towards closer ties with Washington, particularly to counter Chinese pressure. The Biden administration is constructing a network of alliances encircling China, rather than a hub-and-spoke system. Enhanced defence cooperation is evident in various partnerships, including the trilateral US-Japan-Philippines relationship and others such as US-Japan-South Korea and Australia’s ties with Japan, India, and the Philippines. This lattice of alliances was exemplified by the joint naval activity in the South China Sea involving the US, Japan, the Philippines, and Australia. Analysts suggest that the latticework alliance approach, favoured by the Biden administration and like-minded leaders in the Pacific, aims to ensure stability amid potential leadership changes, termed “future-proofing” by Professor Brown.

By CNN NEWS