ไม่กี่วันหลังจากที่ สหรัฐฯ สนับสนุนมะนิลาในพื้นที่พิพาททางทะเล หน่วยยามชายฝั่งของจีนได้ใช้ปืนใหญ่ฉีดน้ำโจมตีเรือของฟิลิปปินส์

เมื่อวันเสาร์ หน่วยยามชายฝั่งของจีนได้ใช้ปืนใหญ่ฉีดน้ำโจมตีเรือของฟิลิปปินส์ในพื้นที่พิพาทในทะเลจีนใต้ ถือเป็นอีกเหตุการณ์หนึ่งในความขัดแย้งทางทะเลที่ดำเนินอยู่อย่างต่อเนื่องระหว่างทั้งสองประเทศ การเผชิญหน้าครั้งนี้เกิดขึ้นไม่นานหลังจากที่รัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐฯ แอนโทนี บลิงเกน ยืนยันอีกครั้งถึงความทุ่มเทของวอชิงตันในการปกป้องการเข้าถึงเส้นทางน้ำอันกว้างใหญ่ของฟิลิปปินส์ ซึ่งจีนยืนยันอธิปไตยเหนือ นำไปสู่ความตึงเครียดที่เพิ่มสูงขึ้นกับประเทศเพื่อนบ้านในช่วงไม่กี่ครั้งที่ผ่านมา กองทัพฟิลิปปินส์ (AFP) กล่าวหาหน่วยยามฝั่งของจีนว่า “หลบหลีกอันตราย” โดยการข้ามหัวเรือของเรือเสริมก่อนใช้ปืนฉีดน้ำ พวกเขายังระบุด้วยว่าเรือของหน่วยยามฝั่งฟิลิปปินส์ลำหนึ่งถูก “ขัดขวางและล้อม” โดยเรือยามชายฝั่งของจีนและเรือ “กองทหารอาสาทางทะเล” ของจีนสองลำ ซึ่งตัดออกจากเรือเสริม

หน่วยยามฝั่งฟิลิปปินส์กล่าวหาว่ากองกำลังทางทะเลของจีนเป็นสาเหตุให้เกิดการแบ่งแยกระหว่างเรือและเรือเสริม โดยอ้างถึงพฤติกรรมที่ประมาทและการไม่คำนึงถึงกฎระเบียบทางทะเล ข้อพิพาทอันยาวนานเกี่ยวกับสันดอนโธมัสที่สอง ซึ่งอยู่ห่างจากปาลาวันประมาณ 200 กิโลเมตร เกี่ยวข้องกับปักกิ่งและมะนิลา ในช่วงทศวรรษ 1990 ฟิลิปปินส์ได้สั่งระงับเรือ BRP Sierra Madre บนสันดอนเพื่อเสริมสร้างการอ้างสิทธิ์ในดินแดนของตน และปัจจุบันเรือลำนี้ได้รับการดูแลโดยนาวิกโยธินฟิลิปปินส์หมุนเวียนอยู่ การปะทะครั้งล่าสุดเกิดขึ้นเมื่อฟิลิปปินส์พยายามเสริมกองกำลังบนเซียร์รามาเดร AFP บรรลุภารกิจเสริมกำลังสำเร็จ แต่เรือลำหนึ่งไม่สามารถดำเนินการต่อได้ หน่วยยามฝั่งของจีนระบุใน Weibo ว่าพวกเขาดำเนินการทางกฎหมายกับเรือฟิลิปปินส์ที่พวกเขากล่าวหาว่าเข้าไปในน่านน้ำแนวปะการังเหรินอ้ายอย่างผิดกฎหมาย

ในระหว่างการแถลงข่าวร่วมกัน บลิงเกนและฟิลิปปินส์ได้แสดงความกังวลเกี่ยวกับการกระทำของจีนในทะเลจีนใต้ บลินเกนยืนยันอีกครั้งถึงความเข้มแข็งของสนธิสัญญาป้องกันซึ่งกันและกันที่ลงนามเมื่อปี พ.ศ. 2494 โดยระบุว่าครอบคลุมการโจมตีด้วยอาวุธต่อกองกำลังและเรือของฟิลิปปินส์ในทะเลจีนใต้ เขากล่าวถึงเหตุการณ์เมื่อเร็วๆ นี้ที่เรือยามชายฝั่งของจีนใช้ปืนใหญ่ฉีดน้ำโจมตีเรือลำหนึ่งของฟิลิปปินส์ ส่งผลให้ลูกเรือได้รับบาดเจ็บ 4 คน

Days after the United States supported Manila in the disputed sea, the Chinese coast guard used water cannons against a Philippine ship.

On Saturday, China’s coast guard employed water cannons against Philippine boats in a disputed area of the South China Sea, marking another episode in the ongoing series of maritime conflicts between the two nations. This confrontation occurred shortly after US Secretary of State Antony Blinken reaffirmed Washington’s dedication to safeguarding Philippine access to the expansive waterway, which China asserts sovereignty over, leading to heightened tensions with neighbouring countries in recent times. The Philippine Armed Forces (AFP) accused the Chinese coast guard of a “dangerous manoeuvre” by crossing the bow of a resupply vessel before using a water cannon. They also stated that a Philippine Coast Guard vessel was “impeded and encircled” by a Chinese coast guard ship and two Chinese “maritime militia” vessels, cutting it off from the resupply boat.

The Philippine Coast Guard accused Chinese maritime forces of causing the separation between the ship and the resupply boat, citing reckless behavior and a disregard for maritime regulations. The longstanding dispute over the Second Thomas Shoal, located around 200 kilometres off Palawan, involves Beijing and Manila. In the 1990s, the Philippines grounded the BRP Sierra Madre on the shoal to reinforce its territorial claim, and the ship is now manned by Philippine marines on rotation. Recent clashes occurred as the Philippines tried to resupply forces on the Sierra Madre. The AFP successfully completed the resupply mission, but one vessel couldn’t continue. China’s coast guard stated on Weibo that they took lawful action against Philippine ships they accused of entering Ren’ai Reef’s waters illegally.

During a joint news conference, Blinken and his Philippine counterpart expressed concerns about China’s actions in the South China Sea. Blinken reaffirmed the strength of the mutual defence treaty signed in 1951, stating it covers armed attacks on Filipino forces and vessels in the South China Sea. He mentioned a recent incident where a Chinese coast guard vessel used water cannons against a Philippine boat, injuring four sailors.

By CNN NEWS