อดีตมหาเศรษฐี crypto ที่ถูกตัดสินว่ามีความผิด Sam Bankman-Fried จะถูกพิพากษาในศาลนิวยอร์กในวันพฤหัสบดีฐานฉ้อโกงและฟอกเงิน

Sam Bankman-Fried อดีตผู้บริหาร crypto มหาเศรษฐีที่ถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหาฉ้อโกงและการฟอกเงินเมื่อปีที่แล้ว มีกำหนดปรากฏตัวในศาลนิวยอร์กในวันพฤหัสบดีเพื่อพิจารณาพิพากษาลงโทษ ตัวแทนทางกฎหมายของเขากำลังขอผ่อนผัน ในขณะที่อัยการกำลังกดดันให้มีโทษจำคุกตั้งแต่ 40 ถึง 50 ปี พวกเขาโต้แย้งว่าประโยคดังกล่าวเหมาะสำหรับผู้ที่หลอกลวงนักลงทุนและสถาบันการเงิน และยักยอกเงินหลายพันล้านจากลูกค้าของการแลกเปลี่ยน crypto ของเขาที่ตอนนี้หมดอายุแล้ว FTX ฝ่ายจำเลยของเขากำลังเสนอโทษจำคุก 5 ถึง 6.5 ปี โดยวิพากษ์วิจารณ์การเรียกร้องของรัฐบาลที่ให้ลงโทษผู้กระทำผิดครั้งแรกที่ไม่ใช้ความรุนแรงและใช้เวลานาน คดีนี้ได้รับจดหมายจำนวนมากจากแหล่งต่างๆ โดยมีจุดประสงค์เพื่อโน้มน้าวผู้พิพากษา ลูอิส แคปแลน ซึ่งจะเป็นผู้ตัดสินประโยคดังกล่าว

การล่มสลายของ FTX ในปี 2565 ถือเป็นความพ่ายแพ้ครั้งใหญ่สำหรับ Bankman-Fried ซึ่งได้ขึ้นสู่สถานะมหาเศรษฐีและได้รับชื่อเสียงในการโปรโมตบริษัทให้เป็นแพลตฟอร์มสำหรับการฝากและการซื้อขาย crypto มีผู้ใช้งานหลายล้านคนจนกระทั่งข่าวลือเรื่องความไม่มั่นคงทางการเงินกระตุ้นให้ต้องถอนเงินออกไป ในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2566 ต่อมาเขาถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหายักยอกเงินหลายพันล้านก่อนการล่มสลาย ขณะนี้ ลูกค้าที่ได้รับผลกระทบจำนวนมากอาจเรียกคืนเงินจำนวนมากได้ภายใต้แผนการพัฒนาในการดำเนินคดีล้มละลายแยกต่างหาก ข้อเสนอนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อคืนเงินให้กับลูกค้าเก่าตามมูลค่าการถือครองของพวกเขา ณ เวลาที่ตลาดแลกเปลี่ยนล่มสลาย

คำแก้ต่างของBankman-Fried โดยคาดว่าจะมีการอุทธรณ์คำตัดสินของเขา โต้แย้งในคำฟ้องของศาลว่าการชดใช้ค่าเสียหายดังกล่าวทำให้ประโยคที่ผ่อนปรนมากขึ้น จำเลยแย้งว่า “เงินสามารถเข้าถึงได้เสมอ” ซึ่งขัดแย้งกับคำกล่าวอ้างที่ว่าทรัพย์สินของ FTX หายไปในกระเป๋าของ Sam อย่างไรก็ตาม แผนการที่จะชำระคืนทำให้ลูกค้าจำนวนมากโกรธเคืองที่จะพลาดการฟื้นตัวของสกุลเงินดิจิทัล ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายแห่งโคลัมเบีย Daniel Richman ตั้งข้อสังเกตว่าขนาดของอาชญากรรมแทบจะไม่มีการถกเถียงกันมากเท่ากับในกรณีนี้ อย่างไรก็ตาม เขาเน้นย้ำว่าคำตัดสินของศาลมักได้รับอิทธิพลจากปัจจัยต่างๆ เช่น มุมมองของผู้พิพากษาต่อจำเลย และสิ่งที่จำเป็นเพื่อป้องกันการก่ออาชญากรรมเพิ่มเติม

Sam Bankman-Fried, a co-founder of the defunct cryptocurrency exchange FTX, has been given a 25-year prison term for deceiving customers and investors of his collapsed company.

Sam Bankman-Fried, the ex-billionaire crypto executive convicted of fraud and money laundering last year, has been sentenced to 25 years in prison for committing fraud. Initially, his legal representatives are requesting leniency, while prosecutors are pushing for a 40 to 50-year prison term. They argue that such a sentence is appropriate for someone who deceived investors and financial institutions, and embezzled billions from customers of his now-defunct crypto exchange, FTX. His defence is proposing a 5 to 6.5-year sentence, criticising the government’s call for a lengthy term for a non-violent, first-time offender. The case has elicited numerous letters from various sources aiming to sway Judge Lewis Kaplan, who will decide the sentence.

FTX’s 2022 collapse was a major setback for Bankman-Fried, who had risen to billionaire status and garnered fame promoting the company as a platform for crypto deposits and trading.  It amassed millions of users until rumours of financial instability triggered a rush to withdraw funds. In November 2023, he was later found guilty of embezzling billions before the collapse. Now, many of those affected customers could potentially reclaim substantial amounts under a plan being developed in a separate bankruptcy proceeding. The proposal aims to reimburse former customers based on the value of their holdings at the time of the exchange’s collapse.

Bankman-Fried’s defence, anticipating an appeal of his conviction, contends in court filings that such restitution justifies a more lenient sentence. The defence argued that “money has always been accessible,” contradicting claims that FTX’s assets had disappeared into Sam’s pockets. However, the repayment plan has angered many customers who will miss out on the crypto rebound. Columbia Law professor Daniel Richman observed that the magnitude of the crime is rarely as debated as in this case. However, he emphasised that judicial decisions are often influenced by factors like the judge’s view of the defendant and what’s needed to prevent further crimes.

By BBC NEWS