อุโมงค์ภูเขาสูงทางตะวันออกเฉียงเหนือของอินเดียกลายเป็นจุดใหม่ในข้อพิพาทชายแดนระหว่างนิวเดลีและปักกิ่งที่กำลังดำเนินอยู่

นายกรัฐมนตรีอินเดีย Narendra Modi ทำพิธีเปิดอุโมงค์ Sela ซึ่งเป็นผลงานทางวิศวกรรมที่ได้รับการยกย่องในอินเดีย โดยตัดผ่านเทือกเขาหิมาลัยที่ความสูง 13,000 ฟุต (3,900 เมตร) อุโมงค์นี้มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการเข้าถึงทางทหารไปยังชายแดนที่ตึงเครียดกับจีน จุดประกายความสนใจของปักกิ่งท่ามกลางข้อพิพาทชายแดนที่ดำเนินอยู่ซึ่งกินพื้นที่ 2,100 ไมล์ (3,379 กิโลเมตร) ซึ่งนำไปสู่การปะทะครั้งล่าสุดและความขัดแย้งทางประวัติศาสตร์ จีนอ้างอำนาจอธิปไตยเหนืออรุณาจัลประเทศซึ่งเป็นสถานที่สร้างอุโมงค์ แม้ว่าอินเดียจะควบคุมมายาวนานก็ตาม ซึ่งอินเดียปฏิเสธก็ตาม เจ้าหน้าที่จีนวิพากษ์วิจารณ์โครงการอุโมงค์และการมาเยือนของโมดี โดยกล่าวหาว่าอินเดียทำให้ชายแดนไม่มั่นคง กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ สนับสนุนอธิปไตยของอินเดียเหนืออรุณาจัลประเทศ โดยประณามการกระทำฝ่ายเดียวข้ามแนวควบคุมตามความเป็นจริง (LAC)

ความตึงเครียดที่เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องสะท้อนให้เห็นถึงปัญหาที่ฝังลึกระหว่างอินเดียและจีน ทั้งประเทศใหญ่ในเอเชีย ขณะที่อินเดียใกล้จะถึงการเลือกตั้งระดับชาติ ซึ่งคาดว่าจะสนับสนุนแนวคิดชาตินิยมของโมดี ความรู้สึกชาตินิยมที่คล้ายคลึงกันก็ปรากฏชัดในจีนภายใต้นโยบายต่างประเทศที่กล้าแสดงออกของสี จิ้นผิง แม้จะมีความพยายามล่าสุดในการบรรเทาความตึงเครียดบริเวณชายแดน รวมถึงการเยือนภูฏานของโมดี แต่พรมแดนที่มีข้อพิพาทกับจีนยังคงเป็นข้อกังวลสำหรับนิวเดลี ในระหว่างการเยือนอรุณาจัลประเทศครั้งล่าสุด โมดียกย่องอุโมงค์ Sela ว่าเป็น “ความมหัศจรรย์ทางวิศวกรรม” และเน้นย้ำโครงการพัฒนาอื่นๆ โดยเฉพาะโครงการที่เกี่ยวข้องกับโครงสร้างพื้นฐานบริเวณชายแดน

ความพยายามของอินเดียในการพัฒนาอาณาเขตของตนตามแนวชายแดนที่มีข้อพิพาทกับจีนนั้น ได้แก่ การเปิดตัวโครงการโครงสร้างพื้นฐานจำนวนมาก โดยมากกว่าครึ่งหนึ่งมุ่งเน้นไปที่อรุณาจัลประเทศและลาดัคห์ ปักกิ่งกล่าวหาอินเดียว่าทำให้ปัญหาเขตแดนซับซ้อนขึ้น แต่ผู้สังเกตการณ์แย้งว่าอินเดียกำลังจัดการกับความไม่สมดุลที่เกิดจากการพัฒนาโครงสร้างพื้นฐานของจีนมานานหลายทศวรรษ แม้จะมีการเสริมสร้างชายแดนและการอ้างสิทธิ์เหนือดินแดนของจีน ทั้งสองฝ่ายได้ใช้ความพยายามทางการทูตเพื่อบรรเทาความตึงเครียดหลังการปะทะกันในปี 2563 ในการประชุมระหว่างการประชุมสุดยอด BRICS โมดีและสีตกลงที่จะเพิ่มความพยายามที่จะลดความรุนแรงลง

A high-mountain tunnel in northeastern India has become a new flashpoint in the ongoing border dispute between New Delhi and Beijing.

Indian PM Narendra Modi inaugurated the Sela Tunnel, a praised engineering feat in India, cutting through the Himalayas at 13,000 feet (3,900 metres). This tunnel is crucial for military access to the tense border with China, sparking Beijing’s attention amid the ongoing border dispute spanning 2,100 miles (3,379 kilometres), leading to recent clashes and historical conflicts. China claims sovereignty over Arunachal Pradesh, where the tunnel was built, despite long-standing Indian control, which India refutes. Chinese officials criticised the tunnel project and Modi’s visit, accusing India of destabilising the border. The US State Department backed India’s sovereignty over Arunachal Pradesh, condemning unilateral actions across the Line of Actual Control (LAC).

The ongoing tension reflects deep-seated issues between India and China, both large Asian nations. As India nears national elections, expected to support Modi’s nationalist platform, similar nationalist sentiments are evident in China under Xi Jinping’s assertive foreign policy. Despite recent efforts to ease border tensions, including Modi’s visit to Bhutan, the disputed borders with China remain a concern for New Delhi. During his recent visit to Arunachal Pradesh, Modi praised the Sela Tunnel as an “engineering marvel” and highlighted other development projects, especially those related to border infrastructure.

India’s efforts to develop its territory along the disputed border with China include launching numerous infrastructure projects, with over half of them concentrated in Arunachal Pradesh and Ladakh. Beijing has accused India of complicating the boundary issue, but observers argue that India is addressing an imbalance created by decades of Chinese infrastructure development. Despite border build-up and China’s territorial claims, both sides have made diplomatic efforts to ease tensions after the 2020 clash. At a meeting during the BRICS summit, Modi and Xi agreed to intensify efforts to de-escalate.