อิสราเอลกำลังดำเนินการปิดอัลจาซีรา หลังจากการตรากฎหมายใหม่ที่อนุญาตให้มีการห้ามสื่อต่างประเทศที่ถือว่าเป็น “ภัยคุกคามความมั่นคง”

นายกรัฐมนตรีเบนจามิน เนทันยาฮู แห่งอิสราเอล ให้คำมั่นที่จะปิดอัลจาซีรา หลังจากได้รับอนุมัติกฎหมายที่ครอบคลุมเมื่อวันจันทร์ ที่ให้อำนาจรัฐบาลในการห้ามเครือข่ายต่างประเทศที่เชื่อว่าเป็นอันตรายต่อความมั่นคงของชาติ กฎหมายที่เพิ่งผ่านกฎหมายอนุญาตให้นายกรัฐมนตรีและรัฐมนตรีกระทรวงคมนาคมของอิสราเอลปิดเครือข่ายต่างประเทศในประเทศชั่วคราว ทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับการรายงานข่าวของสื่อเกี่ยวกับความขัดแย้งในฉนวนกาซา กฎหมายดังกล่าวได้รับการประกาศใช้ท่ามกลางแรงกดดันสาธารณะต่อการจัดการสถานการณ์ของนายกรัฐมนตรีเนทันยาฮู และการร้องเรียนที่มีมายาวนานเกี่ยวกับข้อกล่าวหาอคติต่อต้านอิสราเอลของอัลจาซีรา อัลจาซีรา ซึ่งได้รับทุนบางส่วนจากกาตาร์ เรียกข้อกล่าวหาดังกล่าวว่าเป็นการใส่ร้าย และเตือนถึงความเสี่ยงต่อชื่อเสียงและความปลอดภัยของพนักงาน กลุ่มสิทธิเช่นคณะกรรมการคุ้มครองนักข่าว (CPJ) ได้วิพากษ์วิจารณ์ความเคลื่อนไหวในการปิดอัลจาซีรา โดยแสดงความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบของกฎหมายใหม่

โอมาร์ ชากีร์ ผู้อำนวยการฝ่ายอิสราเอลและปาเลสไตน์ของ Human Rights Watch แสดงความตื่นตระหนกเกี่ยวกับการตัดสินใจบล็อกอัลจาซีรา โดยเน้นย้ำว่าเป็นการกระทำที่น่าหนักใจ ซึ่งอาจบั่นทอนเสรีภาพของสื่อมวลชน และจำกัดความเข้าใจทั่วโลกเกี่ยวกับเหตุการณ์ในอิสราเอลและปาเลสไตน์ ทำเนียบขาวสะท้อนข้อกังวลเหล่านี้ โดยเน้นย้ำถึงความสำคัญของงานของนักข่าว โดยเฉพาะอย่างยิ่งในการรายงานความขัดแย้งในฉนวนกาซา และแสดงความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากการปิดโรงงานอัลจาซีรา ในช่วงวิกฤตของความสัมพันธ์อิสราเอล-กาตาร์ กาตาร์มีส่วนร่วมอย่างแข็งขันในการเจรจาหยุดยิงท่ามกลางความขัดแย้งที่ดำเนินอยู่ การยกระดับความรุนแรงเริ่มขึ้นในวันที่ 7 ตุลาคม โดยกลุ่มฮามาสโจมตีอิสราเอลอย่างร้ายแรง ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิตจำนวนมาก และตามมาด้วยปฏิบัติการทางทหารของอิสราเอลในฉนวนกาซา

