เกิดเหตุการณ์โศกนาฏกรรมหลังจากรถบัสคันหนึ่งในแอฟริกาใต้พุ่งตกสะพานลงไปในหุบเขาลึก ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิต 45 ราย

รถบัสฝ่าสิ่งกีดขวางและติดไฟเมื่อชนกับพื้นดินในจังหวัดลิมโปโป (Limpopo) ทางตะวันออกเฉียงเหนือของแอฟริกาใต้ ผู้โดยสารเป็นผู้แสวงบุญระหว่างเดินทางจากกาโบโรเน เมืองหลวงของบอตสวานา เพื่อเข้าร่วมพิธีอีสเตอร์ในเมืองมอเรีย เหตุการณ์ดังกล่าวเกิดขึ้นเมื่อยานพาหนะสูญเสียการควบคุมและเลี้ยวออกจากสะพานเลียบแนวภูเขามามัตลากาลา ระหว่างเมืองโมโคเพนและมาร์เกน ซึ่งอยู่ห่างจากกันประมาณ 300 กิโลเมตร (190 กิโลเมตร) ไมล์) ทางเหนือของโจฮันเนสเบิร์ก ตามรายงานของ SABC สถานีโทรทัศน์สาธารณะของแอฟริกาใต้

ปฏิบัติการกู้ภัยขยายเวลาออกไปจนดึกของวันพฤหัสบดี โดยมีรายงานระบุว่าผู้เสียชีวิตบางส่วนเข้าถึงได้ยากท่ามกลางซากปรักหักพัง ผู้รอดชีวิตเพียงคนเดียวเป็นเด็กหญิงวัย 8 ขวบ ถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลด้วยอาการบาดเจ็บสาหัส เจ้าหน้าที่รายงานว่ามีผู้เสียชีวิต 45 รายเมื่อรถบัสที่พวกเขาเดินทางตกลงมาจากสะพานลงไปในหุบเขาประมาณ 50 เมตร (165 ฟุต) รัฐมนตรีกระทรวงคมนาคม ซินดิซิเว ชิคุนกา ซึ่งเดินทางเยือนสถานที่เกิดเหตุ แสดงความเสียใจอย่างสุดซึ้งต่อครอบครัวที่ได้รับผลกระทบจากอุบัติเหตุรถบัสตกอันน่าสลดใจ เธอรับรองว่ารัฐบาลแอฟริกาใต้จะช่วยเหลือในการส่งศพกลับประเทศ และดำเนินการสอบสวนสาเหตุของอุบัติเหตุอย่างละเอียด

“เรายืนหยัดเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันกับคุณในช่วงเวลาที่ท้าทายนี้” เธอกล่าว “เราเน้นย้ำถึงความสำคัญของการขับขี่อย่างมีความรับผิดชอบ โดยเฉพาะในช่วงสุดสัปดาห์อีสเตอร์ที่วุ่นวาย” แอฟริกาใต้มีประวัติด้านความท้าทายด้านความปลอดภัยทางถนน ก่อนหน้านี้ ประธานาธิบดีซีริล รามาโฟซา ในข้อความอีสเตอร์ของเขา สนับสนุนให้ประชาชนให้ความสำคัญกับความปลอดภัยเป็นอันดับแรก เขาเรียกร้องให้ทุกคนมีส่วนร่วมอย่างแข็งขันเพื่อให้แน่ใจว่าช่วงเทศกาลอีสเตอร์ที่ปลอดภัย และไม่รอให้สถิติอุบัติเหตุทางถนนที่โชคร้ายปรากฏ

After a bus in South Africa plunged off a bridge into a ravine, 45 people lost their lives in the tragic incident.

The bus broke through a barrier and ignited upon impact with the ground in South Africa’s north-eastern Limpopo province. Its passengers were pilgrims en route from Botswana’s capital Gaborone to attend an Easter service in the town of Moria.The incident occurred when the vehicle lost control and veered off a bridge along the Mmamatlakala mountain pass between Mokopane and Marken, situated around 300 kilometres (190 miles) north of Johannesburg, as reported by South African public broadcaster SABC.

Rescue operations extended late into Thursday evening, with reports indicating that some of the deceased were difficult to access amid the wreckage. The sole survivor, an eight-year-old girl, was transported to the hospital with severe injuries. Authorities report that 45 people died when the bus they were traveling in plummeted approximately 50 meters (165 feet) off a bridge into a ravine. Transport Minister Sindisiwe Chikunga, who visited the site of the incident, expressed her “deepest condolences to the families affected by the tragic bus crash.” She assured that the South African government would assist in repatriating the bodies and conduct a thorough investigation into the cause of the accident.

“We stand in solidarity with you during this challenging period,” she remarked. “We emphasise the importance of responsible driving, especially during the busy Easter weekend.” South Africa has a history of road safety challenges. Earlier in the day, President Cyril Ramaphosa, in his Easter message, encouraged citizens to prioritize safety. He urged everyone to actively contribute to ensuring a safe Easter period and not wait for unfortunate road accident statistics to surface.

By BBC NEWS