เรือบรรทุกเครื่องบินของกองทัพเรือสหรัฐฯ เผชิญกับการต่อสู้อย่างไม่ลดละต่อการโจมตีของกลุ่มฮูตี

กลุ่มโจมตีด้วยเรือบรรทุกเครื่องบินของสหรัฐฯ ที่ได้รับมอบหมายให้ปกป้องก็ถูกโจมตีอย่างต่อเนื่องจากกลุ่มฮูตี เนื่องจากกลุ่มดังกล่าวมาถึงไม่นานหลังจากที่กลุ่มฮูตีของเยเมนเริ่มโจมตีเรือสินค้าเพื่อตอบสนองต่อการกระทำของอิสราเอลในฉนวนกาซา กัปตัน Dave Wroe ซึ่งควบคุมเรือพิฆาตสี่ลำของกองทัพเรือสหรัฐฯ ที่ให้ความคุ้มครองเพิ่มเติมแก่เรือบรรทุกดังกล่าว สรุปภัยคุกคามที่พวกเขาเผชิญในช่วงสี่เดือนที่ผ่านมา: ที่มีทั้ง ขีปนาวุธต่อต้านเรือ ขีปนาวุธร่อน ยานพาหนะทางอากาศไร้คนขับ (UAV) เรือผิวน้ำไร้คนขับ และล่าสุด เรือใต้น้ำไร้คนขับ (UUV) ที่บรรทุกวัตถุระเบิด UUV ถือเป็นภัยคุกคามครั้งล่าสุด แต่เครื่องบินไอพ่น F-18 บนเรือบรรทุกเครื่องบินสามารถสกัดกั้นและทำลายพวกมันได้สำเร็จก่อนที่จะถูกปล่อยออกมา

พลเรือตรี Marc Miguez ผู้บัญชาการกลุ่ม Carrier Strike ตีความการต่อสู้ที่กำลังดำเนินอยู่ว่าเป็นเครื่องบ่งชี้ว่าการมีอยู่ของพวกเขาให้ผลลัพธ์เชิงบวกบางประการ เขาเชื่อว่าการโจมตีที่นำโดยสหรัฐฯ ด้วยการสนับสนุนจากอังกฤษ ได้บั่นทอนความสามารถทางทหารบางประการของกลุ่มฮูตีแล้ว อย่างไรก็ตาม สิ่งนี้ไม่ได้ห้ามหรือหยุดการกระทำของพวกเขา เขาเชื่อว่ากลุ่มฮูตีไม่ได้ดำเนินการตามลำพัง โดยระบุว่าขณะนี้อิหร่านกำลังสนับสนุนพวกเขาด้วยการจัดหาอาวุธ เทคโนโลยี การกำหนดเป้าหมายข่าวกรอง และการสนับสนุนโดยรวม

อย่างไรก็ตาม ในระหว่างปีการเลือกตั้ง ประธานาธิบดีโจ ไบเดนของสหรัฐฯ ระมัดระวังที่จะก่อให้เกิดความขัดแย้งในวงกว้างในตะวันออกกลาง ขณะเดียวกันกลุ่มฮูตีที่สามารถเข้าถึงสิ่งอำนวยความสะดวกต่างๆ ที่บ้านได้ ลูกเรือในสหรัฐฯ เผชิญกับสภาพแวดล้อมที่ท้าทาย โดยที่อาหารทุกมื้อที่เสิร์ฟจะคล้ายกับการเลี้ยงคนจำนวนมาก ผู้ให้บริการขนส่งต้องเสียค่าอาหารจำนวนมากต่อเดือนจำนวน 2 ล้านเหรียญสหรัฐ (1.6 ล้านปอนด์) กัปตันคริส ฮิลล์ ผู้บังคับบัญชาเรือไอค์ ตระหนักถึงความสำคัญของการหยุดพักและความต้องการของลูกเรือในการกลับบ้าน แม้ว่าจะยังไม่ได้กำหนดวันที่เจาะจงสำหรับการหยุดพักดังกล่าวก็ตาม ดังนั้นภารกิจสำคัญประการหนึ่งของเขาคือการรักษาขวัญกำลังใจและความยืดหยุ่นของลูกเรือท่ามกลางสถานการณ์ที่ท้าทายเหล่านี้

The US Navy aircraft carrier is confronted with an unyielding struggle against Houthi attacks.

The US carrier strike group tasked with their protection is also constantly under threat with the attack from Houthis as the group arrived shortly after Yemen’s Houthis began targeting merchant vessels in response to Israel’s actions in Gaza. Captain Dave Wroe, in command of the four US Navy destroyers providing additional protection for the carrier, outlines the array of threats they’ve faced over the past four months: anti-ship ballistic missiles, cruise missiles, unmanned aerial vehicles (UAVs), unmanned surface vessels, and most recently, unmanned underwater vessels (UUVs) carrying explosives. The UUVs pose the latest threat, but F-18 jets aboard the carrier have successfully intercepted and destroyed them before they could be launched.

Rear Admiral Marc Miguez, the commander of the Carrier Strike Group, interprets the ongoing sea trade activities as an indication that their presence has yielded some positive outcomes. He believes that US-led strikes, with support from Britain, have already weakened certain military capabilities of the Houthis. However, this has not dissuaded or halted their actions. He believes the Houthis are not acting on their own, stating that Iran is currently backing them by providing weapons, technology, targeting intelligence, and overall support.

However, during an election year, US President Joe Biden is cautious about triggering a broader conflict in the Middle East. Meanwhile, the Houthis who have access to creature comforts at home. The US crew faces a challenging environment where every meal served is akin to feeding a large crowd. The carrier incurs a significant monthly food bill of $2 million (£1.6 million). Captain Chris Hill, commanding officer of the Ike, recognises the importance of breaks and the crew’s need to return home, although specific dates for such breaks are yet to be determined. Therefore, one of his crucial tasks is to maintain the crew’s morale and resilience amidst these challenging circumstances.

By BBC NEWS