อดีตบาทหลวงชาวเบลเยียมที่ยอมรับว่าล่วงละเมิดทางเพศหลานชายของเขาถูกไล่ออกจากตำแหน่งปุโรหิต หลังจากการสารภาพของเขา

สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิส ถอดอดีตพระสังฆราชเบลเยียม ออกจากตำแหน่งพระสงฆ์ หลังสารภาพว่าล่วงละเมิดทางเพศหลานชาย 2 คน ซึ่งเป็นคดีที่เกิดขึ้นเมื่อ 10 กว่าปีที่แล้ว วาติกันประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีว่า พระสังฆราช Roger Vangheluwe วัย 87 ปี ถูก “ไล่ออกจากตำแหน่งเสมียน” เนื่องจากมี “สิ่งค้นพบใหม่ที่ร้ายแรง” เกิดขึ้นในกรณีนี้ บิชอปVangheluwe เคยลาออกจากตำแหน่งบิชอปแห่งบรูจส์ก่อนหน้านี้ในปี 2553 หลังสารภาพว่าล่วงละเมิดหลานชายคนหนึ่งตลอดหลายปีที่ผ่านมา

ต่อจากนั้นเขายอมรับว่าล่วงละเมิดหลานชายคนที่สอง อย่างไรก็ตาม ไม่มีการดำเนินคดีตามกฎหมายเนื่องจากอายุความของเบลเยียม พระสังฆราชของประเทศได้เรียกร้องอย่างต่อเนื่องให้วาติกันถอดพระสังฆราชVangheluweออกจากฐานะปุโรหิต โดยกรณีนี้เป็นสัญลักษณ์ของเรื่องอื้อฉาวด้านการละเมิดที่เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องในประเทศ ในแถลงการณ์ที่ออกหลังการเลิกจ้าง การประชุมใหญ่ของพระสังฆราชชาวเบลเยียมแสดงความเห็นที่มีมายาวนานว่า เป็นเรื่อง “น่าละอาย” ที่Vangheluweได้รับอนุญาตให้ดำรงตำแหน่งพระสงฆ์และพระสังฆราชต่อไป แม้ว่าจะอยู่ภายใต้ข้อจำกัดก็ตาม

Vangheluwe จะอาศัยอยู่ในอารามต่อไปหลังจากถูกถอดออกจากตำแหน่งปุโรหิต กรณีของเขาเกรงว่าจะบดบังแผนการเสด็จเยือนเบลเยียมของสมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิส ส่งผลให้นายกรัฐมนตรีอเล็กซานเดอร์ เด ครู เรียกร้องให้วาติกันถอดถอนตำแหน่งพระสังฆราช หลังจากการตัดสินใจถอด Vangheluwe ออกจากตำแหน่งปุโรหิต นายกรัฐมนตรีได้แสดงการสนับสนุนการเคลื่อนไหวดังกล่าว โดยระบุว่า “นี่คือการตัดสินใจที่ถูกต้อง” บน X เดิมชื่อ Twitter คริสตจักรเบลเยียมอยู่ภายใต้การตรวจสอบอย่างเข้มงวด โดยคณะกรรมาธิการรัฐสภากำลังสืบสวนการล่วงละเมิดทางเพศภายในโบสถ์ และสารคดีเกี่ยวกับการล่วงละเมิดที่จุดชนวนให้เกิดความไม่พอใจในระดับชาติ สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสทรงประกาศเจตนารมณ์เสด็จเยือนเบลเยียมในปี 2567 โดยไม่มีการยืนยันกำหนดวัน

A former Belgian bishop who admitted to sexually abusing his nephews has been dismissed from the priesthood, a move that comes years after his confession.

Pope Francis has removed a former Belgian bishop from the priesthood after he confessed to sexually abusing two of his nephews, a case that had surfaced over a decade ago. The Vatican announced on Thursday that Bishop Roger Vangheluwe, aged 87, had been “dismissed from the clerical state” due to “serious new elements” emerging in the case. Bishop Vangheluwe had previously resigned as bishop of Bruges in 2010 upon admitting to the abuse of one nephew over several years.

Subsequently, he acknowledged abusing a second nephew; however, legal prosecution was not pursued due to Belgium’s statute of limitations. The nation’s bishops have consistently urged the Vatican to remove Bishop Vangheluwe from the priesthood, with this case symbolising the ongoing abuse scandals within the country. In a statement issued after the dismissal, the Belgian bishops’ conference expressed their longstanding view that it was “shameful” for Vangheluwe to have been permitted to continue as a priest and bishop, despite being subject to restrictions.

Vangheluwe will continue residing in a monastery after being removed from the priesthood. His case threatened to overshadow a planned papal visit to Belgium by Pope Francis, prompting Prime Minister Alexander de Croo to call for the Vatican to strip Vangheluwe of his bishop title. Following the decision to remove Vangheluwe from the priesthood, the prime minister expressed support for the move, stating, “This is the right decision,” on X, formerly known as Twitter. The Belgian church is under intense scrutiny, with a parliamentary commission investigating sexual abuse within the church and a documentary on abuse sparking national outrage. Pope Francis has announced intentions to visit Belgium in 2024 with an unconfirmed date.

By CNN NEWS