กฎหมายใหม่ในอิสราเอลกำหนดข้อจำกัดที่เข้มงวดต่ออัลจาซีรา โดยอนุญาตให้รัฐบาลดำเนินการกับสำนักงาน ยึดอุปกรณ์ และจำกัดการออกอากาศและการเข้าถึงเว็บไซต์ การรายงานข่าวของอัลจาซีราเกี่ยวกับปฏิบัติการทางทหารของอิสราเอลในฉนวนกาซานั้นมีความโดดเด่น แม้ว่าจะต้องเผชิญกับความท้าทาย เช่น รายงานการจับกุมและทำร้ายผู้สื่อข่าวคนหนึ่ง อัลจาซีรารายงานว่านักข่าวและญาติของพวกเขาเสียชีวิตจากการโจมตีทางอากาศของอิสราเอล สิ่งนี้เกิดขึ้นท่ามกลางความกังวลจากกลุ่มเสรีภาพสื่อเกี่ยวกับการบาดเจ็บล้มตายในหมู่นักข่าวในเขตความขัดแย้ง และการกล่าวหาว่าทางการอิสราเอลขัดขวางการทำงานของนักข่าว ณ วันที่ 1 เมษายน พ.ศ. 2567 มีการบันทึกการเสียชีวิตของนักข่าวและเจ้าหน้าที่สื่ออย่างน้อย 95 รายนับตั้งแต่สงครามเริ่มต้น ตามการระบุของคณะกรรมการเพื่อปกป้องนักข่าว นักข่าวชาวปาเลสไตน์ รวมถึงนักข่าวจากหน่วยงานระหว่างประเทศไม่กี่แห่งในฉนวนกาซา มีบทบาทสำคัญในการเป็นพยานในเหตุการณ์ต่างๆ อย่างไรก็ตาม การเข้าถึงนักข่าวต่างประเทศอย่างไม่จำกัดยังคงถูกจำกัด เนื่องจากอิสราเอลและอียิปต์ควบคุมพรมแดนกาซา

Israel is taking steps to close Al Jazeera following the enactment of a new law that permits bans on international media deemed as “security threats.”

Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel has pledged to close down Al Jazeera after the approval of a comprehensive law on Monday that empowers the government to prohibit foreign networks believed to jeopardise national security. The newly passed law allows the Israeli prime minister and communications minister to temporarily shut down foreign networks in the country, raising concerns about media coverage of the Gaza conflict. The law was enacted amid public pressure on Prime Minister Netanyahu’s handling of the situation and longstanding complaints about Al Jazeera’s alleged anti-Israel bias. Al Jazeera, funded in part by Qatar, called the accusations “slanderous” and warned of risks to its reputation and employees’ safety. Rights groups like the Committee to Protect Journalists (CPJ) have criticised the move to shut down Al Jazeera, expressing deep concerns about the new law’s implications.

Human Rights Watch’s Israel and Palestine Director, Omar Shakir, raised alarm over the decision to block Al Jazeera, highlighting it as a troubling escalation that could curtail press freedom and limit global understanding of events in Israel and Palestine. The White House echoed these concerns, emphasising the importance of journalists’ work, especially in reporting on the Gaza conflict, and expressing worry about the potential impact of shutting down Al Jazeera. During a critical phase in Israel-Qatar relations, Qatar has been actively involved in ceasefire negotiations amid the ongoing conflict. The escalation began on October 7 with a deadly attack by Hamas on Israel, leading to significant casualties and subsequent Israeli military operations in Gaza.

The new law in Israel imposes strict restrictions on Al Jazeera, allowing the government to take action against its offices, confiscate equipment, and limit broadcasts and website access. Al Jazeera’s coverage of Israeli military operations in Gaza has been notable, although it has faced challenges, such as the reported arrest and assault of one of its correspondents. Al Jazeera reports that its journalists and their relatives have been killed in Israeli airstrikes. This comes amid concerns from press freedom groups about casualties among journalists in conflict zones and alleged obstruction of journalistic work by Israeli authorities. As of April 1, 2024, at least 95 journalist and media worker deaths have been recorded since the war began, according to the Committee to Protect Journalists. Palestinian journalists, including those from a few international agencies in Gaza, play a vital role as witnesses to events. However, unrestricted access for international journalists remains limited as Israel and Egypt control Gaza’s borders.

By CNN NEWS